1968 bojkott supportrar under ledning av Cornelia Crenshaw |

Hon förde Dr. King till Memphis

Fru Cornelia Crenshaw ledde kommittén som förde Dr. Martin Luther King Jr till Memphis. Som ett resultat tog Memphis sanitetsarbetarnas kamp för jämställdhet centralt på världsscenen.

Jag är en man

Robert Worsham skrev och upphovsrättsskyddat dikten "I Am A Man." Senare gav han en kopia av stycket till sin vän och medborgerliga aktivisten Cornelia Crenshaw. Inspirerat av orden använde Crenshaw diktens fras "Jag är en man" som ett uppmuntrande skrik för Memphis sanitetsarbetare under strejken. Fru Cornelia Crenshaw var den instrumentella kraften som främjade frasen "Jag är en man."

Titta inte på mig med förakt,

För jag är inte en svag, jag är en man.

Jag stod när jag skulle stå

väckt allvarlig irettesättning,

Jag talade när jag skulle tala

förde uppsägningar från de svaga,

och brutala attacker från makten,

Men för mig var detta min största timme,

Med hakan skjutit ut och stolt upp,

Jag stod rakt upp och sa högt,

Jag är en man!

Och jag kommer alltid att trotsa

mänsklighetens förtryck

till den dag jag dör.

- Robert Worsham

Drivande Dr. Martin Luther King, Jr.

Enligt Rick Thompson, grundare av Cornelia Crenshaw Human Rights Preservation Foundation, använde Dr. King alltid fru Crenshaws Lincoln Continental-bil när han besökte Memphis. I den amerikanska TV-serien "Eyes On the Prize" är fru Crenshaws Lincoln Continental fordonet som transporterade Dr. King till chefen för Folkets mars.

Dr. King kände att kampen i Memphis skulle hjälpa till att avslöja behovet av ekonomisk jämlikhet och social rättvisa i Amerika. Han hoppades på sin fattiga folkkampanj skulle ge kampen nationell och internationell uppmärksamhet.

I stället för att acceptera Ms Crenshaws bil som en donation satt två bilar (en Cadillac och en Dodge) ursprungligen utanför National Civil Rights Museum i Memphis. Enligt Thompson körde Dr. King aldrig i de fordonen.

Lincoln Continental 1968 som ägs initialt av Mrs. Crensahw användes av Dr. King. Bilden visar fordonet som sitter vid Al's Auto Body Experts efter restaurering i butiken. |

Fru Cornelia Crenshaw

Född 25 mars 1916 i Millington, TN, flyttade Crenshaw till Memphis vid fem års ålder. Cornelia tillbringade sina gymnasiala dagar på Booker T. Washington. Efter examen beslutade hon att gå till Lemoyne-Owen College, en historiskt svart institution. Hennes många jobb inkluderar att arbeta som en läkares receptionist, en projektledare för Memphis Housing Authority och en PR-representant för ett handelsstämpelföretag. Hon bodde på Vance Avenue 603, som hon ofta sade när hon talade till kommunfullmäktige, och var mycket aktiv i samhället.

Dedikerat protest

Fru Crenshaw spelade en viktig roll i kampen för att förbättra livet för alla medborgare i Memphis. Hon talade djärvt vid kommunfullmäktiges möten och hade inget emot att gå i fängelse för att avsluta ojämlikhet och åstadkomma positiv förändring. Cornelia skickades till fängelse 1969 för obehagligt uppförande och tillbringade två nätter bakom barer.

Fru Cornelia Crenshaw talade djärvt vid kommunfullmäktiges möten och brydde sig inte om att gå i fängelse för att avsluta ojämlikhet och åstadkomma positiv förändring.

1969 började en tid med dedikerad protest för Crenshaw. Hon inledde en protest mot Memphis, Light, Gas and Water (MLGW) genom att vägra betala stadens serviceavgift för att ha samlat in sitt skräp. Hon avslutades med att hennes verktyg stängts av. Otroligt gick hon tio år utan verktyg tills hon tvingades lämna sitt hem 1979.

Fröken Crenshaw protesterade mot alltför höga räntehöjningar av MLGW genom att lämna in en anläggning mot organisationen 1980. Hon förlorade rättegången, men hennes ansträngningar resulterade fortfarande i en utmärkt fördel för medborgare med låg inkomst. MLGW började acceptera delbetalningar. Delbetalningar förhindrade avbrott i tjänster och höga anslutningsavgifter. Delbetalningsplanen fortsätter att hjälpa människor i Memphis-hushåll med låg inkomst.

1980 arresterades Cornelia Crenshaw för protester vid ett möte i Memphis stadsråd. Hon protesterade dödsfallet till två kyrkamedlemmar som dött som en följd av en hetebölja. |

Fru Crenshaws inflytande var så djupt att hon kallas "Mother of the Civil Rights Movement In Memphis."

Aktivism expanderar över tre årtionden

Cornelia Crenshaws aktivism expanderar över tre decennier. Hennes ansträngningar inkluderar:

  • Tillåter delbetalningar på Memphis-fakturor
  • Aktivt engagemang i strejken från Memphis skräparbetare på 1960-talet
  • Att avslöja användning av välfärdssystemet som en politisk bonde
  • Att avslöja tvivelaktiga politiska praxis i Memphis
  • Att avslöja ojämlik civil praxis gentemot kvinnor
  • Att avslöja orättvisa rutiner gentemot afroamerikaner i Memphis
  • Aktiv med folkkonventionen som ledde till valet av den första svarta borgmästaren i Memphis
  • Att avslöja orättvisa boendemetoder
  • Att avslöja felaktig användning av skattebetalarnas pengar
  • Att avslöja orättvisa företagets kryphål

Fru Crenshaws inflytande var så djupt att hon kallas "Mother of the Civil Rights Movement In Memphis."

En värd att komma ihåg

Fru Cornelia Crenshaw dog den 19 februari 1994. Hon bodde mycket av sitt liv i sitt hem på Vance Avenue i Memphis. För att hedra henne döptes Vance Avenue Library 1997 till Cornelia Crenshaw Library. Biblioteket renoverades 2019.

Rick Thompson, skaparen av The Cornelia Crenshaw Human Rights Preservation Foundation, Inc., använder stiftelsen för att tjäna dem som behöver hjälp i Memphis-gemenskapen.

De ord som Thompson har valt för fru Crenshaws gravsten säger allt: "En värd att komma ihåg."

För att hedra henne döptes Vance Avenue Library 1997 till Cornelia Crenshaw Library. Biblioteket renoverades 2019.

Borgmästaren Jim Strickland (vit skjorta, mörk kostym) klipper bandet vid öppningen av den återimaginerade filialen Cornelia Crenshaw Library i september 2019 i Memphis.

källor

Cornelia Crenshaw Human Rights Preservation Foundation, I. (nd). Välkommen till Cornelia Crenshaw Human Rights Preservation Foundation, Inc. [online] Cornelia Crenshaw Human Rights Preservation Foundation, Inc. Finns på: https://corneliacrenshaw.com/

Crdl.usg.edu. (2019). Memphis Sanitation Workers Strike . [online] Finns på: http://crdl.usg.edu/events/memphis_sanitation_strike/

Davenport, J. (2018). Hedra den svarta historiemånaden: Cornelia Crenshaw, Unsung Hero of the Civil Rights Movement. Clean Energy.org, [online] s.1. Finns på: http: // clean energy.org

Womenofachievement.org. (2019). Cornelia Crenshaw Women of Achievement . [online] Finns på: http://www.womenofachievement.org/heritage/cornelia-crenshaw/ [Tillträde 1 oktober 2019].

Hög mark. (2017). Cornelia Crensaw-biblioteket är en "fristad" på Vance Avenue . [online] Finns på: https://www.highgroundnews.com/features/CorneliaCrenshawLibrary.aspx

  • 80-åriga historiska Memphis-biblioteket får uppgraderingar | WATN - Lokal 24
    Cornelia Crensaw-biblioteket är en "fristad" på Vance Avenue