Countée Cullen

Introduktion och text av "The Wise"

Count e Cullens "The Wise" består av fyra trelinjiga strofer eller terrasser. Diktet har följande ovanliga rime-schema: AAA BBB CCC DDD.

( Observera : stavningen "rim" introducerades på engelska av Dr. Samuel Johnson genom ett etymologiskt fel. För min förklaring för att endast använda det ursprungliga formuläret, se "Rime vs Rhyme: An Unfortunate Error.")

Diktens tema, uttryckt genom en fantasi, antyder att de kloka döda existerar med immunitet mot smärtan och ångesten att leva i dualiteten i ett jordiskt liv.

( Obs : Diktarens förnamn, "Count e" uttalas "Coun-tay" not "Coun-tee." Det är ofta skrivet som "Countee", men det är troligt att poeten föredrog stavningen med accenten; därför använder jag den accentuerade stavningen, som indikerar rätt uttal.)

De visa

Döda män är klokast, för de vet
Hur långt rötter blommor går,
Hur länge ett frö måste ruttna för att växa.

Döda män bara bär frost och regn
På hjärtlöst hjärta och värmelös hjärna,
Och känner ingen rörelse av glädje eller smärta.

Döda män ensamma är mättade;
De sover och drömmer och har ingen vikt,
Att bromsa sin vila, av kärlek eller hat.

Konstigt, män bör fly från sitt företag,
Eller tyck mig konstigt som längtar efter att vara
Inlindad i deras svala immunitet.

Läsning av "The Wise" klockan 0:52

Kommentar

Temat för Count e Cullens ”The Wise” dramatiserar ironiskt sett tanken att man i döden blir immun mot jordens dualitet.

First Tercet: A Bizarre Claim

Döda män är klokast, för de vet
Hur långt rötter blommor går,
Hur länge ett frö måste ruttna för att växa.

Den första tercetten i Cullens "The Wise" finner talaren som gör ett bisarrt påstående, "döda män är klokast." Men läsaren är förvånad över ett sådant påstående, och vet att de döda kropparna som har begravts djupt i jorden eller bränts till aska inte längre har förmågan att tänka. Kräver inte att vara "klokt" förmåga att tänka och tänka rätt?

För att tilldela denna talares påståenden några rationella tankar måste läsaren inse att de "döda" inte hänvisar till den fysiska kroppen utan till själen, som i själva verket är alla kloka och evigt. Medan den fysiska kroppen blir oförmögen till alla aktiviteter inklusive tänkande, behåller den odödliga själen sin oändliga och eviga förmåga att tänka och göra.

Men talaren förkastar sedan en annan konstig påstående och rapporterar att de klokaste avliden "vet / hur långt rötter blommor går, / Hur länge ett frö måste ruttna för att växa." Istället för att ta läsaren med på en mystisk själresa, är talaren i processen att bara concoctta en fantasi.

För att kunna följa den här talarens tankesätt måste läsaren engagera sig i det litterära begreppet att avbryta vantro, begreppet som Samuel Taylor Coleridge först presenterade 1817 som en del av läran om den romantiska rörelsen i litteraturen. Så talarens fantasi ger de döda möjligheten att titta på när frön spirar och sedan börjar växa för att producera sina blommor, frukt etc.

Det motsatta är att de levande inte kan se den aktiviteten. Om den levande mannen ville kolla in groddstadiet, skulle han behöva gräva fröet, vilket naturligtvis skulle döda det. Således talar talaren för att förmågan att se den processen gör de döda klokast.

Kom ihåg att inte tänka för hårt på frågan, annars kommer logiken att gå ner i rören på dig. Håll den "misstro" avstängd medan du tar denna resa med den här högtalaren.

Second Tercet: Toleration with Equanimity

Döda män bara bär frost och regn
På hjärtlöst hjärta och värmelös hjärna,
Och känner ingen rörelse av glädje eller smärta.

Talaren rapporterar sedan ytterligare stöd för detta påstående att de döda är de klokaste: de kan tolerera motsatserna som plågar de levande med jämlikhet. Frostkylan ger dem ingen irritation och inte heller regnet, för vilket de inte behöver paraplyer.

Dessutom störs de döda aldrig av några jordiska irritationer. De är inte benägna att de lidande som levande hjärtan och sinnen lider, för de "känner ingen rörelse av glädje eller smärta."

Tredje Tercet: Garanterad tillfredsställelse

Döda män ensamma är mättade;
De sover och drömmer och har ingen vikt,
Att bromsa sin vila, av kärlek eller hat.

Till skillnad från de levande som så ofta är missnöjda med sin parti, "[d] ead men alone are satiate." Återigen stör dualiteten i det jordiska livet inte deras "sömn och dröm." De behöver inte bära vikten av lidande som orsakas av "kärlek eller hat."

Fjärde Tercet: En konstig njutning

Konstigt, män bör fly från sitt företag,
Eller tyck mig konstigt som längtar efter att vara
Inlindad i deras svala immunitet.

I den fjärde teretten gör talaren sedan vad som bokstavligen skulle bli ett häpnadsväckande påstående: Han rapporterar att han tycker att det är "konstigt" att människor inte tycker om döds företag.

Talaren har lagt fram bevis som stöder hans påstående att att vara död är en ganska cool sak eftersom de inte behöver drabbas av de levande, så att läsaren lätt kan gå med på att han har gjort att döda låter inbjudande. Men äntligen ger talaren en kylig tillåtelse: inte bara tycker han att det är konstigt att människor "flyr från de döda" företaget, han tycker också att det är konstigt att folk inte förstår varför talaren önskar att han var död.

Talarens logik verkar ofelbar, och han sätter inte sin önskan i sådana fotgängare termer men förhindrar att han "länge [ska] vara / lindad i deras svala immunitet." Han önskar bara att han på något sätt kunde tappa försöken om dualitet och leva fylld med den "coola immuniteten." Han skulle troligtvis föredra att göra det medan han lever, men eftersom det inte är fallet insisterar han på att det är ganska coolt att vara död och åh, hur klokt man blir! Gör sådan logik självmord ett alternativ? Självklart inte!

Countée Cullen - målning av Warren Goodson

© 2016 Linda Sue Grimes