Kontakta författare

Mellanöstern är ett av de mest politiskt och kulturellt viktiga områdena i världen just nu, men mediatäckning leder ofta till att människor har felaktiga idéer och stereotyper om det. Jag har skrivit detta nav för att försöka sprida några av de vanligaste falska trosuppfattningarna om de människor som bor i området känt som Mellanöstern. De enkla fakta som listas nedan kan verka uppenbara för dig, men du skulle bli förvånad över hur många människor som gör dem fel!

Första saker först: Definiera "Mellanöstern"

Uttrycket "Mellanöstern" används ofta i olika länder och regioner. Traditionellt betyder det bara länder i Egypten, Turkiet, Arabiska halvön och Iran. De större Mellanöstern knyter samman länder som bygger på kulturella, religiösa, språkliga eller politiska band och täcker delar av Nordafrika, hela vägen till Centralasien. Se kartorna nedan för referens.

Större Mellanöstern.
Det traditionella Mellanöstern
Påven Shenouda III, de koptiska ortodoxa kristna påven.
Faravahar, symboliskt för zoroastrianism.
Koptiskt kors
Druze kvinna, Libanon, c. 1870

Myte nr 1: Alla Mellanöstern är muslimer

På grund av modern nyhetstäckning av regionen är det lätt att tänka sig att tro att Mellanöstern bara är hem för muslimer. Även om det är sant att Muhammad och Umayyad-kalifatet sprider islam till många delar av världen, särskilt i Mellanöstern, utövas andra religioner fortfarande i stor utsträckning i regionen, och många av dem, som kristendom och judendom, har sitt ursprung där.

Andra än de stora Abrahamiska religionerna, det finns minoriteter som Baha'i, Zoroastrians, Druze och många fler. Det finns fortfarande många stammar som utövar gamla trossystem, av vilka några har påverkats starkt av islam.

I motsats till vad man tror är den största muslimska befolkningen faktiskt i Indonesien, inte ett Mellanösterns land. Det finns också stora grupper av muslimer i USA (många genom att anta religionen, inte genom invandring), Europa och hela Asien och Afrika.

Fotografier (uppifrån och ner):

Påven Shenouda III (ovan, till höger): chefen för den koptiska ortodoxa kyrkan i Alexandria. Här visas han lyssnar på ett tal av president Obama i Kairo. De koptiska kristna representerar den största kristna gruppen i Egypten och Mellanöstern och står för 10% av den egyptiska befolkningen.

Faravahar (ovan, till höger): Detta är en av de mest kända symbolerna för den zoroastriska religionen och tros bilda en skyddande ande. Zoroastrianism är en religion och filosofi som grundades i det forna Persien och var tidigare en av världens största religioner. Det uppskattas nu att det finns mellan 145 000 och 210 000 anhängare i världen, på alla kontinenter.

Koptiskt kors (höger) : Detta koptiska ortodoxa korset läser Jesus Kristus, Guds Son. Kopterna är indelade i katoliker och protestanter.

Druze Woman (höger) : Detta fascinerande fotografi togs av en fransk fotograf i Libanon. Kvinnan visas formellt klädd i huvudbonader som var populär bland tidens drusiska kvinnor. Druzerna är monoteister och finns mest i Syrien, Libanon, Jordanien och Israel / Palestina. Det finns över 1 miljon drazer över hela världen, varav de flesta bor i Mellanöstern.

Västra muren (nedan) : Detta är en rest av en gammal mur som omgav ett judiskt tempel i Jerusalem. Det är en av de heligaste platserna i Jerusalem och har varit en plats för judisk bön och pilgrimsfärd i århundraden. Judarna i Mellanöstern är mestadels koncentrerade i Israel, men små populationer bor också i Iran och Turkiet. Den största judiska befolkningen utanför Israel är i USA.

Västra muren, Jerusalem
"Persiska"
"Arabiska"

Myte nr 2: Alla Mellanöstern talar arabiska

Arabiska är det mest talade språket i Mellanöstern, men de andra två vanligaste är persiska (farsiska) och turkiska. Det finns också dussintals fler språk som talas i regionen, inklusive hebreiska, armeniska, Beber, kurdiska och mer. Nyligen har urdu blivit allmänt talat på grund av invandring från Pakistan och Indien. Engelska och franska talas vanligtvis som ett andraspråk, vanligtvis av utbildade folk i överklass.

Eftersom det finns så mycket språklig variation är tvåspråkighet ett vanligt drag bland Mellanöstern.

En vanlig missuppfattning är att alla muslimer talar arabiska, vilket är långt ifrån sanningen. Koranen är dock vanligtvis skriven på arabiska, så många muslimer har åtminstone viss kunskap om språket.

Myte nr 3: Alla Mellanöstern är araber

Detta är bland de mest genomgripande övertygelser som västerlänningar har om Mellanöstern. Att kalla en iransk eller turkisk person som araber kan faktiskt tas som en förolämpning.

Termen "arabisk" föregår faktiskt islam och är en identitet som inte har något att göra med religion. Medan de flesta araber är muslimer, finns det också arabiska kristna, arabiska judar och araber av mindre religioner. Icke-arabiska muslimer skulle inkludera många iranska och turkiska människor, som inte utgör en del av den arabiska världen utan snarare den muslimska världen.

Vanligtvis definierar någon henne eller sig själv som arabisk eftersom a) arabiska är hans / hennes första språk, eller b) Den personen härstammade från Arabiens stammar.

Så uttrycket "arab" är faktiskt en språklig gruppering, inte etnisk eller religiös.

Myte nr 4: Mellanöstern har svart hår, svarta ögon och olivhud

Mellanöstern är belägen mitt i och utgör en del av TRE KONTINENTER: Afrika, Asien och Europa. Det är den plats där så mycket resor, invandring och handel ägde rum. Av denna anledning är Mellanöstern biologiskt mycket olika. Det är en stereotyp att de alla har oliv-tonad hud, svarta ögon och svart hår, men faktiskt har många mycket ljus hud, brunt eller blont hår och blå eller gröna ögon. Vissa Mellanöstern har ett mer stereotypt "afrikanskt" utseende, med mörk hud och Afro-hår, och vissa har mandelformade ögon, som tycks vara mer stereotypa "asiatiska" utseende än något annat.

De skiljer sig också mycket i hur de klär sig. Nedan har jag inkluderat fotografier för att visa några av de kulturella och etniska mångfalden i Mellanöstern.

Kurdiska barn, irakiska Kurdistan.

Här är kurdiska barn som leker lyckligt med en valp i irakiska Kurdistan. Kurderna är en infödd grupp i Mellanöstern som bor i en region känd som Kurdistan, som är åtskild mellan Irak, Iran, Syrien och Turkiet. De talar sitt eget språk (kurdiska), och det finns en stark nationalistisk rörelse bland dem som driver för sitt eget land. Som etniska minoriteter har de utsatts för mycket fördomar, särskilt den kurdiska folkmord som Saddam Hussein begick. Du kan se att dessa speciella kurdiska barn har ljus hud och några få har gröna ögon och blont hår.

Ghulam Khamis, fotbollsspelare från Oman

Ghulam Khamis är en av Omans favoritbarn - han var fotbollsspelare på 1980-talet. Oman är allmänt känd för sin stabilitet (även om det är en monarki och det fanns en viss oro under den arabiska våren). Det är ett arabiskt land, men Khamis utseende passar inte den arabiska stereotypen.

Egyptisk jordbrukare, fella

Mannen som visas här är en lantlig egyptisk bonde. 60% av egypterna är fellahin eller jordbrukare längs Nilen. Egypten är ett arabiskt land, och det är också Medelhavet och Nordafrikanska.

Berber flicka, Marocko

Den här flickan är en berber från Marocko. Berberna är ursprungsbefolkningar i norra Afrika och distribueras från Atlanten till Egypten. De pratar vanligtvis sina egna Berber-språk, tillsammans med arabiska (på grund av spridningen av islam), och några franska och spanska (på grund av kolonisering). Berber är inte på något sätt homogena och kan ha en mängd fysiska utseende och kulturer. De förenas av sina språk och allmänna identitet som nordafrikanska stammar.

Beduin, Jordanien

Den här mannen är en beduin från Jordanien. Beduinerna är en arabisk etnisk grupp som generellt är nomadiska och lever i öknen och traditionellt höjer kameler. Nyligen har fler och fler beduiner bosatt sig i städer och börjat uppföra får. Termen används ibland för nomader i allmänhet, oavsett om de är araber eller inte. De lever traditionellt i klaner eller stamgrupper. De flesta följer sunnimuslim.

Turkmenska barn i Afghanistan

Det här är två turkmenska barn i Afganistan. Turkmenska folket bor i Turkmenistan, Afganistan och Iran. De har sitt eget språk och är traditionellt nomadiska. De tros ha kommit från stammar som migrerade från västra Kina.

Armeniska barn

Dessa är armeniska barn, en del av en etnisk grupp som till stor del bor i Armenien. På grund av den armeniska folkmorden från det osmanska riket finns det också stora mängder armenier i Ryssland, USA, Iran och andra länder. Armenierna talar ett forntida språk och de var det första landet som antog kristendomen som en statsreligion.

Amos Oz, israelisk författare

Det här är Amos Oz, en israelisk författare. Oz föddes i Jerusalem för immigrantföräldrar från Östeuropa. Israel är en judisk stat, men har ett multietniskt samhälle med människor av europeisk, Mellanöstern, Centralasiatisk och nordafrikansk härkomst.

Man från Somalia

Denna man är från Somalia och bär en traditionell taqiyah- hatt. Somalierna bor på Afrikas horn och talar sitt eget språk. De är nästan helt sunni-muslimer. De har en stark klankultur och klanband spelar en viktig roll i identiteten.

Fler myter debunked här!

  • Missuppfattningar och myter om Mellanöstern och islam
    Vad betyder Jihad egentligen? Varför säger muslimer i filmer alltid "Allahu Akbar"? Dessa och andra frågor behandlas i denna artikel om vanliga myter och missuppfattningar som västerlänningar har om Mellanöstern och islam.