Hillsville, Virginia grannstad "Mayberry"

Många drömmer om att bo i en lugn stad som Mayberry, det fiktiva läget i 1960-talets TV-serie, Andy Griffith Show . De flesta fans tror att Mayberry skapades efter Andy Griffiths hemstad, Mount Airy, North Carolina.

Termen "en Mayberry typ av plats" har blivit en välkänd beskrivning för en liten landsby med vänliga människor och inget brott. Tyvärr har detta inte alltid varit fallet för staden Hillsville, Virginia, som ligger tvärs över Virginia / North Carolina-gränsen, cirka 20 mil norr om Mount Airy.

Mountain Man Floyd Allen och hans problem med lagen

Den sömniga lilla staden Hillsville, med en befolkning på 500 år 1912, verkade knappast som inställningen för en massakre. Men om du vandrade bort från den misshandlade vägen och vågade dig upp i de omgivande bergen, skulle du ha hittat stillhåriga stillbilder blomstra i förbjuden, då alkohol var förbjuden. Familjer lärde sig konsten att få "glans" från sina förfäder och hade producerat den i generationer. Familjen Allen var ett exempel på denna bergskultur.

Floyd Allen var chef för klanen och den här berättelsen centrerar kring hans "inlöpning med lagen" (som bergsfolket hänvisar till den). Floyds brorsonar hade börjat slåss vid ett majsskal på en lördagskväll och återupptog sedan striden i kyrkan nästa morgon. Polisen håller på att gripa pojkarna för att ha kämpat och avbrutit en gudstjänst när farbror Floyd gick in för att förhindra att hans brorson gick till "pokey" (fjällslang för fängelse). Floyd anklagades för överfall och batteri och för att ha blandat sig med polisen. Dessa avgifter var relativt små och kunde enkelt ha hanterats på ett ordnat sätt. Slutresultatet av Floyds inblandning i hans brorsonas sammandragning med lagen var dock fem döda och flera sårade!

Jag svor att han aldrig skulle tillbringa en natt i fängelse

Floyd Allen var en tuff, gammal bergsbestigare och en kraft att räkna med. Han var en förmögen man som bar en hel del politisk ansträngning i det demokratiska partiet i detta landsbygds bergsområde i sydvästra Virginia.

Han hade varit i flera konfrontationer med lagen men lyckades på något sätt undvika fängelse. Många trodde att hans undvikande av fängelse var ett resultat av hans politiska kontakter och pengar. Andra trodde att han skrämde vittnen genom hot att döda dem, vilket fick dem att vägra att vittna mot honom. Han hade dömts till 1 timme i fängelse och 100 dollar i böter för att ha skjutit en man i huvudet. Du skulle tro att han skulle vara nöjd med en så löjlig straff men han var inte det. Han lyckades få guvernören att avstå från fängelsetiden på 1 timme och legenden säger att han fick mannen som överlevde huvudskottet för att betala böterna! Men lyckan slutade i mars 1912.

"Gamla Floyd Allen har inte skickats till fängelse ännu. Det finns ingen domare eller sheriff som kommer att skicka honom nu."

- Washington Times, 17 mars 1912 citat av Floyd Allen talar om sig själv

Rubrik: Story of the Century

Mt. Airy News 2 mars 1912, utställd i Regional History Museum, Mt. Airy, NC |

Allt helvetet bryter ut i rättssalen

Det var en kall, våt, dimmig marsmorgon 1912 men trots det dåliga vädret fanns det cirka 150 personer i rättssalen. De väntade medvetet på att höra juryns dom i Floyd Allen-fallet av övergrepp och batteri- och polisintrång. Många av åskådarna var Allen-familjen och vänner som var stationerade på olika platser i rummet. Tyvärr packade de flesta av dem, inklusive Floyd, värme (beväpnade med vapen).

Klockan 08:30 samma morgon återvände juryn till rättssalen och verkställande direktören läste domen: "Skyldig som anklagad för en rekommenderad straff på 1 000 dollar och ett års fängelse". Sedan stod Mr. Allen upp och mötte domaren och sa, "herrar, jag är bara inte på väg". Sedan lossnade helvetet och vad som hände under de kommande 90 sekunderna är fortfarande en fråga om debatt idag. Ett regn av kulor kom ner i rättssalen med rök från vapnen så tjocka att du knappast kunde se. Slutresultatet var tre personer döda - domaren, Commonwealth Attorney och sheriffen. Två andra hade skjutits och skulle snart dö - juryns verkställande direktör och en nitton år gammal tjej som hade vittnat mot Allen. Det var också fem andra sårade inklusive Floyd Allen.

Webbplatsen för den blodiga massakern |

Utförande av far och son

Allen och sex av hans släktingar levde för att ställa rättegång. I väntan på hans rättegång avgav Allen ett uttalande till Washington Times att han aldrig skulle gå i fängelse. Det skulle visa sig inte vara sant. Den 28 mars 1913, efter 3 misslyckade försök att bli avrättad, elektrokuterades Floyd Allen för sin del i Carroll County Massacre. Bara elva minuter efter hans död avrättades också hans son, Claud, . De blev de 47: e och 48: e människorna som dör i Virginia's elektriska stol.

Kontroversen kring domstolskytten skjuter ut och de efterföljande dödsstraffarna härrör från den obesvarade frågan om vem som verkligen avfyra de dödliga skotten. Floyd och hans son dömdes för dödsfallen. Det fanns dock många motstridiga rapporter från dem i rättssalen samma dag. På grund av att mer än 50 skott avfyrades och det kaos som orsakats av människor som sprider sig för att rädda sina liv kunde ingen verkligen veta det. De döda begravdes med kulorna fortfarande i sina kroppar och inte mycket av en utredning ägde rum.

Intressant sidobesked som inte kan bekräftas eller förnekas

Idag tvekar människor i HIllsville ibland att prata om händelsen. Det är anledningen att samhällsledarna föredrar att bo på de positiva egenskaperna i området istället för stadens svarta märke i historien.

Det finns hundratals ättlingar till Allens som fortfarande bor i bergen i sydvästra Virginia, samt familjer av de mördade under massakern. Bergfolk är ibland kända för att vara klaniska, särskilt när det gäller att prata om en av sina egna. Trots att jag är en bergsflicka från Appalachian-regionen, är detta några av de hinder jag stötte på när jag undersöker denna historia.

Berättelser har utsmyckats och fakta vred sedan shootout. Jag upptäckte många motstridiga konton och ibland tyckte det att det var svårt att skilja mellan fakta och legend. Det är känt att bergsfolk tycker om att berätta ett bra garn, som en berättelse kallas i bergen. Den här har överlämnats i över ett sekel, vilket lämpar sig för verkligheten av att några av sanningarna förvrängs.

Mycket av min forskning gjordes vid Mt. Airy Regional History Museum, där jag upptäckte en intressant sideanmärkning som jag varken kan verifiera eller bevisa falskt. Men ju mer jag lär mig om Allen-klanen, desto mer tror jag att detta kunde ha hänt. Berättelsen berättar att en snidad träplatta på gravplatsen för fadern och sonen hade följande starka meddelande som beskrev dem som "rättsligt mördade":

"Helig för minnet av Claude S. Allen och hans far som dömdes i domstol i Va. Straffeanstalan 28 mars 1913, på order av statens guvernör över protesten av 100 000 medborgare i staten Va."

Även om markören inte kan hittas på gravplatsen och det inte finns några kända bilder av den, förklarar legenden att den försvann. Rykten rycker om att dess borttagning var en del av ett grunderavtal Floyd Allens bror gjorde för att få en tidig frisläppande från fängelset.

Floyd och hans son, Claud, begravs på Wisler Cemetery i gemenskapen Cana, Virginia, ungefär 8 mil norr om "Mayberry" (Mt. Airy).