Det är inte bara lamporna som slocknar

När människor tänker på kraften som går ut är de första sakerna som vanligtvis tänker på TV, lampor, dator och internet. Ett typiskt svar är "Jag kan läsa en bok, spela brädspel, det skulle inte bry mig för mycket."

Om du befinner dig i den situationen just nu, hoppa till botten av den här artikeln till avsnittet "Hur man hanterar ett strömavbrott" för några praktiska råd om hur man klarar av tills strömmen går på igen.

Vårt samhälle är beroende av el

Sanningen är att vi litar på el mycket mer än vi inser. Även om du lever "utanför nätet", som jag gjorde i flera år, lever du fortfarande i en värld och ett samhälle som är djupt beroende av el.

Om strömmen är ute några timmar har vi alla upplevt det; naturligtvis kommer du att ha det bra. Kanske kommer du att bli lite uttråkad och obekväm, men om avbrottet är långt och utbrett kan konsekvenserna vara mycket allvarligare, till och med dödliga. Vad skulle hända om elen var ute i en vecka?

Vad händer om elnätet misslyckas?

Förra vintern fick vi en liten smak av hur utbredda strömavbrott skulle vara. Här i min lilla fotfotsstad hade vi ovanligt kraftigt snöfall. Under vintern var de totala dagarna utan ström mer än 20, varvid ett strömavbrott varade i 8 dagar.

Eftersom vi är på en brunn med en elektrisk pump, om vattnet är ute är vattnet ute. Människor som bor i staden och befinner sig på stadsvatten hade inte det problemet, men många kommunala vattensystem är automatiserade. Om strömmen är tillräckligt lång kommer även stadens folk att bli slut på vatten. Många hus är alla elektriska, så när lamporna är slut har de ingen värme, inget varmt vatten och de kan inte laga mat.

Några väl förberedda människor som bor i områden där det ofta är strömavbrott har generatorer. Men de flesta generatorer körs med dieselbränsle eller bensin. Om strömmen är slut kan bensinstationer inte pumpa bensin. När generatorn har slut på bensin kommer dessa människor också att vara i mörkret.

Om du har en batteridriven radio kan du kanske få nyheter på ett tag, men om nätet går ner kan du förmodligen inte få en station.

Om du har en fasttelefon kan det fungera, men din trådlösa telefon kommer inte. Om du inte har en gammaldags telefon att ansluta till väggen har du turen. Och medan din mobiltelefon inte släpper ut omedelbart kommer kretsarna snart att bli överbelastade med panikerade samtal, service kommer att bli mer och mer prickig tills den centrala kopplingsanläggningen äntligen tar slut med backup och den går helt död.

Refrigeration

Det är tillräckligt dåligt när all mat i kylen och frysen har bortskämd, vad sägs om samma sak händer på den lokala Safeway? Butiken har antagligen varit stängd hela tiden ändå, eftersom deras skannrar inte fungerar. Även om du kunde hitta en butik öppen, om du inte har kontanter, vad ska du göra för pengar? Uttagsautomater fungerar inte; kanske de tar en check.

Akuttjänster

Trafikljus kommer också att slockna. Det är inte för mycket problem i en liten stad, men i en storstad kan det vara en stor katastrof.

Kommunikation för polis och brandkår kan äventyras. Utan sina telefoner och internet tvingas de att lita på sina bilradioer. När en hel stad tappar makten stänger myndigheterna vanligtvis flygplatsen. Om din stad har elektriska vagnar och tåg kommer de inte att köra.

Städer körs med el

Moderna höghus beror på el för att hålla dem bebodda. Många har inte ens fönster som öppnas, så utan mekanisk ventilation och luftkonditionering kommer de snart att bli outhärdliga. Sedan finns det den klassiska situationen för människor som sitter fast i hissar.

Ett annat problem i stora städer är plundring; det är nästan oundvikligt i dessa situationer. Ett långvarigt strömavbrott kan också ha en enorm ekonomisk inverkan. Det är omöjligt för modern handel att fortsätta utan deras datorer och telefoner.

Alla dessa är dåliga saker, men det kan bli mycket värre.

Kärnkraftverk behöver elektricitet för kylning

Det finns 104 kärnkraftverk i USA.

Kylning är en mycket viktig del av produktionen av kärnkraft. Förbrukade stavar måste hållas svala och inneslutna. Om de överhettas kan de orsaka explosioner och bränder. Om kärnan får överhettas kan det orsaka en nukleär nedsmutsning. Om anläggningens inneslutningsstruktur är skadad strålar strålningen ut i miljön.

Vid strömavbrott stängs kärnkraftverk automatiskt av och reservgeneratorerna startar. I USA krävs kärnkraftverk enligt federala lagar med överflödiga säkerhetssystem. De har minst två gigantiska generatorer för att ta över jobbet med att kyla reaktorn. Generatorerna behöver emellertid bränsle; Om tillbehören går kort måste det lastas in för att hålla kylsystemet igång.

Bristen på el för kylning är det som orsakade de största problemen vid kärnkomplexet Fukushima Daiichi efter jordbävningen och tsunamin 9.0 i Japan den 11 mars 2011. De långsiktiga effekterna av katastrofen är fortfarande inte helt förstås.

Dessa system i USA och de flesta av världen har vanligtvis fungerat extremt bra hittills. Men i en situation där generatorerna är skadade och vägarna är oföränderliga kan resultaten vara förödande. Jag vill inte vara för mycket alarmist, dessa anläggningar är utformade för att vara väldigt säkra, men de är också utformade för att fungera i en värld som har el.

Vattenreningsverk behöver elektricitet för att pumpa vatten

Jag hade inte tänkt på detta förut, men jag hade en kommentar som påminde mig. Om en vattenreningsanläggning behöver flytta vatten uppåt, behöver de el till sina pumpar. De har inte alla backup-system på plats.

Den 18 augusti 2018, i staden Olean, New York, släpptes ungefär 45 000 liter obehandlat avloppsvatten ut i floden Allegheny av en avloppshissstation. Urladdningen orsakades av ett strömavbrott.

Hur man hanterar ett strömavbrott - Gör det bästa av det du har

Att hålla maten kall

När vi hade slut på ström i upp till 8 dagar åt gången tog jag ut alla mejeriprodukter och kött ur kylen och satte dem i ett stort plastskål med lock och satte det ute i snön. Det höll det mycket kallt. Jag fyllde också två stora lager med snö, packade in så snävt som jag kunde få den och satte dem i kylen för att hålla grönsaker och andra saker kalla. Det fungerade ganska bra.

Att hålla saker rena

Vi har propan för värme och matlagning, jag höll några stora krukor med vatten värme på spisen för disk och tvätt. Det är lättare att hålla saken ren om du inte låter den staplas upp. Vi blev till och med desperata för att vi fyllde badkaret med vatten uppvärmt på kaminen för bad.

Fånga droppvatten för hushållsbruk

Om du har snö eller regn kan du ta avloppet för tvätt eller spolning av toaletter

Strömavbrott på sommaren

Vi fick kraften gå ut i cirka 12 timmar en natt i juni. Jag hade solskyddade trädgårdsbelysningar utanför. De är fristående, inga ledningar behövs. De har också en sensor ovanpå, så när det blir mörkt, kommer de på. Jag drog några av dem från insatserna, förde dem inomhus och satte dem på deras toppar i varje rum i huset.

De gör inte ett mycket starkt ljus, men åtminstone kan du se vart du ska och du behöver inte oroa dig för att lämna ett ljus brinnande.

Sollykta som används för nödljus

Vissa nödsituationer

Nödtillförsel för strömavbrott

Ljusen i glas brinner länge (som 12 timmar), jag fick dem i Dollar Store. Den lilla röda lyktan är ett flytande ljus, de bränner i 50 timmar vardera, men är något svåra att hitta. Du kan hämta dem på Amazon. Jag föredrar de med plastnyanser, som de på bilden. Jag känner att de är säkrare än de med bara en öppen låga.

Var beredd på en blackout

Håll några nödtillförsel runt; du vet aldrig när du blir kvar i mörkret. Här är några idéer.

  • Ficklampor
  • Ett bra utbud av färska batterier
  • Ljus (långt brinnande i glas)
  • Tändare och / eller tändstickor
  • Propan- eller fotogenlyktor med bränsle
  • Bränsle till din generator om du har en
  • En gammaldags telefon som ansluts till väggen
  • Billaddare för dina mobiltelefoner och mobila enheter
  • Vatten - Jag förvarar minst 5 liter i en behållare i garaget
  • Batteridriven radio
  • Konserverad och torr mat tillräckligt under flera dagar (det är bara
    minsta verkligen, desto mer du har desto längre kan du hålla dig hemma)
  • Mat till dina husdjur eller andra djur

Om du lägger ditt ljus eller lykta framför en spegel, kan du nästan fördubbla mängden ljus du får från det.

Förbered ditt hem för ett strömavbrott

Det är inte mycket vi som individer kan göra för att hålla elnätet säkert. Vi kan dock se till att vi är så förberedda som vi kan vara för elförlust i våra egna hem. Att säkerställa att du har bara det väsentliga till hands kommer att göra din familj säkrare och mer bekväm i ett strömavbrott.

Tidigare strömavbrott - Det hände där och det kan hända här

Nordvästra USA och Kanada -
14 augusti 2003

Den 14 augusti 2003 gick elen ut i en stor sträng i nordöstra USA och sydöstra Kanada.

Blackout påverkade staterna New York, New Jersey, Pennsylvania, Connecticut, Vermont, Michigan, Ohio och Massachusetts. Cirka 50 miljoner människor var utan el, några så länge som två dagar. Elva dödsfall tillskrivs strömavbrottet och det beräknas ha kostat 6 miljoner dollar.

De federala myndigheterna uteslutte terrorismen nästan omedelbart, men tog längre tid att ta reda på vad som hade orsakat problemet. Domen - heta kraftledningar hängde i träd och stängdes av, vilket fick andra ledningar att bära den extra bördan. De kunde inte hantera lasten och snubblade en kaskad av misslyckanden. System som borde ha gett en tidigare varning om det växande problemet misslyckades. USA: s Kanada Power System Outage Task Force drog efter en 3-månaders utredning slutsatsen att en kombination av utrustningsfel och mänskligt fel var skylden.

San Diego - 8 september 2011

Ett stort strömavbrott den 8 september 2011 lämnade 5 miljoner människor utan el från västkusten, öster till Arizona och från Mexiko norr till Orange County, Kalifornien. Stoppet varade i upp till 15 timmar. National University System Institute for Policy Research uppskattade den ekonomiska effekten av strömavbrottet mellan 97 och 118 miljoner dollar.

Även om kraftföretaget i Arizona sa att avbrottet tycktes ha varit förknippat med en anställd som ersatte en kondensator vid stationen North Gila nära Yuma, varför denna rutinuppgift skulle orsaka ett fel var okänt. Oavsett anledning, om systemet hade utförts som det borde, skulle avbrottet ha begränsats till Yuma-området. Så det verkar som om det var möjligt en kombination av mänskligt fel och utrustningsfel.

Det värsta fallet, några av oss skulle förmodligen överleva

Naturligtvis skulle det inte finnas många människor som skulle dö under ett kortvarigt avbrott. Kanske ett fåtal människor som behöver livslångt medicinsk behandling. Mer om det är under en värmebölja eller svårt kallt väder.

Under en längre tid och mer spridd strömavbrott skulle människor ha slut på mat och bränsle. Det skulle bli plyndring, och innan lång tid anarki skulle regera. Människor som var bättre förberedda skulle ha en bättre chans att överleva.

Om det fanns en nukleär katastrof skulle det naturligtvis ta mycket fler människor. Även om alla kärnreaktorer i världen upplevde en nedbrytning av Tjernobyl-nivån skulle jag, enligt min mening, inte döda alla människor på planeten, och den skulle inte göra jorden oförmögen att upprätthålla livet.

Världen skulle förändras med säkerhet; det skulle ha en enorm inverkan på alla aspekter av människors liv. Fortfarande skulle det finnas människor här för att bygga om och börja om igen.