För mer än hundra år sedan utvecklade två litterära jättar en ekonomisk teori som resonerar idag när ojämlikheten mellan de megarika och alla andra växer bredare och bredare.

GK Chesterton och Hilaire Belloc utvecklade teorin om distribution, ett koncept som gynnar uppmuntran av småföretag över subventionering av gigantiska företag.

Det bygger på förutsättningen att den bästa sociala ordningen är en där ägandet av produktionsmedel och egendom är allmänt ägt.

Teori grundad i katolsk social undervisning

Många kristna ledare observerade att den industriella revolutionen hade skapat ett samhälle där ett litet antal extremt rika människor ägde en oproportionerligt stor del av ekonomin, medan stora massor av andra inte hade något.

Denna skillnad noterades av påven Leo XIII, som skrev i de encykliska De Rerum Novarum från 1891: ”Om arbetande människor kan uppmuntras att se fram emot att få en andel i landet kommer konsekvensen att klyftan mellan enorm rikedom och ren fattigdom kommer att överbryggas, och respektive klasser kommer att närma sig varandra. En ytterligare konsekvens kommer att resultera i det större överflödet av jordens frukter. Män arbetar alltid hårdare och lättare när de arbetar med det som tillhör dem ... Att en sådan anda av villig arbetskraft skulle ge jordens produkter och gemenskapens rikedom är självklart. ”

Både Chesterton och Belloc var hängivna romersk-katoliker (Chesterton som omvändare) och kristen socialfilosofi informerade om deras distribuerande teori.

Påven Leo XIII. |

Skapa en ny politisk teori

Författaren till Father Brown-böckerna och mycket annat förutom, GK Chesterton, var benägna att vara lite frånvarande. I hennes biografi 1943 berättar Maisie Ward hur han ibland förlorade på väg till möten.

En dag fann han sig själv stående på en okänd järnvägsstationsplattform skickade han ett telegram till sin fru Frances. Ward skriver att telegrammet läste: ”Jag är i Market Harborough. Var borde jag vara? '

”Desperat, trådade hon, " Hemma ", eftersom det, som hon berättade för mig senare, var det lättare att få honom hem och starta honom igen. Den dagens engagemang förlorade tidigare återkallelse. ”

Kanske var GK Chestertons hjärna upptagen av andra frågor, som att avslöja en komplex politisk uppfattning som hade kommit till honom.

Han gillade inte kapitalism och han gillade inte heller socialism, så han började utveckla en politisk ideologi han kunde leva med. Han tog tjänsterna av sin vän och medförfattare Hilaire Belloc och tillsammans kom de med en idé som de kallade ”distribution”.

Begreppet, som föddes i slutet av 1800-talet, fortsätter att ha sina anhängare idag som uttrycker sina åsikter genom The Distributist Review .

Liten är bättre

Distributism ser det utbredda ägandet av produktiv egendom som väsentligt för människans framsteg. I en serie uppsatser som heter The Uses of Diversity uttrycker GK Chesterton det på följande sätt: ”För mycket kapitalism betyder inte för många kapitalister, utan för få kapitalister.” Så det betyder att utveckla små familjedrivna företag, små gårdar och en insikt att teknik inte kan lösa alla samhällets svårigheter.

I stället för att kapitalet koncentreras i några få händer eller ägs av staten, bör det delas ut i många händer.

Humanist Society of New South Wales säger ”Motsatt till laissez-faire kapitalism, som distribuerare hävdade leder till en koncentration av ägandet i händerna på ett fåtal och till statssocialismen där privat ägande förnekas helt, var distributionism tänkt som en äkta Tredje vägen, motsätter både marknadens tyranni och statens tyranni genom ett ägarsamhälle. ”

Regeringens uppmuntran till distribution

Chesterton och Belloc (George Bernard Shaw myntade ordet "ChesterBelloc" för att beskriva de två vännerna) sa att regeringar bör anta lagar för att hjälpa småföretag snarare än stora; de rådde folk att handla på små, familjeägda företag och inte i detaljhandelskedjor; de ville att handelsgilde som stödde skickliga hantverkare skulle återupplivas; de föreslog att stora företag skulle beskattas tyngre än små. och de sa att gratis juridiska tjänster borde finnas tillgängliga för de fattiga för att skydda dem i egendomstvister.

Hilaire Belloc (mitt) med sina vänner GK Chesterton (höger) och George Bernard Shaw (vänster). |

De två männen trodde att vanliga människor kan förändra hur samhället fungerar och genom distribution kan extremerna av välstånd och fattigdom elimineras. De försökte inte skapa ett samhälle där alla hade lika rikedom utan ett där stora ojämlikheter förvisades.

”Under kapitalismen utnyttjar människan människan. Under kommunismen är det tvärtom. ”

Tillskrivs John Kenneth Galbraith

Distributism i praktiken

Don Jose Maria Arizmendiarrieta var en ung katolsk präst som tilldelades församlingen i Mondragon i baskiska Spanien 1941. Han fann en stad som fortfarande led under efterdyningarna av det spanska inbördeskriget, där arbetslösheten var hög.

Han samlade en grupp tillverkare av oljelampor utan arbete och bildade Mondragon-kooperativet. Det har vuxit till att bli den sjunde största industrikoncernen i Spanien. De 100 000 anställda som är anställda av de många kooperativa företagen som utgör Mondragon är också ägarna.

Gruppen arbetar med breda distributionsteorier. Enligt Humanist Society är syftet "Att konsekvent förbättra levnadsstandarden genom hållbar utveckling och att bygga om samhälle och kultur i stället för att främja hund-ät-hund motsatt individualism."

2013 besökte Giles Tremlett från The Guardian Mondragon för att se hur det förvitrade en svår ekonomisk storm. Han fann ett företag som gjorde mycket bättre än andra spanska företag.

Efter överenskommelse sjönk arbetarnas löner med fem procent till tio procent så att uppsägningar kunde undvikas. Men till skillnad från andra företag där lönen sänkts medan verkställande lönen stiger, skrev Tremlett, förvaltare tar de största nedskärningarna. Deras löner är redan begränsade till åtta gånger den lägsta betalda arbetaren .

Bonusfaktoider

En rapport från Economic Policy Institute i juli 2017 avslöjade att den genomsnittliga verkställande direktören för ett amerikanskt företag betalades 271 gånger mer än den vanliga arbetaren.

I januari 2017 rapporterade Oxfam att världens åtta rikaste människor ägde tillgångar som är lika med rikedomen för den fattigaste halvan av planetens befolkning.

Enligt en berättelse, föll fader Jose Maria Arizmendiarrieta över av general Franciscos diktatur och var planerad att träffa en skjutgrupp. Men genom någon slags byråkratisk muddel släpptes han istället från fängelset.

Jose Maria Arizmendiarrieta. |

källor

  • Gilbert Keith Chesterton. Maisie Ward, Sheed & Ward, New York, 1943, publicerade 2006.
  • The Uses of Diversity. GK Chesterton, Methuen and Company, 1920.
  • GK Chesterton s Distributism. Dale Ahlquist, Distributist Review, 11 augusti 2011.
  • Distributism som ett sätt att uppnå tredje vägsekonomi. Richard Howard, Humanist Society of New South Wales, outdaterad.
  • Mondragon: Spanien s gigantiska kooperativ där tider är svåra men få går byst. Gile Tremlett, The Guardian, 7 mars 2013.

2018 Rupert Taylor