Dioscorea esculenta (den mindre yam) är både en vild och en odlad växt. Vissa vilda yams är i problem. |

Ett viktigt tillkännagivande från IUCN

I slutet av 2017 meddelade International Union for Conservation of Nature att mer än tjugo vilda släktingar till jordbruksgrödor är i problem. Vissa människor kanske undrar varför detta betyder något. Trots allt verkar odlade grödor vara allt vi behöver. De har användbara funktioner, finns många på många ställen och utgör en stor del av vår livsmedelsförsörjning. Jordbruksexperter säger dock att vi behöver de vilda växterna för livsmedelssäkerhet. Om odlade grödor förstörs av en omfattande katastrof eller miljöproblem och vi inte har några vilda växter som kan hjälpa oss, kan mänskligheten vara i problem.

Det är inte alls säkert att om en viss katastrof dödar odlade grödor kommer det också att döda deras vilda släktingar. De vilda växterna innehåller en annan uppsättning gener, vilket kan vara fördelaktigt för dem. Även om specifika gener är viktiga för att göra en växt användbar för människor, kan genetisk mångfald vara viktig med avseende på nya funktioner och överlevnadsmekanismer. En annan fördel som vilda växter erbjuder är att de ibland växer i olika områden än de odlade. Av dessa skäl kan de vilda växterna inte påverkas av ett problem som dödar eller skadar grödorna.

En ung Dioscorea villosa som växer i naturen i USA |

Vilda släktingar till grödor (ofta kallad vilda släktingar eller CWR) är i problem på grund av mänsklig aktivitet. Livsmiljöer för växterna förstörs av avskogning och markövervakning för jordbruk, byggnader och vägar.

Vildvete, ris och yams är i problem

IUCN har funnit att i naturen finns två typer av vete, tre typer av ris och sjutton typer av yams i problem. Idén om att odlade yams är en basmat kan vara konstig för många nordamerikaner, men de är en viktig del av kosten i vissa delar av världen. De matar till exempel hundra miljoner människor i Afrika. Vilda yams kan vara viktiga för hälsan hos de odlade.

I stora delar av världen har ordet "yam" en annan betydelse än det vanliga i Nordamerika. I Kanada och USA är en yam en orange-köttig sorts potatis ( Ipomoea batatas ), som också finns som en vitkött grönsak. Växten tillhör familjen Convolvulaceae. Sanna yams och deras vilda släktingar tillhör familjen Dioscoreaceae. Några arter av vilda yams växer i Nordamerika.

Äkta yamplantor är vinstockar med hjärtformade blad. Den del som äts är en knöl. En knöl (eller stamknöl) är en svullen struktur i en underjordisk stam som lagrar stärkelse som mat för växten. Maten kan också användas av oss.

Oryza australiensis är en vild risart. |

Problemet med låg genetisk mångfald i grödor

Odlade växter har en funktion som kan bli ett stort problem: de saknar genetisk mångfald. I allmänhet har de föds upp för gener, genvarianter eller genkombinationer som gör dem framgångsrika grödor under nuvarande förhållanden. Mindre uppmärksamhet har ägnats åt andra egenskaper hos växterna, inklusive sådana som ger dem motståndskraft mot vissa problem. Generen i en viss sort av en gröda är så lika hos olika individer att om en miljöförändring dödar en växt kan det döda dem alla. Spänningarna kan inkludera torka, översvämningar, eld, skadedjursattacker, sjukdomar eller till och med sabotage.

Eftersom som vilda växter som en grupp har en större variation av gener, är det mer troligt att vissa medlemmar av en art skulle överleva en katastrof. Dessa kan sedan avlas för mat. Det är också möjligt att om en stress försvagas men inte förstör odlade växter, kan uppfödare skapa hybrider mellan de vilda och tämjade växterna för att ge gener och motståndskraft. Vilda växter kan fungera som en reservoar för nya gener för grödor. Marie Haga, verkställande direktören för Crop Trust, säger att de vilda släktingarna till grödor är "en försäkring för världen".

FAO uppskattar att sedan början av detta (tjugonde) århundradet har cirka 75 procent av den genetiska mångfalden i jordbruksgrödor gått förlorade.

- FAO (FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation)

En vild och kultiverad växthybrid

Vissa forskare skapar redan hybrider mellan vilda och tämjade grödor. Det kan vara möjligt för hybrider att växa i ovanliga livsmiljöer för odlade grödor, till exempel öknar eller saltmyror. Enligt Kew Gardens webbplats har minst ett fall av hybridisering med detta resultat redan inträffat.

Helianthus paradoxus är en art av vild solros som klassificeras som hotad i USA. Växten växer nära salt sjöar. Forskare har skapat en hybrid av den vilda växten med en odlad solros. Detta har förbättrat odlingen av den odlade växten i jord som innehåller salt och ökat fröproduktionen genom att grödan växer i den miljön.

Fler orsaker till att beskärningsdiversitet är viktigt

Genetisk mångfald i grödor kallas ofta för "grödesspridning". Målet med Crop Trust är att bevara och om möjligt öka grödans mångfald. Förtroendet är en internationell ideell organisation som grundades 2004 av FAO och Biodiversity International. Det var en gång känt som Global Crop Diversity Trust och hänvisas ibland fortfarande med detta namn.

Enligt Crop Trust finns det minst sex orsaker till att genetisk mångfald i grödor är viktig. Jag har sammanfattat skälen nedan.

  1. Tillhandahållande av livsmedelssäkerhet: Genetisk mångfald kan hjälpa till att upprätthålla livsmedelssäkerhet, vilket är tillhandahållandet av adekvata mängder säker och näringsrik mat till en hel befolkning. Maten måste göra det möjligt för människor att leva ett aktivt och hälsosamt liv.
  2. Anpassning till klimatförändringar: Grödor som kan växa i en mängd olika klimat behövs för att ge bästa möjliga chans att upprätthålla livsmedelssäkerhet i framtiden.
  3. Minskande nedbrytning av miljön: Tillväxten av lämpliga växter kan minska nedbrytningen av miljön i ett område. Vissa växtsorter kan till exempel behöva lite eller ingen bekämpningsmedelbehandling, och andra kan ha ett djupt eller utbrett rotsystem som minskar jorderosion.
  4. Att bibehålla matens näringsvärde: Genetisk mångfald i en gröda ökar möjligheten att vissa växter har önskvärda nivåer av vitaminer, mineraler eller andra näringsämnen.
  5. Minska fattigdomen: Bekämpning av fattigdom är ett komplext ämne. Att öka grödans mångfald kan dock vara till hjälp. Jordbrukare som odlar önskvärda grödor är mer benägna att få en tillräcklig inkomst. När en mat är allmänt tillgänglig kan den bli mer prisvärd.
  6. Skapa hållbart jordbruk: Framgångsrika jordbruksmetoder som härrör från genetisk mångfald i grödor har ökad sannolikhet för att vara hållbar.

Plats för Svalbard |

Svalbards skärgård ligger i den röda cirkeln som visas på kartan ovan. Norge är det skuggade landet i rött.

Svalbard Global Seed Vault

Att skydda och bevara vilda släktingar till grödor är viktigt. En ytterligare strategi används för att hjälpa mänskligheten återhämta sig från en grödekatastrof. Global Seed Vault på Svalbard, Norge, är en depå för världens grödor. Ett mål med förvaringsinstitutet är att bevara frön som kan producera nya grödor om de nuvarande förstörs av ett problem som klimatförändringar, en naturkatastrof eller ett krig. Ett annat mål är att lagra en så stor mängd frön som möjligt och därmed bevara den genetiska mångfalden som fortfarande finns i odlade växter.

Frövalvet är tänkt att existera långt in i framtiden. Människan kan kräva specifika egenskaper hos ersättningsgrödor vid den tiden. Miljön och de nödvändiga egenskaperna kan inte förutsägas. Genetisk mångfald är viktigt för att öka sannolikheten för att kunna växa framgångsrika och användbara grödor i framtiden.

Plats och skapande av fröhvelvet

Frövalvet på Svalbard öppnades av Norges regering i februari 2008. Byggnaden finansieras av den norska regeringen och är öppen för fröavlagringar från hela världen. Det drivs och / eller stöds av tre organisationer: det norska livsmedels- och jordbruksministeriet, Nordic Gene Resource Center och Global Crop Diversity Trust. Insättarna äger frön och kan ta ut dem när de vill.

Svalbard är en skärgård som ligger i Arktiska havet. Det är ett okorporerat område men styrs av Norge. Valvet ligger 1300 km bortom polcirkeln i ett område som innehåller permafrost. Enligt frövalvets webbplats innehåller valvet "frön från många tiotusentals sorter av viktiga livsmedelsgrödor".

Frön från varje växtsort i valvet finns också i mindre genbanker runt om i världen. Svalbard-valvet har fördelen av att vara en reservdepå som finns i ett isolerat område som är skyddat av permafrosten.

En genbank lagrar genetiskt material. Detta material kan vara frön eller frysta sticklingar från växter eller frysta ägg och spermier från djur. En fröbank lagrar bara frön, som namnet antyder.

En potentiellt allvarlig situation

Vinteren 2016-2017 inträffade en potentiellt allvarlig situation med avseende på frövalvet på Svalbard. Det mesta av valvet är inbäddat i marken, som videon ovan visar. Valens utformning tillåter den kalla omgivningstemperaturen att skydda frön från skador. Vinteren som nämns ovan var dock ovanligt varm. Helt oväntat smälte en del av permafrosten runt valvet. Som ett resultat kom smältvatten in i valvet och frös senare. Lyckligtvis nådde vattnet och isen inte frön.

Förändringar har gjorts i valvet för att minska risken för skador. Situationen är oroande eftersom Arktis värms upp när klimatet förändras. Frön i valvet kan en dag vara mycket viktigt för mänskligheten. De måste bevaras.

Fröbanker för att bevara vilda växter

Eftersom frön från odlade växter bevaras kan det tyckas logiskt att de från vilda växter också ska bevaras. Vissa framsteg har gjorts på detta område.

I Storbritannien har Kew Gardens publicerat insamlingsguider för att hjälpa människor att identifiera vilda växter korrekt och samla frön. Guiderna är en del av deras Crop Wild Relatives Project. Projektet drivs av Kew Gardens och Crop Trust och finansieras av den norska regeringen. Den koncentrerar sig på grödfamiljer i gräsfamiljen (som vete och ris) och de i baljväxfamiljen (som ärtor och linser).

Att samla frön från vilda växter kan göra det möjligt att förbättra odlade grödor i framtiden. Fröerna kan också planteras i naturen så att de utsätts för olika genvalsprocesser än de odlade växterna, som antagligen skulle selektivt föds upp av människor.

Skörda vilda relativa frön är en till stor del outnyttjad resurs för förbättring av grödor, men deras potential är enorm.

- Laura Jennings, Kew Gardens

Förbereder oss för framtiden

Alla källor till genetisk mångfald i grödor kan vara avgörande i framtiden. Framtiden kan vara närmare än vi tror. Det har redan gjorts ett tillbakadragande från frövalvet på Svalbard. Syriska forskare har inte kunnat fortsätta sin forskning på en genbank i sitt land på grund av kriget. 2015 använde de sina konserverade frön för att inrätta forskningsstationer i andra länder. Under 2017 gjorde de en ny insättning till fröhvelvet.

Vi måste tänka på att upprätthålla, samla in och bevara grödodiversiteten nu. Framtiden är okänd, men det finns oroande tecken i nuet. Klimatet förändras och världens befolkning ökar. Grödor har redan dött i vissa delar av världen. Vi måste vara beredda på ytterligare problem som kan uppstå.

referenser

Vilda grödor listade som hotade från BBC (British Broadcasting Corporation)

Varför odling av mångfald spelar roll från Croptrust.org

Information om Svalbards globala frövalv från Norges regering

Arktiskt fäste av världens frön översvämmade från tidningen The Guardian

Information om Crop Wild Relatives Project på Kew Gardens (officiellt känd som Royal Botanic Gardens, Kew)