Krabbor är en av dessa varelser som avfyrar fantasin. De är främmande och monströsa i vissa inställningar, men ändå roliga och söta i andra - vem kan motstå en eremitkrabba?

Om vi ​​tittar på stjärnorna finns det en hel konstellation som heter dessa djur.

Vissa krabbor kan också göra en välsmakande måltid!

Den här sidan tittar på några av de mest intressanta typerna av krabbor och hur de lever. Det är inte så mycket en utforskning av de olika krabborna som en undersökning av vilken typ av platser krabbor lever med exempel på enskilda arter.

Det finns också en översikt över de arter som är viktigast för människor - vare sig som mat, som skadedjur eller helt enkelt som nyfikenheter.

Vad gör en krabba till en krabba?

Typisk krabba

Den typiska krabban:

  • har tio fogade ben (krabbor är dekapoder)
  • de två främre benen är vanligtvis klor (ofta kallade "pincers" eller "pinchers"). Ibland kommer en av dessa att vara massiv och skrämmande
  • har två ögon på stjälkar
  • andas genom gäljor som fungerar i vatten eller luft (så länge gälarna förblir fuktiga)
  • har ett hårt, sammanfogat skal (ibland kallat ett exoskelett)
  • växer genom att smälta sitt gamla skal och sedan "blåsa upp" ett nytt, större exoskelett
  • producerar ägg som ofta kvinnan kommer att bära tills de kläcks i små larver. Dessa kommer att vara gratis simning och matar i havet innan de blir vuxna krabbor.
En kraftigt förstorad bild av krabbornas små, fritt simande larver, Carcinus maenas.

Krabbor av havsstranden (Littoral krabbor)

Maine Crab är vanligt runt nordöstra kusten i Nordamerika |

Havsstranden är en av de bästa platserna att hitta krabbor. De är bra på att hantera de ständiga förändringarna som tidvattnet ger upphov till på strandlinjen. En krabba kan andas under vattnet men kan också andas ur vattnet under långa perioder. Oavsett om tidvattnet är in eller ut, kan dessa djur överleva.

Krabbor måste hantera hot från luften, land och hav. Fåglar kommer att äta dem, fiskar kommer att äta dem, även människor kommer att äta dem.

Krabbans tuffa skal och ryggar ger ett försvar mot rovdjur. De är också bra på att gömma sig under dagsljus och vid lågvatten. Vissa kommer att begrava sig i sand eller lera. Vissa gömmer sig i stenbassänger. Andra drar sig tillbaka i vattnet när tidvattnet ebbs. Dessa beteenden hindrar dem från att torka ut och från att ätas.

Bilden ovan är Rock Crab (eller Maine Crab) som du hittar längs USA: s östra kust. Det är bra att äta.

I Storbritannien finns den ätliga krabban ( Cancer pagurus ) ibland vid stranden men är vanligare strax under vattenlinjen, till 100 meters djup.

Nedan följer en video av en Striped Shore Crab (vanlig på USA: s västkust) som söker efter mat på en klippa. Liksom de flesta krabbor, kommer denna krabba att äta all mat den hittar (de är omnivorer). Detta inkluderar alger, maskar, blötdjur, musslor och till och med svampar.

Randig strandkrabba, äta

Videon visar krabban som äter alger och all annan mat som ligger på stenytan.

Badkrabbor

Blå simmare

Många badkrabbor gör god mat. Blue Swimmer Crab ( Portunus pelagicus ) är ett exempel som lever främst i flodmynningar i Asien och Australien.

Den begravs i sig i lera eller sand när den väntar på högvatten, sedan dyker upp och simmar starkt på jakt efter mat. Ett par platta ben på krabborns baksida gör fantastiska paddlar.

Den kommer att äta skaldjur, alger och små fiskar. Videon nedan visar en blå simmerkrabba som äter en mussla.

Jag kan också säga er av personlig erfarenhet att det gör en mycket fin måltid. Crab curry är en delikatess i många asiatiska länder.

Ett faktablad om Portunus pelagicus från Singapore: wildsingapore./portunidae/pelagicus

En blå simmare som matar på en mussla

Kraften i krabbornas klor illustreras väl nedan.

Oceanic krabbor

Columbus Crab

Christopher Columbus var den första européen som träffade krabbor som bodde mitt i Atlanten. Columbus Crab ( Planes minutus ) klamrar fast på ogräs eller annat flytande material som gåsbarnkakor och ibland till och med skogssköldpaddor. Den äter alger och ryggradslösa djur.

I Stilla havet finns det två liknande arter - Brown Pacific Weed Crab och Blue Pacific Weed Crab. Inte mycket är känt om dessa varelser men de har förmågan att ändra färg för att passa deras bakgrunder och fly att bli märkt. De är ganska små på ungefär 3 tum, fullvuxna.

Djupa havskrabbor

En röd kungskrabba

Vissa arter är väl lämpade att leva på djupt vatten.

Röda kungkrabbor ( Paralithodes camtschaticus ) är en viktig matresurs i Alaskans vatten och i norra Stilla havet.

Ofta finns de på sidorna av undervattensbergen. De håller sig vanligtvis inom ett visst djupområde och sprider sig till andra undervattensberg genom att producera simningslarver.

Den japanska spindenkrabben är en annan djuphavsboende och kan leva på 600 meters djup.

Många djupa havskrabbor är mycket stora. Sträck ut spindelbenen på en spindelkrabba och varelsen blir bredare än en person är hög.

Japansk spindelkrabba |

Land krabbor

Halloween Crab: Gecarcinus quadratus

Det finns några krabbor som är helt hemma på land. Deras gäljor är inneslutna i vatten och fungerar på samma sätt som lungorna, vilket gör att krabban kan andas effektivt. De flesta arter måste återvända till havet för att föda upp.

Ett exempel är Halloween Crab ( Gecarcinus quadratus ), avbildad, som kan hållas som ett husdjur.

Det finns många mangrovebor krabbor av släktet Sesarma som kan leva mycket lyckligt ur vatten. De behöver inte ens gå tillbaka till havet för att leka.

Migrationen

Invasion av landkrabborna

I Karibiska länder är en vanlig förekomst en invasion av städer och byar av landkrabbor under deras årliga migration. Tiotusentals landkrabbor går tillbaka till havet från skogarna för att föda upp, kväva vägar och trädgårdar. Många arter av den vanligaste landkrabban (vetenskapligt namn Gecarcoidea ) är giftiga, så människor äter inte dem.

Mycket krabbor!

Julön är en avlägsen ö i Indiska oceanen. Det har också massor av landkrabbor som du kan se i videon nedan.

Tidig illustration av en kokosnötkrabba: Birgus latro

Kokosnötkrabbor (Birgus latro)

Det här är de största landkrabborna. De kan väga upp till 4 kg och är ungefär lika stora som en katt. De kommer att äta nästan alla typer av mat de stöter på, från frukt till döda djur. De kan till och med öppna och äta en kokosnöt, därav deras namn.

Kokosnötkrabba som visar formidabla klor

Sötvattenkrabbor

En sötvattenskrabba, Potamon fluviatile, från södra Europa |

Det finns många arter som lever i färskt vatten - speciellt i strömmar och billabonger i Australien - men också på alla andra kontinenter.

Bilden av den sydeuropeiska krabban, Potamon fluviatile, har ätits av människor sedan romartiden.

Tyvärr hotas krabba med sötvatten av mänskliga aktiviteter mer än de flesta grupper av djur och många arter riskerar att utrotas.

bbc.co.uk/earth/

Eremitkrabbor

En typisk Hermit Crab

Eremitkrabbor finns i många livsmiljöer, på land, vid strandlinjer och i djupare vatten.

Den bakre halvan av en eremitkrabba är mjuk och mycket sårbar för rovdjur. Detta spelar ingen roll eftersom eremitkrabbor är smart nog att använda ett tufft färdigt skal för att skydda de mjukare delarna.

Vanligtvis hittar de ett obebodt havssnigelskal av rätt storlek och vänder helt enkelt in i det. När de blir för stora hittar de ett nytt skal.

Varför gör de det här?

  • det sparar dem energin för att växa ett komplett exoskelett för sig själva
  • ett havssnegelskal är mycket tufft och eremitkrabban kan dra sig helt in i dess skydd om de hotas.

Denna eremitkrabba ser ut som den behöver för att hitta ett nytt skal.

Några vackra krabbor från hela världen

Jag kommer att lägga till bilder nedan av de mest färgstarka, ovanliga eller minnesvärda kolhydrater som jag stöter på.

Atlantic Ghost Crab

Sally Lightfoot Crab från Sydamerika

Charles Darwin kom troligen över Sally Lightfoot Crab på sin resa i Beagle. Det är vanligt på Galapagosöarna utanför Sydamerikas kust.

En annan typ av spökkrabba (Ocypode-arter), detta är den afrikanska sorten.