De flesta människor som åtminstone har ett intresse för kryptozoologi har hört talas om Jersey Devil och känner förmodligen åtminstone en av de många variationerna i legenden som omger den. Den mest grundläggande versionen av legenden kommer till en kvinna, allmänt benämnd "Mother Leeds", som förbannade sitt trettonde barn att vara en djävul. Det var och efter sin födelse flög den bort och har terroriserat människor i Pine Barrens i New Jersey sedan dess.

Som man kan förvänta sig av någon med någon sorts sunt förnuft har den legenden ingen grund i historiskt faktum. Men vad de flesta inte inser är att det finns en historisk grund för Jersey Devil som mestadels har förbises, om inte helt glömt och raderats, av de flesta berättelser om varelsens legende.

Jacob Boehme |

Daniel Leeds 'filosofi

Det var en gång en man som hette Daniel Leeds. Han var en hängiven Quaker som kom från England för att bosätta sig i Burlington i kolonin som nu kallas New Jersey. Daniel Leeds var lite udda bland Quakers. 1687 började han publicera The American Almanack, som bland annat innehöll astrologiska data.

Leeds almanack anklagades av Quaker Meeting för att ha använt olämpligt språk samt symboler och namn som var för hedniska för sin smak. Vid deras nästa samling lade Leeds en offentligt ursäkt, men fortfarande skickades en order att samla in och förstöra alla kopior. Detta gjorde Leeds förargad, och han bröt med gruppen och fortsatte att publicera sin almanack.

Daniel Leeds fortsatte att gå sin egen väg. 1688 publicerade han en bok som heter The Wisdom Temple, som sammansatte olika skrifter från andra författare för att bilda sin egen personliga teori om universums ursprung. Visdomens tempel berörde olika ämnen, inklusive änglar, astrologi och djävlar. Mycket av hans författare handlade om verket av Jacob Boehme, en tysk mystiker som fokuserade mycket av sitt författande på syndens och förlossningens natur.

Den amerikanska Almanacken under Titan Leeds. |

Förbittring

Inte överraskande undertryckte Quaker Philadelphia Meeting Leeds bok, som fick honom att släppa ett annat arbete. År 1699 publicerade Leeds The Trumpet Sounded Out of the Wilderness of America, som var direkt anti-Quaker.

Daniel Leeds hävdade i detta arbete att Quaker-teologin förnekade att Kristus var gudomlig och anklagade dem för att vara mot den engelska monarkin och hävdade: "De utropade tidigare mot Englands regering."

Från och med 1702 blev Edward Hyde, Lord Cornbury guvernör i New Jersey, och han skulle senare bli djupt upopulär. Daniel Leeds blev rådgivare för honom.

Leeds var en lojalist gentemot England och monarkin och övertygade således Lord Cornbury att inte svära i medlemmar som utsågs till församlingen genom ett lokalt val på grundval av att han trodde att de inte var lojala. Leeds sidospår mot Cornbury och monarkin fick kvakarna att se honom som en förrädare, vilket ytterligare cementerade klyftan mellan dem och honom.

Daniel Leeds fortsatte att skriva ut anti-Quaker-broschyrer under hela sitt liv och fick George Fox, grundaren av Quakerism, att svara med sina egna broschyrer. En av dessa, Satans Harbinger mötte ... Att vara något av svar till Daniel Leeds publicerad 1700, anklagade Leeds för att arbeta för djävulen.

Fejden med Franklin

1716 gick Daniel Leeds i pension och överlämnade almanacken till sin son Titan. Titan Leeds redesignade förstasidan för att inkludera familjevapnet, som innehöll Wyverns, varelser som förresten liknar det som senare skulle ges som beskrivningar av Jersey Devil.

Vid en viss tidpunkt ingick Titan en fejd med ingen annan än Benjamin Franklin, som, efter att ha börjat skriva ut sin fattiga Richard's Almanac, ville bli av med en del av sin tävling. Under denna fusk förutspådde Franklin Titans död och skämtade sedan att Titan hade dött och återvände som ett spöke för att hemsöka honom. Han skrev om Titan under denna period, "Ärlig Titan, avliden, uppvuxen [från de döda] och fick missbruka sin gamla vän [Franklin]."

Det är förmodligen inte en slump att denna fejd och Titan Leeds faktiska död 1738 speglar nära tiden för den förmodade födelsen av Jersey Devil.

En illustration av en Wyvern från ett walesiskt manuskript från 1300-talet. |

Att motbevisa legenden

Det bör förmodligen noteras att även om det finns vissa variationer av Jersey Devil's legend som har kopplats direkt till Daniel Leeds, finns det ingen grund för detta i den historiska posten.

Denna speciella version av legenden hävdar att Leeds hustru var Mother Leeds, riktigt namn Deborah Smith (före hennes äktenskap, naturligtvis), och att födelsen av Jersey Devil ägde rum 1735. Detta är inte möjligt, eftersom Daniel Leeds dog 1720, och Deborah Smith av denna berättelse är inte namnet på någon av hans inspelade fruar.

Utöver detta fann professor Fred R. MacFadden, Jr. vid Coppin State University i Baltimore att datumet 1735 kommer troligen från den tidigaste tryckta hänvisningen till en "djävul" som han kunde hitta. Platsen för denna "djävul" gavs endast som Burlington, utan någon anslutning till Leeds annars. (Burlington, New Jersey, bör det noteras, är en av många städer som påstår sig vara födelseplatsen för Jersey Devil.)

Modern Burlington. |

Evolution of the Legend

MacFadden har också delat sin teori om hur Daniel Leeds namn kom till att vara associerat med Jersey Devil. Han nämner att Leeds förbindelse med Lord Cornbury fick honom att dra sig ur politiken och det offentliga ögat och hävdar dessutom att flera av hans barn var mentalt funktionshindrade. Dessa kombinerade fick honom att drabbas av offentliga förlust. När rapporterna om "Leeds Devil" började dyka upp verkar det som om dessa troligen var resultatet av nya amerikaner som gärna målade Leeds, en brittisk lojalist, som ett monster.

Brian Regal, en historikprofessor vid Keans University som har forskat i detta ämne omfattande, har också mycket att säga i frågan. I The Guardian- artikeln "Jersey Devil 'sighting" regerar spänning men experter häller kallt vatten, "sade han, " Detta börjar som en slags politisk sak snarare än som en ockult hekseri. Vid den tiden att anklaga någon för att vara en djävul var det värsta du kunde göra. "

Regal hävdar att Leeds-familjen, nämligen Daniel och Titan, skildrades som "politiska och religiösa monster", vilket så småningom skulle leda till framställningen av "Leeds Devil" och leka legenden om Jersey Devil mycket längre längs linjen.

Regal tar också upp bristen på bevis kring rapporterna om Jersey Devil, till exempel att barn dödades av den eller det berömda påståendet att en minister försökte fördöva den 1740. Han säger att det inte finns någon historisk dokumentation för att stödja detta.

Regal intervjuades också för vice artikeln "Why the Urban Legend of the Jersey Devil Won't Die." Han sa till dem, "Jag tycker att det faktiska ursprunget är mycket mer intressant än någon monsterhistoria. Det har mer historisk betydelse. Det säger mycket om rädsla över nya tankesätt i början av Amerika och gryningen för den vetenskapliga revolutionen. Allt av det är mer intressant än en flygande drake. "

Jag är inte säker på att jag håller med Regal om det känslan, men berättelsen om Daniel Leeds är verkligen en intressant berättelse som inte bör tillåtas glömmas.