Detta är en bild av Barium i en vakuummiljö för att förhindra oxidation. |
Barium oxiderar snabbt när den utsätts för luft och får ett mjukt grått utseende. |

Atomnummer 56

Den alkaliska metallen känd som barium (uttalad "bear-ee-um") är en metall som upptäcktes 1774 men isolerades först 34 år senare av Sir Humphry Davy, en brittisk kemist och uppfinnare. Dess namn härstammar från det grekiska ordet βαριά som betyder "tung", vilket ger uppenbara ledtrådar om dess densitet. Barium är en intressant metall, med en intressant historia och ett udda användningsområde. Även om det är ett av de vanligaste elementen som finns i jordskorpan, är dina odds att hitta den i elementär form på en morgonpromenad exakt noll. Det är en mycket reaktiv metall som oxiderar snabbt i luft och skapar bariumkarbonat och bariumperoxid.

Vanliga användningar för Barium

  • Bariumsulfat vid oljeproduktion: Bariumsulfat används främst vid borrning efter nya oljebrunnar, vilket är den överlägset vanligaste användningen för barium. Det kombineras med vatten och några andra mineraler för att skapa borrslam. Denna "lera" pumpas in i borrhålen och på grund av sin vikt hjälper den att förhindra att oljan exploderar ut i miljön. en metod BP är uppenbarligen omedveten om.

Efter att ha utsatts för ljus kan "laddad" bariumsulfat glöda i mörkret i upp till sex timmar. Det rapporteras också att glödet kommer att vara i flera år om det värms upp tillräckligt.

  • Ultra-ren Barium använder i elektronik: Den näst vanligaste användningen för barium är att ta bort de återstående bitarna av gaser i elektroniska vakuumrör. Material som används för detta ändamål benämns vanligtvis "getters" av uppenbara skäl. Eftersom det oxiderar så snabbt används det i tillverkningsprocessen efter att ett vakuumrör har pumpats och tätats. I sin renaste form kommer barium att avfyras in i röret, vilket gör att den kan absorbera eventuella gaser som finns kvar från pumpprocessen.

Bariumklorid ansvarar för glansen bakom 4 juli-skärmar. |
  • Bariumklorid i pyroteknik: Barium används också i stor utsträckning vid tillverkning av fyrverkerier. Vi har alla sett med glädje från barndomen när fyrverkerier exploderar i en mängd olika färger. Varje gång du ser en grön nyans ser du på en explosion av superuppvärmd bariumklorid. Vita fyrverkerier skapas också ofta, men inte alltid, med bariumoxid.
Detta är en radiokontrast röntgenstråle från magen som görs med bariummåltid (eller en "barium svälja"). |
  • Bariumsulfat i medicin: Tack vare dess blyliknande förmåga att blockera röntgenstrålar, kan bariumsulfat användas i en procedur som kallas en bariumsvälja . Denna procedur innebär att man dricker ungefär en och en halv kopp av en kritblandning som kallas "bariummåltid." Röntgenstrålar tas när barium flyter igenom och täcker dina matsmältningskanaler. Bariumbeläggningen kommer att belysas på röntgen som möjliggör diagnoser av vissa avvikelser i magen, matstrupen, tarmen eller kolon. Detta kallas radiokontrast. Barium har också en annan likhet med bly: toxicitet. I sulfatform är emellertid barium inte vattenlösligt. Avsaknaden av denna löslighet gör att den helt enkelt går igenom vårt system för att göra sitt jobb och sedan flyta rakt ut. Våra kroppar kan inte ta upp det, vilket gör det mycket säkrare att svälja än målarflis.
  • Bariumkarbonat för skadedjursbekämpning: Bariums användbarhet är ganska begränsad i någon annan form än bariumsulfat på grund av dess toxicitet. Men denna mycket egenskap ger oss en speciell användning: råttgift. Vid intag reagerar bariumkarbonat på magens syra och bildar bariumklorid. Denna förening absorberas i sin tur i blodomloppet och förgiftar den råtta som var olycklig (och hungrig) nog för att stöta på denna dödliga måltid.
  • Bariumkarbonaträtter: Bariumkarbonat används i själva verket för ännu ett syfte. På grund av den höga tätheten av barium används den ibland istället för andra, lättare element när man tillverkar pressat glas. Detta skapar mer glans i den färdiga produkten och kommer naturligtvis ut med ett mycket bättre glas än man annars skulle hitta.

Samma förening används också som glasyr vid tillverkningen av viss keramisk keramik. Många människor är emellertid emot detta, eftersom det har rapporterats orsaka bariumtoxicitet hos vissa människor från vissa bitar, till exempel kaffemuggar.

Andra Barium-användningar

Förutom de nämnda användningarna kan barium också hittas i andra applikationer, såsom:

  • Gummiproduktion
  • Glas-TV-skärmar och datorskärmar
  • Behållare för lagring av radioaktiva material
  • Vitt pigment i vissa färger
  • Produktion av väteperoxid
  • magneter
  • Fluorescerande lampor
  • Svetsning
  • Tändning och bromssystem för bilar

Snabb friskrivning

Medan jag är mycket medveten om att Deepwater Horizon-oljeutsläppet inte hade något att göra med bristen på borrslam, tycker jag att något skämt på BP: s bekostnad ... är ett roligt skämt.