Poesi i diken.

Det är fruktansvärt svårt nu att fullt ut förstå moden hos de män som med sina primitiva skjutvapen och brist på skyddsutrustning kämpade i skyttegraven under första världskriget. Att vissa av dem kunde skriva brev hem eller poesi inför ständigt bombardemang tjänar helt enkelt till att göra dem ännu mer heroiska. För mig kommer passionen för deras unika poesi för evigt att vara kopplad till deras tröga mod inför den förestående och otänkbart ojämna döden.

Av de tre poeterna vars arbete har mest rört mig, Wilfred Owen, Rupert Brooke och Siegfried Sassoon, överlevde bara Siegfried Sassoon det stora kriget, som det sedan har kallats. Hans fördömande av officerarnas oduglighet, vanligtvis hämtad från de brittiska överklasserna, som ledde det kriget, hans första hand och rasande kunskap om deras bristfälliga strategier och deras arroganta och skonsamma slöseri med människors liv lämnade honom känslomässigt ärr och evigt förvirrad.

Wilfred Owen: 1893 - 1918 |

Wilfred Owen: dödad i aktion 1918

Troligtvis har Wilfred Owen blivit den mest kända av alla unga poeter som fatalistiskt gick in i första världskriget. Hans "hymne för dömd ungdom" skrivdes medan han var tillbaka i England på sjukfrånvaro och återhämtade sig från skalchocken som hade resulterat från att han lyfts upp i luften med en murbomb och dumpade bland vad som var kvar av en kollega.

Vid den tidpunkten var psykologiska förhållanden fortfarande dåligt förstått och skalchock ansågs bara vara en brist på moralisk fiber och därför skamligt och "omannligt". Trots det faktum att de flesta soldater som drabbades av detta tillstånd förblev helt olämpliga för tjänstgöring, återvände Owen envist till fronten.

Även om hans tidiga poesi var något romantisk, upplevde hans erfarenheter i skyttegraven och, mer betydelsefullt, hans möte Siegfried Sassoon på sanatoriet när han återhämtade sig från sin skalchock, en riktningsförändring i sin skrivstil. Owen idoliserade Sassoon och från denna tid får hans dikter en mer hårdkantad och upplevande smak. De blev den mest ärliga formen av krigsrapportering vid en tidpunkt då många av de mer osmakliga fakta hölls dolda och ersattes istället av den jingoistiska propagandatanken som var nödvändig för allmän moral. Faktum är att många av Owens dikter var ganska chockerande grafiska för tiden och mycket av det anses bero på Sassoons insisterande på ärlighet.

Owen dog bara sju dagar innan kriget avslutades i november 1918 och vann Militära korset postumt för sin iögonfallande mod. Hans timing, så felfri i poesin, var outhärdligt och gripande i riktigt liv och det verkar ännu mer tragiskt att hans mest kraftfulla dikter, som "Anthem for Doomed Youth" först publicerades efter hans död.

Siegfried Sassoon, efter att ha blivit Owens beskyddare under kriget, fortsatte att redigera och marknadsföra sitt arbete efter att det hade avslutats. Idag anses ironiskt nog Wilfred Owen vara den bäst poeten.

Hymne för dömd ungdom av Wilfred Owen.

Rupert Brooke: 1887 - 1915 |

Rupert Brooke: dog av sepsis 1915.

Rupert Brookes poesi skiljer sig ganska mycket från poesien till Wilfred Owen och Siegfried Sassoon i dess idealistiska lyrik och ofta tråkiga längtan efter England och dess landsbygd. I Brookes krigsdiktning finns det ingen goryrealism, ingen smärtsam sanning att möta, ingen skarp ilska på den monströsa förlusten av liv och det beror kanske på att hans tid som stridande var mycket begränsad.

En gång kallad "den stiligaste unga mannen i England" hade Brooke haft en förgylld ungdom. En intellektuell och en vän med många litterära jättar hans förvirring av hans sexuella identitet ledde till emotionell instabilitet och nedbrytning. Han avledade sig genom att resa mycket på denna tid, kanske såg det som ett möjligt botemedel mot hans dilemma, eller kanske bara för att överträffa sina demoner.

Men tiden var slut för alla ungdomar, förgyllda eller på annat sätt, av den generationen och vid 27 års ålder övertalades han gå till Royal Naval Volunteer Reserve i oktober 1914 av Winston Churchill. Hans krig var kortvarig när han gick under för ett infekterat myggbett från ön Skyros april efter det just när han var på väg att distribueras vid de ökända landningarna vid Gallipoli. Hans grav ligger fortfarande där, snyggt tenderad på en fridfull sluttning på Skyros och de första linjerna i hans berömda dikt "The Soldier" verkar nu ha varit hemskt profetiskt:

"Om jag skulle dö, tänk bara på det här av mig:

Det finns ett hörn av ett främmande fält

Det är för alltid England.

Det verkar konstigt att hans grav dock har en annan inskription. Den faktiska inskriptionen lyder:

Mitt ämne är krig och synd av krig.

Poesien är synd.

och det är ett citat skriven av Wilfred Owen i ett "förord" till hans egna dikter.

Siegfried Sassoon: 1886 -1967 |

Siegfried Sassoon: dog 1967

För mig är dikterna från Sassoon både de mest skarpa och de mest tillgängliga av alla poesier från första världskriget. Trots att de har skrivits för mer än nittio år sedan har de en modern känsla och den försmådd och ilska som känns av denna modiga och anmärkningsvärda man för det meningslösa slöseri med liv som bekräftade att kriget fortfarande brinner hårt i dem.

Liksom Brooke gick han till Cambridge University även om han lämnade sig utan examen. Med en liten privatinkomst hade han inget behov av att arbeta så följde istället de naturliga lutningarna hos en gentleman från den perioden, spela cricket, jaga rävar och dabba med att skriva. När kriget trängdes dock gick han omedelbart.

Det verkar nästan som att skräcken för vad han såg i skytten utvecklade en dödsönskan hos honom. Som om han väntade sig dödas när som helst och ville komma över med det, var han ofta sinnessjuk, och ofta onödigt, modig. Hans män kallade honom 'Mad Jack' och kände att han gav dem tur när han fortsatte att överleva trots allt. Hans exploater vann honom militära korset och hans namn framfördes för Victoria Cross.

Men utmärkelsen var att undgå honom, förmodligen för att han var något av en lös kanon (ingen ordalydelse avsedd) för de militära myndigheterna som åtalade kriget. Det är osannolikt att han brydde sig om att inte ta emot Victoria Cross eftersom han till och med kastade medaljbandet för sitt militära kors i River Mersey i Liverpool.

1917 ledde hans obestridliga mod äntligen till att öppet göra uppror mot det han såg som ett utökat aggressionskrig snarare än ett nationellt försvar. Efter en period av ledighet vägrade han att återvända till fronten och skrev ett brev med titeln "Färdigt med kriget: en soldatförklaring" som lästes upp i parlamentet. Sassoons förklaring ifrågasatte de brittiska krigsledarnas motiv och hävdade att de var böjda för erövring snarare än skydd av nationen och för detta ändamål krövade de onödigt liv för miljoner män.

Hans känslor för den militära hierarkin visas tydligt i dikten "Allmänna" som lägger full skyld på dem för de många bunglade attackerna som resulterade i så många dödsfall.

Som svar på detta offentliga uppsägning från Sassoon reagerade den militära eliten med stor list. I stället för att ha en högprofilerad och potentiellt mycket skadlig domstolskrig, förklarade de helt enkelt Sassoon olämplig för tull på grund av skalchock och skickade honom till Craiglockhart War Hospital i Edinburgh. Det var knappast en ärlig diagnos men till och med detta var att arbeta mot dem när Sassoon fortsatte sin subversiva verksamhet mot hur kriget hanterades och tog sig till att skriva poesi om frontens mordiska och slösande verklighet. Det var också när han var här som han träffade Wilfred Owen som han uppmuntrade och mentorerade att göra detsamma.

Så småningom återvände Sassoon till fronten bara för att skjutas i huvudet i en så kallad vänlig-brandhändelse. Han överlevde detta sår men det var slutet på Sassoons krig. Under resten av sitt liv fortsatte han att skriva och generöst stödja andra kreativa människor och blev en nära vän till många av Storbritanniens ledande författare, poeter, skådespelare och till och med musiker.

1985 ingick hans namn på plaket i Poet's Corner i Westminster Abbey i London, som firar 16 av de stora krigspoeterna. Inskriptionen på plaket var återigen de rörande orden från hans vän, Wilfred Owen.

Mitt ämne är krig och synd av krig.

Poesien är synd.

Laurence Binyon

För mer information om denna rörliga dikt och Laurence Binyon se Judi Bee s nav Laurence Binyons WW1-dikt "För de fallna"

Vi kommer att komma ihåg dem ...

Som de spökande linjerna i Laurence Binyons "For the Fallen" säger:

De ska inte bli gamla, eftersom vi som blir kvar blir gamla:

Ålder ska inte tröttna på dem och inte heller åren fördöma.

Vid solnedgången och på morgonen

Vi kommer att komma ihåg dem.

Och för många av oss är detta sant. Trots årens gång fortsätter vi att erkänna offret för dessa exceptionella män och att gråta över deras poesos patos och mod.