Kontakta författare

Homer och Langley Collyer var ett ovanligt bröderpar. De föddes in i en av New Yorks äldsta familjer (Homer 1881 och Langley 1885) och bodde i en herrgård på Fifth Avenue nära 128th Street, vid en tidpunkt då Harlem-adressen var modern.

Ett av de mindre röriga rummen i Collyer-hemmet. |

Langley Brothers var välutbildade

Barn till gynekologen Herman L. Collyer och Susie Gage Frost Collyer, båda unga män tog examen från Columbia University. Homer fick en ingenjörsexamen men praktiserade aldrig sitt yrke och föredrog att ägna sig åt musik; han var en mycket fullbordad pianist, tillräckligt bra för att ha uppträtt i Carnegie Hall. Langley fick en juridiksexamen och arbetade inom admiralitetsrätten.

Deras far lämnade familjen 1909 och dog 1923; Susie Collyer dog 1929. Bröderna ärvde allt huset, medicinsk utrustning, möbler och böcker.

Att öka brottet gjorde bröderna till hemligheter

Aktiemarknadsbrottet 1929 och början av depressionen ökade brottet i Harlem och på andra håll. Det gjordes ett försök med inbrott i Collyer-hemmet och detta fick bröderna att börja förvandla sitt hus till lite fästning.

Psychological World beskriver sina handlingar: De gick ombord på fönstren till sitt hus och satte upp booby-fällor. Deras gas och vatten stängdes av eftersom de vägrade att betala och de använde bara en liten värmare . Framingången var blockerad av lådor fyllda med skräp.

Homer argumenterade med polisen 1939. |

Langley Collyer samlat sopor

Den yngre brodern strövade på gatorna sent på kvällen och drog hem allt han fann att han gillade sig till. 1933 blev Homer blind så att Langley hamrade tidningar för att hans bror skulle återfå sitt syn och ville hålla på nyheterna.

Langley slutade sitt jobb för att ta hand om sin bror och hans bot för att återställa sin brors syn var en diet med 100 apelsiner i veckan, svart bröd och jordnötssmör. Det fungerade naturligtvis inte.

De två drog sig mer och mer från omvärlden. Nu var bröderna föremål för lokalt skvaller och tidningar började skicka ut reportrar för att hitta en bra historia.

En av dessa var Helen Worden som skrev en artikel (11 augusti 1938) om Collyers för den nu avdragna tidningen World-Telegram . Fröken Worden rapporterade varje lokalt rykt om att huset var fylt med värdefulla antikviteter, mattor, böcker och en enorm massa pengar som Langley inte skulle sätta i en bank. Huset var fyllda men inte med mycket värde.

Röran var så djup att Langley grävde tunnlar genom den så att han kunde röra sig runt huset på händer och knän.

Langley 1946. |

Deaths of the Collyer Brothers

På morgonen den 21 mars 1947 fick polisen ett anonymt tips om att en lukt av förvirring kom från huset där Collyers bodde. När polisen anlände kunde de inte först komma in i fastigheten. Dörrarna var blockerade av lådor; de försökte källaren men trappan sattes fast med packförpackningar och skräp.

Så småningom tvingade de upp ett fönster på första våningen och hittade rum staplade från golv till tak med skräp. Byggnaden krypade med råttor och stanken illamående. För att få tillträde började polisen lägga sopor på gatan och detta lockade en stor åskådare.

Efter två timmars klättring över röran hittade polisen Homers kropp. Han var klädd i sin badrock och satt med huvudet vilande på knäna. Men var var hans bror, personen han litade på för sin mat och alla andra behov?

Det fanns inga tecken på Langley.

Carting Away a Lifetime of Saved Junk

Myndigheterna började den enorma uppgiften att städa upp huset. Sammantaget kartlade arbetare 136 ton av brödernas samling som inkluderade ett lagbibliotek på 2500 volym, beskrivet som bara en tiondel av böckerna i huset.

I en artikel skriven för New York Press (5 oktober 1999) listar William Bryk en del av det borttagna materialet: ”... telefonböcker, tre revolver, två gevär, en hagelgevär, ammunition, en bajonett och en sabel, ett halvt dussin leksakståg, leksakstoppar, ett leksaksflygplan, 14 upprättstående och flygel, kornetter, buglar, en dragspel, en trombon, en banjo; plåtburkar, ljuskronor, tapisserier, en porträttkamera, förstorare, linser och stativ ... ”Det fanns till och med en demonterad Model T Ford i byggnaden.

Två veckor efter saneringen upptäckte en arbetare Langleys kropp eller mer exakt vad som var kvar av den. Det verkar som om han omedvetet utlöste en av sina egna booby-fällor och hade krossats under några enorma buntar tidningar. Hans lik hade tillhandahållit många måltider för råttorna som bodde i huset.

Collyer-hemmet var så förfallet att det måste dras ner och en liten park, kallad Collyer Brothers Park, skapades på platsen. |

Skydd är en allvarlig mental störning

Att skriva till Oktober 2004-utgåvan av Discover Mary Duenwold-rapporterna, den hamstrande "tvång, ... forskare som nu teoretiserar, är en naturlig och anpassningsbar instinkt borta amok. På andra håll i djurriket erbjuder instinktet att hamstra tydliga evolutionära fördelar. ”Att lagra mat för vintern är ett bra exempel på hur detta fungerar.

Duenwold citerar Tom Waite, en biolog vid Ohio State University i Columbus, och säger att hamstring också kan vara en del av en parringsstrategi: "Det kallas resursinnehavande potential, och det är ett sätt att reklamera för en kompis din äkta darwiniska fitness."

Collyer-bröderna skapade emellertid inte heller och hade inte tillräckligt med mat. Homer blev avmagrad när han upptäcktes och obduktionen konstaterade att svält bidrog till hans död.

Det är inte nödvändigt att ha ett hem för att vara en fackman. |

Bonusfaktoider

Enligt The New York Times (juli 2006) ”... i New York City, och längs med stora delar av östkusten, kallas en bostad fastklädd rafterhög med skräp av räddningspersonal, med oro och ingen liten grad av respekt, som en "Collyers" herrgård. " ”

Hoarding definierades inte som en mentalhälsoproblem förrän publiceringen av den femte upplagan av The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders i maj 2013. Det är förknippat med tvångssyndrom och tros förekomma hos mellan två och fem procent av vuxna.

Edmund Trebus berömdes i Storbritannien genom en BBC-tv- serie som heter The Life of Grime . Han fyllde sitt Couch End, London-hus med tvättmaskiner, motorcyklar, dörrar, fönsterramar, dammsugare, kameror och allt med Elvis Presley att göra. Hans trädgård staplades också högt med sin samling och han reducerades till att bo i ett litet hörn av sitt kök med sin Jack Russell terrier. Efter en lång laglig strid kunde kommunstyret ta bort skräp och The Telegraph rapporterade att jobbet "tog sex män 30 dagar med fem stora lastbilar och 11 hopp och kostade mer än £ 30 000."

källor

  • The Psychology of Hoarding. Mary Duenwald, Discover, oktober 2004.
  • Extreme fobier: The Collyer Brothers. Psychologist World, outdaterad.
  • The Collyer Brothers. William Bryk, New York Sön den 13 april 2005.