Krokusar i februari bredvid en vandringsled nära mitt hem |

Vackra och användbara blommor

Krokusarna blommar i sydvästra British Columbia när jag skriver den här artikeln. Vilket vackert tecken på våren! Blommorna är inte det första tecknet på säsongen i denna del av världen, men de är de mest färgstarka. De växer i trädgårdar och som flykt på landfläckar utanför trädgårdar. Det oväntade synet av krokusar vid en spår är en härlig överraskning.

Förutom att njuta, påverkar vissa krokusar människors liv på andra sätt. En art producerar det exotiska och dyra kryddan som kallas saffran. En annan växt som kallas krokus producerar kolchicin, en potentiellt giftig kemikalie som har medicinskt bruk, inklusive behandling av gikt.

Växtuppfödningstekniker har producerat en mängd olika krokusar. De flesta har koppformade blommor, men vissa producerar stjärnformade i stället. Blommorna kan vara lila, blå, lavendel, rosa, orange, gul, röd eller vit i färg. Mina favorittyper är de randiga sorterna.

En randig krokus i februari med ett bi |

Krokusblommor och växter

Krokusar tillhör släktet Crocus, som är en del av irisfamiljen. De är infödda i Europa, Asien och Nordafrika men växer också i många andra delar av världen. De har vackra och ofta färgglada blommor.

Odlade krokusar kan odlas både utomhus i trädgårdar och inomhus i containrar. Blommorna blommar på vintern, våren eller hösten, beroende på art. Vissa utomhusblommor visas även när det finns snö på marken. Växterna har långa och smala blad som i allmänhet har en vit linje som löper ner i mitten.

En krokus är en perenn. Den vilande, underjordiska formen av växten är en korm, som producerar nya blad och blommor när miljöförhållandena är lämpliga.

Krokusarnas kulor som blommar på våren är inte giftiga. Det är dock fortfarande en bra idé att hålla dem borta från barn och husdjur. Om husdjur äter kormorna kan de uppleva gastrointestinal upprörd.

Glödlampor och kulor: Vad är skillnaden?

Den del av en krokus som planteras kallas ofta en glödlampa, men tekniskt är den en korm. Både lökar och kormar är i allmänhet rundade och fasta strukturer som utvecklar under jord och lagrar mat för växten. De har båda förmågan att producera nya blad, stjälkar och blommor.

Trots deras liknande funktioner finns det skillnader mellan lökar och kormar. Det mest märkbara är att lökar - till exempel lök - består av en serie lager eller våg. Corms är en solid enhet utan lager.

Växande krokusblommor

Krokusarna som många planterar i trädgården tillhör en rad arter och underarter i släkten Crocus . De i trädgårdsbutiker och kataloger kan vara märkta med sitt vetenskapliga namn, men kultivarerna identifieras ofta med härliga beskrivande namn som blå pärla, orange monark och rubinjätte snökrokus.

Krokusar växer i full sol eller delvis skugga och kräver väl dränerad jord. Cormen bör planteras på hösten före den första frosten. Det bör placeras tre till fyra inches djupt i jorden med den plana sidan nedåt och den spetsiga sidan uppåt. Om den är planterad i en grupp, bör den placeras två till fyra tum från sin närmaste granne.

Trädgårdskrokuskultivarer |

Crocus sativus

Kryddan som kallas saffran produceras från en höstblommande växt med det vetenskapliga namnet Crocus sativus. De det vanliga namnet på denna växt är saffrancrocus . Den affron krokus är okänd i naturen. Det tros ha utvecklats genom selektiv avel av andra krokusar som finns i naturen. Det tros ha sitt ursprung i Grekland, eller eventuellt i Sydvästasien. Safran har skördats och använts sedan antiken.

Vissa människor odlar saffrankrokusen i trädgården och njuter av färgstänk som den producerar på hösten. Blommorna är lila, blå, rosa eller vita. De har gula stamens och tre långa, röda stigmas som grenar från en enda gul stil. Blommorna är dock sterila. Förökning måste utföras av kormar istället för pollinering och fruktutveckling. Cormen kan delas upp för att skapa nya corms.

Stigma, stil och äggstock utgör den kvinnliga delen av blomman, som kallas pistil. Stamen är gjord av anther och filament och är den manliga delen av en blomma. |

Stegmas av saffrancrocus används för att göra kryddan. Cirka 75 000 krokusblommor eller 225 000 stigmas (tre per blomma) behövs för att göra ett kilo saffran.

Crocus sativus, källan till saffran |

Safran krydda

Saffran uppskattas för sin smak, arom och färg. Det används som ett tygfärgämne såväl som ett krydda och kan ha medicinska fördelar. Stigmaterna plockas vanligtvis för hand, vilket gör produktion av saffran till en mycket arbetsintensiv strävan. Det gör också krydda mycket dyrt. I själva verket sägs det ofta vara världens dyraste krydda. Men bara en liten mängd behövs för att smaka mat.

När stigmas har samlats, torkas de. De säljs som trådar eller malas först till ett pulver. De torkade stigmasna är röda, men kryddan blir gul när den tillsätts i maten. Vissa människor lägger stigmas till vatten innan de använder dem, vilket skapar en infusion som ibland kallas saffranvatten.

Användning av saffran

Jag har aldrig provat saffran själv, men utifrån vad jag har läst älskar människor det eller hatar det. Det har tydligen en komplex smak som verkar uppfattas annorlunda av olika människor. Smaken beror på kryddans kvalitet och färskhet såväl som av individens smaklökar. Dessutom måste kryddan användas i mycket små mängder eller så kan det vara överväldigande.

Safran är mycket populärt i vissa kök, inklusive traditionella persiska, arabiska, turkiska, indiska och spanska. Kryddan används för att smaka på bouillabaisse, curry, paella och andra risrätter, drycker, glass, puddingar och bakverk.

Forskning tyder på att saffran kan vara användbart för behandling av Alzheimers sjukdom. Mer undersökningar behövs dock för att bekräfta denna iakttagelse. Safran kan också vara till nytta för andra hälsoproblem, men forskning inom dessa områden är mycket preliminär.

Höstkrokus i Tjeckien |

Höstens krokus

Höstens krokus är en annan växt med vackra blommor. Det hör dock inte till släktet Crocus, trots att dess blommor på ytan liknar krokusernas och dess vanliga namn liknar. Höstkrokusens vetenskapliga namn är Colchicum Autumnale. Äkta krokus tillhör irisfamiljen, men höstkrokusen tillhör liljefamiljen.

Ett av de alternativa namnen för höstens krokus är "nakna damer". Detta namn hänvisar till det faktum att blommorna finns utan några blad, vilket kan ses på bilderna ovan och nedan. Bladen är synliga på våren och sommaren, men inte på hösten när blomman blommar. Äkta krokusar har långa, smala blad som är närvarande samtidigt som blommorna. Ett annat kännetecken är att en höstkrokusblomma har sex stamens medan en äkta krokusblomma endast har tre. Dessutom har kulorna på höstkrokus en vaxartad yta, medan de med en riktig krokus har en torr, pappersaktig yta.

En höstkrokus är en annan växt från en höstblommande medlem av släktet Krokus. Det är viktigt att vara medveten om skillnaderna mellan de två växterna. Rätt identifiering är avgörande eftersom höstens krokus är giftig.

En attraktiv trädgårdsväxt

Trots dess faror kan en höstkrokus som behandlas med respekt vara en härlig trädgårdsväxt. Växten blommar i september. Blommorna har vanligtvis en rosa eller blå-rosa färg men kan ibland vara vita. Växten växer vanligtvis i fuktiga ängar i naturen och är också känd som ängsafran. Det är hemmahörande i Eurasien, men som sanna krokusar odlas det i många andra delar av världen.

Höstens krokusblommor som har en blek färg |

Höstens krokus, kolchicin och gikt

Höstens krokus innehåller giftiga alkaloider. Alla delar av växten är giftiga, men gifterna är mest koncentrerade i korven. Det huvudsakliga giftet i växten är kolchicin. Vid höga koncentrationer är kolchicin farligt och till och med dödligt. Vid låga doser har det medicinska fördelar.

Colchicine är ett föreskrivet läkemedel som används för att behandla giktattacker. Gikt kallas också giktartisk artrit eftersom det påverkar lederna, som andra typer av artrit. Störningen orsakas av överskott av urinsyra i blodet. Syran orsakar inflammation i lederna. Symtomen på denna inflammation inkluderar rodnad, värme, svullnad och smärta. En giktattack visas plötsligt, varar i timmar eller dagar och är ofta mycket smärtsam. Det påverkar ofta stortåen

Colchicine isolerades från höstkrokus 1820. Långt innan denna tid användes växten medicinskt för hälsoproblem, inklusive gikt. Användningen var dock riskabel. Ibland föreskrivs för mycket och patienten dog.

Funktioner i Colchicine

Colchicine i medicinska doser kan lindra smärta och inflammation i gikt och i allmänhet verkar fungera bra. Det används för att förhindra giktattacker såväl som för att behandla dem. Det kan vara särskilt användbart för patienter som inte kan ta NSAID (icke-steroida antiinflammatoriska läkemedel), såsom aspirin. Colchicine klassificeras inte som smärtstillande, även om det indirekt kan minska eller eliminera smärta. Ett vanligt varumärke för läkemedlet är Colcrys.

Det är inte helt förstått hur colchicine lindrar gikt. Det är känt att det hämmar mitos. Detta är processen för kromosomduplicering som äger rum innan en cell delar sig för att skapa två dotterceller. Mitos gör att varje dottercell kan ha en komplett uppsättning kromosomer.

Colchicines förmåga att hämma mitos gör det möjligt att störa aktiviteten och uppdelningen av vita blodkroppar som är involverade i den inflammatoriska processen. Tyvärr hämmar colchicine andra celler som genomgår mitos också, så det är mycket viktigt att ta rätt dos. Colchicine tros också minska histaminsekretion. Histamin är en av de kemikalier som är involverade i inflammation.

Även om kolchicin har potential att hjälpa har den också potential att skada. Det är viktigt att en patient tar colchicine endast under en läkares vägledning. Det får inte användas om en person har vissa hälsoproblem eller tar vissa mediciner.

Möjliga biverkningar

Colchicine kan orsaka biverkningar. De vanligaste är illamående, kräkningar, magsmärta och diarré. Ibland kan allvarligare uppstå, till exempel:

  • träningsvärk
  • svaghet
  • domningar
  • blåmärken
  • ovanlig blödning
  • halsont, feber och frossa
  • grå läppar, tunga eller handflator

Om de senare symtomen utvecklas eller om något av symtomen är allvarliga, bör en läkare konsulteras. Effekterna kan uppstå på grund av en kolchicin-överdos samt en biverkning av en normal dos.

Andra tecken på en giftig dos kolchicin inkluderar långsam andning och långsam hjärtslag. Vid svår förgiftning kan det finnas lågt blodtryck och njur- och leversvikt. I mycket svåra fall kan hjärtat sluta slå. Det är viktigt att läkemedlet förvaras ur barn och husdjur.

Krokusblommor i en park i Düsseldorf, Tyskland |

Betydelsen av blommande växter

Blommande växter som krokusar kan ge stor skönhet och glädje i våra liv. Livsmedel, kryddor och mediciner som tillhandahålls av dessa växter är ytterligare fördelar med deras närvaro på jorden och är mycket viktiga skäl för att skydda deras existens. Liksom alla mediciner är läkemedel från växter kemikalier som bör behandlas med försiktighet. De kan vara underbart hjälpsamma när de används korrekt.

Krokusar i snön |

referenser

  • Säsongsplantatoxicitet från ASPCA (ASPCA säger att vårkrokus är giftfri för hundar och katter men höstkrokus är extremt giftig.)
  • Växande krokusblommor från Better Homes and Gardens
  • Saffranfakta från University of Wisconsin La Crosse
  • Safran jämfört med memantin vid behandling av Alzheimers sjukdom från NIH (National Institutes of Health)
  • Saffran jämfördes med en placebo vid behandling av Alzheimers sjukdom från NIH
  • Colchicine-information från US National Library of Medicine

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.