Havslampan är en skrämmande varelse, men attackerar den människor? |

Den skrämmande Lamprey

Lampreyen är en ålliknande varelse som attackerar sitt byte genom att fästa till den med cirkulära rader av ganska otäcka tänder. Liksom en vattenlevampyr är det en parasit som ofta lämnar sitt offer livlöst.

Man kan bara föreställa sig skräcken av att möta dessa saker i deras naturliga miljö och bli lunch för en varelse som verkar ha handbyggts av en skräckfilmproducent. De är vrediga, slemmiga och väldigt snygga och med tanke på valet kanske du föredrar att brottas med en stor vit haj.

Men uppfattning är inte alltid verklighet, särskilt när det gäller snaky critters. Som människor tenderar vi att ha ofta orättvisa rädsla för långa, ormliknande djur, och det betyder att lamprey har en stigande stigning om den vill tjäna vår tillgivenhet.

Å andra sidan är det en otäck blodparasit som fastnar på andra fiskar, ibland i stort antal. Med sin käglösa mun, vassa tänder och raspande tunga slipar den bort sina värdar och lämnar ett gapande hål när det är klart. Vi kan föreställa oss en lampreyattack som ett ganska hemskt sätt att kolla in denna värld.

Låter dåligt, men har du verkligen något att oroa dig för om du inte är en fisk? Anfänder lampreys verkligen människor, och borde vi frukta detta monster? Eller är faran i vår fantasi?

Här är en närmare titt på denna skrämmande varelse.

Olika typer av lampor

Lamprey är inte en ål, även om den liknar en och ofta kallas sådan. Det är faktiskt en art av primitiva, skalfria fiskar. Liksom den bisarra Coelacanth kan denna varelse betraktas som en "levande fossil".

Det finns många arter över hela världen. Här är några av de hittade i USA och Kanada.

  • Havslampan lever i det öppna havet i Nordatlanten och Medelhavet, samt floden Delaware, de stora sjöarna och andra stora nordamerikanska sjöar.
  • Silverlamprey finns ofta i Great Lakes samt Mississippi River, Ohio River och deras bifloder.
  • Den norra bäcken lamprey finns i Nordamerika i regionen Great Lakes.
  • Den amerikanska bäcken lamprey förekommer främst i Great Lakes och Mississippi River regioner, och så långt norrut som floderna i Alaska.
  • C hestnut lamprey finns ofta i Hudson Bay och i floderna och sjöarna i norra Kanada, liksom i Great Lakes-regionen.

Hur stor får Lampreys?

Innan vi oroar oss för storleken är det viktigt att inse att inte alla Lampreys är parasiter. American Brook Lamprey och Northern Brook Lamprey utgör ingen fara för människa eller fisk. Medan de når en läskig halvfot i längd eller så, som ungdomar är de filtermatare och som vuxna konsumerar de inte näring, de lever bara en kort tid.

Men Sea Lamprey är känd för att byta på stora marina fiskar, inklusive hajar. Deras spridning över Great Lakes-regionen har tippat maktbalansen i många områden, eftersom de har decimerat det naturliga rovdjuret i området. Av denna anledning ses de som en skadedjur och en oönskad art.

Så hur stor blir en Sea Lamprey? Enligt de flesta källor är dessa critters i genomsnitt cirka två meter i längd, med de största exemplarna som toppar ut över tre fot. Det låter inte så illa förrän du föreställer dig en trefot, rakknivblodsuger som lurar i mörkret i vattnet när du lyckligt simmar längs.

Ännu värre skulle ett gäng av dessa onda snygga monster ta tag i dig på en gång.

Havslampan når en genomsnittlig längd på cirka 2 fot, men vissa prov kan vara dubbla så stora. |

Vad äter Lampreys?

Parasitiska lampor attackerar och spärrar på andra fiskar. Med sina rader med tänder och tungor slipar de in i värden och drar ut blod och andra vätskor. Fiskare fångar ofta fisk med cirkulära hål raspade in i dem från lampreyattacker, eller till och med fiskar med Lampreys fortfarande fästa.

I havet är havslampor inte blyga för att attackera mycket större fiskar, och de har till och med noterats att de fastnar på exemplar som den massiva Basking Shark.

I de stora sjöarna har de förstört lokala öring- och laxpopulationer i vissa områden. När de attackerar dödar de ofta sin värd, och även de offer som överlever måste spendera en stor mängd energi på att återhämta sig från sina sår.

Uppenbarligen är åtminstone vissa lampor i vissa områden ett stort problem. Om du är en fisk, till och med en mycket stor, kan dessa killar vara din värsta fiende. Om det här parasitiska hotet inte går tillbaka från att klämma fast på en 30-fots betemoth som den basking hajen är det svårt att föreställa sig att det skulle tänka två gånger om vi människor.

Så, attackerar lampreys verkligen människor?

Baskhajen är en massiv varelse och utsatt för attack av lampor |

Anfaller Lamprey människor?

Det korta svaret: Du betcha! Åtminstone om du tror på det anekdotiska beviset.

Medan de föredrar fisk och inte kommer efter oss människor med nästan samma våld som de gör vattenlevande varelser, finns det berättelser om lampreyattacker på människor.

I en intressant historia från forntiden höll en rik romare vid namn Vedius Pollio en pool med hungriga lampor där han skulle kasta inkompetenta tjänare eller någon annan han inte gillade så mycket. Oavsett om detta är sant eller inte, uppenbarligen, även från antiken, hade folk någon anledning att frukta en lampreyattack.

Trots detta bisarra berättelse föreslår experter att dessa varelser bara skulle attackera en människa av felaktig identitet. De föredrar kallblodiga djur, och vi människor är helt enkelt inte på menyn.

Men i sällsynta fall händer det tydligen. På Animal Planet-showen River Monsters berättade en simmare på lång avstånd en berättelse där han attackerades av en stor havslampa i öppet vatten. Om detta är sant, är det svårt att inte ha denna varelse i åtanke om du simmar i vatten där de är kända för att lura.

Simmare attackerad av Lamprey

Ska du vara rädd för Lamprey?

Att bli attackerad av ett av dessa djur när du trampar vatten i en sjö eller ett hav är en skrämmande mardröm. Flera av dem som kommer på dig på en gång är en nästan otänkbar skräck. Men det finns ett par saker att tänka på, och några fördelar som vi människor har över till och med den största fisken.

Medan en lamprey som fastnar på dig skulle säkert vara obehaglig, gör de sina verkliga skador när de raspar på värdens kött i timmar, dagar eller till och med veckor. Som primater på hög nivå har vi motsatta tummar, och de flesta av oss är mer intelligenta än en fisk. Vi har styrka och därmed att knuffa bort dessa små monster så snart de tar tag. Även om man gör noll på dig är faran minimal. Naturligtvis kommer det sannolikt inte att du mår mycket bättre på den tiden!

Men hur är det med en situation där kanske dussintals av dem attackerar en enda människa på djupt vatten? Eller, tänk om det finns ännu större lampreyarter där ute som vi inte kunde överväga? Sinnet rullar, men lyckligtvis finns det inga sådana dokumenterade möten.

Lamprey är en läskig blodsugare, men utgör i slutändan ett litet hot mot människor. Men om du stöter på en i det mörka vattnet i en kall sjö eller hav kan du inte glömma det.

Är du orolig för en Lampreyattack?

Har du läst den här artikeln att du mår bättre eller värre om Lampreys?

  • Bättre. Jag vet nu att en attack är extremt osannolik.
  • Värre. Jag hoppades att jag skulle få reda på att de aldrig attackerar människor!
  • Värre. Jag visste inte ens om Lampreys förrän jag snubblat över den här artikeln! Tack så mycket, kryptid!
  • Likgiltig. Jag bor inte någonstans att Lampreys skulle vara ett problem.
Se resultat