Kontakta författare

1981 förstörde en serie förödande bränder mycket av centrum av Poteau. Detta lämnade stora gapande hål i hela centrum. Medan dessa så småningom fylldes ut, till exempel med Dewey Plaza, blev andra snart blåsor på affärsintressen i centrum.

Tyvärr är detta vanligt i många städer. Antingen genom brand, vårdslöshet eller strukturella skador rivs historiska byggnader, vilket lämnar tomma hål där blomstrande företag en gång stod.

Medan många städer sätter upp nya byggnader på många ställen passar de helt enkelt inte i de omgivande byggnadernas arkitektur. Ett alternativ är att skapa mini-parker eller fickparker.

Dessa fickparker, som den i Poteau centrum, tjänar en viktig funktion. De ger en paus från betongkanjonen genom att erbjuda grönytor, fungera som en viloplats för shoppare till centrum, och de ger en plats för samhällsevenemang.

I den här artikeln går vi igenom omvandlingen av Poteaus fickpark, nu kallad Poteau Town Square.

Bygga Poteau's Pocket Park

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Det ursprungliga konceptet för Poteau Pocket Park, med namnet Poteau's Town Square

Det ursprungliga konceptet för Poteau Pocket Park, med namnet Poteau's Town Square

Efter branden 1981 i centrum av Poteau, fanns ett stort utbränt område som var bevuxen med ogräs och slumpmässiga bitar av betong. 1992 beslutade den tidigare Poteau-borgmästaren Don Barnes att göra något åt ​​det.

Hans vision var att skapa en central samlingsplats i hjärtat av Poteau centrum som tillgodoser gemenskapens evenemang. Han sa att han ville skapa en känsla av "samsyn" för regionen, och hans dröm var att se det hända i Poteau centrum.

Staden fick arbeta med sin vision. Först rensade de bort betongen och sprang sedan vatten och elektriska ledningar över toppen av den fortfarande fasta betongen. När el- och vattenledningarna kördes toppade han den med asfalt, installerade tre gatuljus, en stor vattenfunktion och planterare runt kanten av parken.

Det dominerande inslaget var scenen på baksidan, tillsammans med den stora "Town Square" -skylten framför parken.

När den var klar började staden vara värd för stora evenemang i parken, inklusive saker som musik och filmer på helgerna.

Problem Börja

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Rippa ut planterare och andra inventarier i Poteau Pocket Park (Town Square)

Kort efter installationen av de nya planterarna började problem uppstå. Inom några år togs alla planterare och inträdesskylten bort.

Efter det första kraftiga regnet började de intilliggande byggnaderna med att vatten sipprade in genom sidoväggarna. Detta berodde på att planterarna behöll fukt. De centrala planterarna som omgav ljuspolerna hade samma problem, vilket började orsaka elektriska problem.

Trots att parken lutade i rätt vinkel, höll smuts helt enkelt på för mycket fukt.

När planterarna hade tagits bort var allt som var kvar en stor asfaltplatta.

Planer för revitalisering

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Poteau Pocket Park (Town Square) som det verkade 2012.

Poteau Pocket Park (Town Square) som det verkade 2012, Google Earth view.

2012, medan han arbetade med boken "The Poteau's Birth", intervjuade Eric Standridge före detta borgmästaren Don Barnes. Under den tiden talade Barnes om sin vision för fickparken och hans besvikelse över att den aldrig tog över som han ville.

Efter att ha publicerat boken bildade Standridge ett team för att arbeta med att återuppbygga parken. Ursprungligen började Poteau-förbättringsprojektet, som teamet var känt, genom att genomföra undersökningar från gemenskapen.

De första undersökningarna undersöktes till samhället och ställde frågor som vad folk ville se parken som används för och hur de ville se den utformad.

Efter att undersökningarna var avslutade utarbetades en plan och presenterades för både staden Poteau och Poteau Main Street Matters. Planen bestod av en finansiell redovisning, en 3D-rendering och video av projektet och flera 2D-ritningar av projektet. Men till en början såg saker dyster ut. Varje gång planen lämnades in förkastades den på grund av brist på ekonomi.

Som med alla projekt är det svåraste att hitta finansieringen.

Projektet börjar: samla in pengar

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Adopt-a-Brick-programmet och 3D-visualisering av parken
Graverad personlig tegelgrafik som används för att marknadsföra projekt

2012 tog Standridge över positionen som chef för Poteau Main Street Matters. Många av de projekt som han arbetade med tidigare överfördes. Ett av huvudprojekten för Downtown Poteau var att se drömmen att borgmästare Barnes hade gått i uppfyllelse.

Med hjälp av information från undersökningarna och de fysiska planerna för parken började man förbereda saker.

Det första steget var att börja öka medvetenheten. Detta gjordes genom affischer och skyltar, sociala medier, offentligt talande och besök av enskilda hem och företag.

När människor kom ombord med projektet började många donera. Som en extra insamling startades ett "Adopt-a-Brick" -program. Tegel "såldes" till $ 100 vardera, med en kostnad på $ 15 per tegel. Under nästa och ett halvt nästa år samlades tillräckligt med pengar för att påbörja projektet.

Betongarbete

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Om den första ångbarriären

En ny betongdel av betong

Det mesta av betongen

Hälla de sista avsnitten av betong
Arbeta i dräneringslutningen och förbereda för betongarbete

Eftersom området redan hade utvecklats och finansieringen var begränsad, måste alternativa sätt att vitalisera parken skapas.

Efter att ha samlat 15 000 dollar började Standridge kontakta flera betonglager i området. Uppskattningarna för att lägga betong i parken varierade från $ 50 000 till $ 70 000, men genom förhandlingar med ett lokalt betonglager sänktes kostnaden till 12 000 $.

För att få det priset måste allt preparbete göras i förväg.

För att hantera problemet med fukt som tränger in i intilliggande byggnader installerades först en tjock ångbarriär. Detta sprang upp varje vägg med en fot och täckte hela området som var täckt av asfalt.

Därefter installerades ramar som skilde den centrala tegelbanan från betongområdet. Inom varje ram markerades 10-fotsavsnitt. När betongen hälldes inramades varje sektion med 1x4. Detta tjänade tre huvudfunktioner. Först skapade det expansionsfogar för att skydda betongen mot sprickbildning. För det andra skapade det en kanal för vatten att rinna av. Och för det tredje, visuellt, den tillhandahöll 10 fot "i förväg etablerade" säljare avsnitt för utomhusmarknader.

Under flera dagar hälldes varje sektion och "trimmades" för att ge en fin, till och med färdig look.

Murverk

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Volontärer hjälper till att hälla i sand för tegelbasen.

Volontärer som lägger sandbasen

Julie Jenkins och Eric Standridge lägger sandbotten

Parken med sandfyllning

Eric Standridge med sin son som arbetar med att lägga tegel

Eric Standridge lägger tegel
Tegelplanet jämnades ut med en 2x4x10 och en gummiklubba

När betongarbetet var klart började det arbetskrävande arbetet med att lägga tegel.

Det beslutades att tegelstenarna skulle placeras på en sandbotten. Detta var främst så att personaliserade tegelstenar kunde fortsätta att installeras även efter att projektet avslutades. Även om detta kräver lite mer underhåll, kommer de långsiktiga fördelarna att ses under många år framöver. Den enda nackdelen med denna metod var initial sandtvätt. När det gått ett par år komprimerade sanden tillräckligt för att förhindra tvättning.

Det första steget var att installera sandbotten. Standridge och ett antal volontärer hällde en 4 "bädd av fin sand.

När sanden lagts markerades en mittpunkt och tegelstenen laddades med ett korsluckemönster.

Runt fontänen användes en hastighetstorg och mejsel för att spåra konturerna av fontänen.

Gör Park Pop

Befintliga väggmålningar 1992 målade och städade upp.

Detaljarbete efter väggmålning uppdaterad.
Eagle Scouts skapar planterare för användning i parken.

När projektet började frivilligt arbetade Eagle Scouts med att bygga planterlådor för Town Square. I gengäld fick speiderna välja vart planterare gick och vilka typer av växter att gå i dem.

Två av de mindre planterarna gick bakom fontänen. Dessa hjälpte till att rama in fontänen och ge en kontaktpunkt till parken.

De två större planterarna gick på vardera sidan om tegelbanan. Träd planterades i dem för att ge skugga i hela parken när de mognar.

Efter att planterarna installerats hjälpte en annan volontär till att fräscha upp den ena väggen med ett lager av ny färg medan en annan målade det befintliga väggmålningen på motsatt sida. Ungefär samma tid målades scenområdet också om.

Som en avslutande effekt sprang gamla Edison-lampor över parken. Detta gjorde det möjligt att stänga av de stora gatuljusen och gav en varm atmosfär till parken på natten.

Mindre projekt avslutades också, som att uppgradera de offentliga toaletterna och måla om de befintliga fixturerna.

För att öka parkens attraktionskraft installerades också gratis wifi.

Slutförandet av Poteau Pocket Park

Även om borgmästare Barnes har gått vidare har hans vision väckt liv. Genom hårt arbete från några få individer har Poteau's Town Square blivit en av de mest populära attraktionerna i centrum.