Dr. Robert Goddard var en amerikansk fysiker, ingenjör, uppfinnare och professor, mest känd för att vara skaparen av den första flytande eldade raketten. Som teoretiker och ingenjör var Goddard en av pionjärerna inom rymdflyg, och han betraktas som en av de ledande figurerna i rymdåldern. Han är författare till en av de klassiska texterna inom raketvetenskap, A Method of Reaching Extreme Altitudes . Även om han fick lite stöd för sitt arbete under sitt liv erkänns han nu som en av grundarna till modern raketvetenskap. Hans roll för att upprätta den realistiska potentialen hos ballistiska missiler eller rymdresor var enorm när han studerade, designade och byggde raketer som framgångsrikt bevisade dessa möjligheter.

Tidigt liv

Robert Hutchings Goddard föddes den 5 oktober 1882 i Worcester, Massachusetts. Hans föräldrar var Nahum Danford Goddard och Fannie Louise Hoyt. Som pojke hade Robert en ovanlig nyfikenhet kring naturen och alla dess fenomen. Han tyckte alltid njutning när han studerade himlen med ett teleskop eller observerade fåglarna som flyger. Han bodde på landsbygden och utvecklade en affinitet för friluftsliv, som han utforskade passionerat.

När elkraften infördes i amerikanska städer på 1880-talet började Goddard utveckla ett stort intresse för teknik och teknik. Som barn inspirerades han av sin far att försöka enkla experiment, som att generera statisk elektricitet på familjens matta. Detta utlöste hans fantasi och fick honom att prova andra typer av experiment, som att skapa ett moln av rök i huset genom användning av kemikalier. För att uppmuntra sitt intresse för vetenskap köpte Guddard s far honom ett teleskop och ett mikroskop. Familjen prenumererade också på Scientific American, en populärvetenskapsmagasin. Robert s intressen blev mer specifika när han växte upp. Han utvecklade en speciell fascination för flygning, genom att observera drakar eller spela med ballonger. Hans inställning var professionell och vetenskaplig från en tidig ålder eftersom han alltid dokumenterade sitt arbete i en speciell dagbok. Vid 16 års ålder försökte han redan mer komplicerade experiment som att konstruera en ballong av aluminium i sitt hemverkstad. Han dokumenterade grundligt sina ansträngningar på ett metodiskt och detaljerat sätt, trots att experimentet misslyckades.

En ung man på ett uppdrag

Efter att ha läst science fiction-romanen The War of the Worlds av HG Wells när han var 16 år gammal flyttade Goddard hela fokuset mot rymdflukten. Den 19 oktober 1899 klättrade Goddard på ett körsbärsträd och när han observerade himlen därifrån hade han en vision om möjligheten att erövra himlen och rymden genom att stiga upp till planeter som Mars på en speciell anordning. Han firade den 19 oktober som "jubileumsdag" från och med då, med tanke på att det var dagen då livet blev för honom full av mening och syfte.

Trots hans stora ambitioner och drömmar, som ung, var Goddard mycket skräck. Han led av flera hälsotillstånd såsom magproblem, bronkit och pleurisi, vilket tvingade honom att pausa sina studier under två år. Under denna tid tillfredsställde han dock sin omättliga nyfikenhet genom att bli en glupsk läsare. Han besökte ofta det lokala offentliga biblioteket för att hitta nya böcker om vetenskap och teknik. Goddard blev fängslad av verk i Samuel Langleys tidningar om aerodynamik och rörelse, som publicerades i Smithsonian . Inspirerat av Langleys artiklar skulle Goddard spendera sin tid på att testa teorier genom att iaktta flygfåglarna på egen hand. Han försökte publicera sina slutsatser i tidningen St. Nicholas, men hans artikel förkastades av redaktören med iakttagelse att flyget kräver en intelligens som maskiner aldrig kunde ha så naturligt som fåglar. Goddard var dock säker på att människan en dag skulle kunna kontrollera en flygmaskin. En annan inspirationskälla för honom var Newtons Principia Mathematica . Han var övertygad om att Newtons tredje lag av rörelse var tillämplig på rörelse i rymden, inte bara för rörelse på jorden.

Formell utbildning

Goddard återupptog sin formella utbildning på Worcester 1901 på South High Community School. Han valdes till klasspresident och visade sig vara en utmärkt student, mycket intresserad av matematik, mekanik och astronomi. Han tog examen valedictorian 1904. Samma år skrev han in på Worcester Polytechnic Institute där han snabbt imponerade alla med sin törst efter kunskap. Chefen för fysikavdelningen tog honom som laboratorieassistent. Goddard hade också ett aktivt socialt liv när han gick med i Sigma Alpha Epsilon-brorskapet. Under sina högskoleår utvecklade han en nära relation med en tidigare klassskamrat till gymnasiet, Miriam Olmstead. Efter ett långt fängelse förlovade de sig. Av okända skäl drev paret gradvis isär och de avbröt förlovningen 1909.

1908 tog Goddard examen med en kandidatexamen i fysik från Worcester Polytechnic, där han också fungerade som instruktör i fysik under sitt sista studieår. Efter examen beslutade han att fortsätta sina studier vid Clark University i Worcester, där han avslutade en MA-examen och en Ph.D. Efter att ha avslutat sina studier stannade han ytterligare ett år vid Clark University som hedersmedlem i fysik. Så småningom accepterade han en inbjudan att gå med i Princeton University's Palmer Physical Laboratory som forskare.

Princeton Univeristy

Goddard började skriva vetenskapliga artiklar medan han fortfarande var en grundutbildning. Hans första uppsats överlämnades till Scientific American och publicerades 1907. Två år senare skrev han för första gången om sitt största och mest privata mål, som var att bygga flytande eldade raketer. Han ville fokusera på alternativa metoder, utanför den traditionella banan för fastbränsle raketer eftersom han ansåg att flytande drivmedel skulle öka raketernas effektivitet avsevärt.

1912, när Goddard redan arbetade vid Princeton University, började han studera delar av radioteknologi, eftersom mediet fortfarande var en nyhet och gav många möjligheter till innovation. Han utvecklade ett vakuumrör som kan fungera som ett katodstråleoscillatorrör och den 2 november 1915 utfärdades hans första patent. Under samma period använde han sin fritid för att fokusera på att studera och utveckla matematik som han kunde använda för att bestämma hastigheten och positionen för en raket i rymden med hjälp av parametrar som är enkla att beräkna, såsom drivmedelens vikt, vikten på raket och avgasens hastighet. Framför allt var Goddard först intresserad av att bygga en raket med vilken det skulle ha blivit möjligt att studera atmosfären. Hans primära mål var att utveckla ett fordon för rymdflyg, men han föredrog ändå att hålla sina ambitioner för sig själv, eftersom de flesta forskare ansåg detta mål som en orealistisk strävan som inte kunde genomföras. Både den vetenskapliga världen och allmänheten var motvilliga att ta på allvar tanken på rymdflygning.

I början av 1913 försämrades Guddards hälsa snabbt när han hade tuberkulos. Hans hälsoproblem komprometterade hans ställning i Princeton och han tvingades avgå. Tillbaka i Worcester började Goddard en lång återhämtningsprocess och även om läkarna gav honom lite hopp förbättrades han gradvis genom att spendera tid utomhus och ta långa promenader i den friska luften. Trots sin försvagade hälsa var Goddard mycket produktiv med sitt arbete under denna återhämtningsperiod och arbetade bara en timme per dag. Under denna tid blev han också medveten om vikten av att skydda sitt arbete genom patent som säkrade hans immateriella rättigheter. I maj 1913 lämnade han in sin första ansökan om raketpatent hos ett patentföretag i Worcester. De första två raketpatenten registrerades 1914, men gjorde historia år senare, då de erkändes som viktiga milstolpar i utvecklingen av raketry. Totalt har Goddard 214 patent registrerade på hans namn.

Clark University

När hans hälsa förbättrades, tog Goddard en deltidsposition som instruktör och forskare vid Clark University, där han fritt kunde bedriva sin raketforskning. Han tillbringade nästan ett år på att samla förnödenheter för att bygga prototyper och förbereda för sina första lanseringstester. 1915 inledde Goddard sin första testlansering av en pulverraket på campus vid universitetet. Efter många optimeringstester som tog honom månader lyckades Goddard uppnå en motoreffektivitet på mer än 63%. Experimentet gjorde honom ännu mer säker på att raketer kunde byggas tillräckligt kraftfulla för att resa ut i rymden. Denna första motor och experimenten som följde markerade början på modern raketry och rymdutforskning. Med säkerhet om att han var på rätt väg designade Goddard ett komplext experiment på fysiklaboratoriet Clark och försökte bevisa att en raket kunde fungera med samma prestanda i ett vakuum som i rymden. Hans experiment gav dock inte övertygande argument.

År 1916 var Goddards blygsamma ekonomiska medel otillräckliga för att täcka hans raketforskning. Han bestämde sig för att få ekonomisk hjälp från organisationer som skulle kunna erbjuda sponsring, till exempel Smithsonian Institution eller National Geographic Society. På begäran skickade han ett detaljerat manuskript, med titeln En metod för att nå extrema höjder till Smithsonian, för att förklara sina planer. Så småningom fick Goddard ett femårigt bidrag från Smithsonian och fick använda ett övergivet laboratorium från Worcester Polytechnic Institute för säker testning.

Utdrag från Goddards: "En metod för att nå extrem höjd"

Robert Goddard Biografi

Dr. Robert H. Goddard - En kort biografi: Father of American Rocketry and the Space Age (30 Minute Book Series 21) Dr. Robert H. Goddard - En kort biografi: Father of American Rocketry and the Space Age (30 Minute Book Series 21) Köp nu

första världskriget

När USA gick in i första världskriget insåg Goddard att hans raketforskning hade potential att hjälpa till i krigsarbetet. Trots att han lade fram förslag till marinen och armén, där han diskuterade utvecklingen för militära applikationer som mobilartilleri eller fältvapen, ignorerade marinen hans utredning. När affärsmän och företag kontaktade honom för att tillverka raketer för militären, visade sig Goddard ganska misstänksam och var rädd för att hans arbete skulle anslagas på skadliga sätt, vilket tvingade honom att säkra patent och skydda hans intellektuella arbete. Goddard inledde emellertid ett samarbete med armén, vilket ledde till utvecklingen av olika lätta infanterivapen och en rörformad raketprototyp som imponerade armén men var inte fullständigt implementerad eftersom kriget slutade och Goddard s hälsoproblem blev en fråga igen. Efter kriget förblev han konsult för den amerikanska regeringen i Maryland men återvände till sin forskning i flytande eldradet och raketframdrivning. Hans vapenprototyper utvecklades vidare av andra forskare och arméoffiser, vilket ledde till många kraftfulla raketvapen som användes under andra världskriget.

I slutet av 1919 publicerade Smithsonian Institute Goddard s A Method to Reaching Extreme Altitudes. Nästan två tusen exemplar distribuerades över hela världen och arbetet presenterade banbrytande teorier och slutsatser från grundliga experiment. Det betraktas nu som ett banbrytande arbete inom raketområdet. Vid tidpunkten för publiceringen fick dokumentet Goddard mycket oönskad uppmärksamhet från tidningar. Ett stycke från Goddard s reports rapport som nämnde möjligheten att rikta in sig på månen blev en anledning till löj. Medierna vred det som var tänkt som en illustration av en möjlighet som en avsiktsförklaring att ge den en sensationell touch. Goddard blev offer för många våldsamma attacker i pressen.

Efter en redaktion i New York Times förvandlades Goddard -forskningen till en sensationell berättelse som väckte ett stort antal reaktioner i USA. Trots hans försök att bevisa sina teorier genom experimentellt arbete och de positiva resultaten av hans experiment, förstås inte Goddard och bespottet i pressen fortsatte. Den hårda kritiken tvingade honom att fortsätta sitt arbete ensam. Avsaknaden av stöd från akademin, militären och regeringen begränsade emellertid hans sysselsättningar. Nästan ett halvt sekel efter det ledartikel som förlöjligade Goddard s ambitioner, fick lanseringen av Apollo 11 att New York Times publicerade en kort artikel där publikationen erkände ånger för sin fel.

Goddard gifte sig med Esther Christine Kisk den 21 juni 1924. Hon var sekreterare vid Clark University och var mycket entusiastisk över Goddards arbete inom raketry. Hon hjälpte honom i hans experiment, pappersarbete och var fotograf för sin forskning. Paret hade inte barn.

Goddard lanserade den första flytande raketen den 16 mars 1926 i Auburn, Massachusetts.

Raketforskning

Under de närmaste åren blev Goddards experiment allt mer sofistikerade. Trots bristen på finansiering, lanserade han äntligen den första flytande raketen den 16 mars 1926 i Massachusetts efter många försök. Raketen använde bensin och flytande syre som bränsle och det var den viktiga demonstrationen som Goddard behövde för att bevisa att flytande drivmedel raketer verkligen var möjliga. År 1929 fick Goddards arbete nationell berömmelse, varvid varje raketutskott gav honom mer uppmärksamhet från allmänheten. Goddard ogillade uppmärksamhet och tyckte att det störde negativt i sin forskning, men populariteten i hans arbete gav honom slutligen en generös sponsor. Finansmannen Daniel Guggenheim visade sin vilja att finansiera Goddards forskning under en period av fyra år. Familjen Guggenheim fortsatte dock att stödja Goddard i sitt arbete i många fler år.

Efter att ha säkrat sina ekonomiska medel flyttade Goddard 1930 till Roswell, New Mexico, där han arbetade isolerat med ett team av tekniker i flera år. Området hade perfekt väder för sin typ av arbete och gav en säker och privat miljö för teamet. Mycket få kunde hitta Goddards anläggningar och till och med lokalbefolkningen var ovilliga att avslöja information till nyfikna besökare. I New Mexico körde Goddard äntligen ett flygtest. Efter en kort uppstigning kraschade raketen, men han ansåg det vara en framgång i sin dagbok. Från 1932 till 1934 tvingades han återvända till Clark University sedan det stora depressionen hade orsakat en förlust av finansiering från Guggenheim-familjen. Men Goddard fortsatte att arbeta på raketerna ostörda och hans tester blev successivt mer framgångsrika. Han körde flygtest för många av sina raketer och var nöjd med att lära av misstag i fall av misslyckande.

Goddard-raketten från 1940 på sin monteringsram, med förbränningskammaren till vänster och syre- och bensintankarna höger. På bilden: Dr. Goddard (till vänster) med assistenter NT Ljungquist, AW Kisk och CW Manjur.

Sista dagarna

Under andra världskriget blev marinen intresserad av Goddards tjänster och han byggde flytande eldade raketer, som senare skulle utvecklas till stora raketmotorer.

1945 diagnostiserades Goddard med halscancer. Trots sitt tillstånd fortsatte han att arbeta. Han dog samma år, i augusti, i Baltimore, Maryland. Även om det inte hade varit ett allvarligt intresse för raketry i USA under åren av Goddards kamp, ​​erkänns hans meriter nu av hela vetenskapens och teknikens värld.

NASA: s Goddard Space Flight Center

Flygfoto över NASA Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland. Grundades 1959 och uppkallades efter Robert Goddard.

Referenslista:

EN FÖRDEL TILL LÅNGNYGLERAD "FADER AV AMERIKANSK ROCKETRY". 5 oktober 1982. The New York Times. Åtkom 6 maj 2017

Goddard lanserar rymdåldern med den historiska först för 85 år sedan idag. Clark University. Åtkom 6 maj 2017

Robert H. Goddard: American Rocket Pioneer . 17 mars 2001. NASA : 1–3. Åtkom 6 maj 2017

Robert H. Goddard - American Rocket Pioneer. Mars 1920. Smithsonian Institution. Åtkom 6 maj 2017

Clary, David A. Rocket Man - Robert H. Goddard and the Space of the Space Age . Hyperion. 2003.

West, Doug. Dr. Robert H. Goddard - En kort biografi: Father of American Rocketry and the Space Age (30 Minute Book Series 21) . C & D-publikationer. 2017.