En manlig Draco-ödla |

Konstiga och intressanta reptiler

Draco-ödlor är konstiga och intressanta reptiler som har hudveck på varje sida av kroppen. När hudveckarna är utdragna ser de ut som vingar. Dessa "vingar" gör att ödlorna kan glida över långa avstånd i deras skogsmiljö.

Draco-ödlor är också kända som flygande eller glidande ödlor eller, för vissa arter, som flygande drakar. Vågen som täcker en ödlingskropp och det faktum att djuret verkar ha vingar påminner vissa människor om en drake. I själva verket är draco det latinska ordet för drake.

Det finns över fyrtio arter av Draco-ödlor, alla är infödda i Sydostasien. De klassificeras i familjen Agamidae. Medlemmar i denna familj kallas ofta agamider eller agamidödlor.

I denna artikel avser termen "Draco-ödlor" alla djur i släktet Draco. Denna artikel fokuserar på Draco volans, även känd som den vanliga flygande draken, och Draco mindanensis, också känd som Mindanao flygande drake. Det innehåller också några fakta om andra ödlor i släktet.

Vingar eller patagia från en Draco ödla |

Draco volans: The Common Flying Dragon

Det vetenskapliga namnet på djuret som kallas den vanliga flygande draken (eller helt enkelt den flygande draken) är Draco volans . Termen "flygande drake" används ibland för andra Draco-ödlor, men jag ska använda den för att hänvisa till Draco-volaner .

Flygande drakar är små reptiler, till skillnad från deras mytiska motsvarigheter. De har smala kroppar och når en längd på åtta tum eller lite längre. Ödlorna har en mycket lång svans jämfört med längden på resten av kroppen.

Arten finns på öarna Java och Bali i Indonesien och eventuellt i andra områden. Vissa former som en gång ansågs vara underarter av Draco volans har flyttats till sina egna arter, vilket kan vara förvirrande. Djuret bor i träden och fångar insekter att äta. I vissa länder föds det upp som husdjur. Som man kan föreställa sig kan det vara svårt att hålla ett djur byggt för rörelserinnehåll i fångenskap.

Fysisk utseende av den flygande draken

Liksom många Draco-ödlor har vanliga flygande drakar ett fläckigt utseende. De är vanligtvis en blandning av grå, brun, svart och grön färg. Deras färger hjälper till att kamouflera dem mot stammarna av regnskogsträden.

Det vetenskapliga namnet på vingarna är "patagia" (eller patagium när en vinge diskuteras). Den övre ytan av patagian av flygande drakar har ett fläckigt eller bandat svart, grått och brunt mönster. Det har också gult eller orange pigment. Mängden av detta pigment varierar. Patagierna hos vissa Draco-ödlor har mycket färgglada övre eller nedre ytor.

Flygande drakar har en lös hudflik som kallas en dewlap eller en gular flap som hänger under halsen. Liksom vingarna kan avlappningen förlängas. Hannen har en gul dewlap medan honan har en mindre, blågrå.

Patagia eller vingar och glidförmåga

En flygande drakens vingar sträcker sig från precis bakom frambenen till precis framför bakbenen. De sista fem till sju av djurets revben är långsträckta och sträcker sig in i vingarna. Muskler som är fästa vid revbenen får ribborna att röra sig och vingarna springer ut som en öppningsfläkt när djuret vill glida. Forskning tyder på att i åtminstone vissa fall "händerna" på ödlens framdelar tar tag i vingarna för att hjälpa dem att ta fram.

Ödlan har en mindre vinge eller lamell på varje sida av halsen. När fästena sträcker sig åt sidan fungerar de som minivingar som hjälper djuret att glida.

Vissa rapporter säger att flygande drakar kan glida så långt som sextio meter (knappt två hundra fot), eller ännu längre, och att de förlorar en fot i höjd för varje fem meter som reser genom luften. De flesta glider tycks dock vara cirka 30 meter.

Ödlorna har bättre kontroll över sin rörelse än andra reptiler som tar till luften, till exempel flygande gekkoer och flygande ormar (som också är glidflygplan, trots deras namn). Flygande drakar kan flytta sina patagier när de glider. De kan också flytta svansen, som fungerar som ett roder för styrning. Djuren har ett platt utseende medan de glider.

Ödlan i videon nedan är den södra flyg ödlan eller Draco dussumieri. Arten finns i södra Indien och har den mest västliga distributionen av alla Draco-ödlor. Djuret i videon visar hur färger, mönster och utsprång på ytan kan kamouflera ödlan.

Livet i träden

Flygande drakar är aktiva under dagen. De glider från ett träd till ett annat, eller ibland från en gren till en annan i samma träd, för att hitta mat eller en kompis eller fly från rovdjur.

Hanar glider också för att jaga bort andra män. En man patrullerar ett territorium med några träd och glider runt träden för att skydda dem från att invadera ödlor. När hanarna landar, blinkar de ofta med sina avlappningar för att annonsera sitt territorium. Tyvärr gör detta deras närvaro mer synlig för rovdjur. Djuren har dock en fördel jämfört med många av sina rovdjur - förmågan att ta upp i luften och kontrollera deras riktning med precision.

När de inte glider, reser ödlan ofta snabbt upp och ner trädstammar och längs grenarna. De kan också hålla sig rörliga ett tag och blir mycket svåra att se när de smälter in i bakgrunden.

Små ödlor tenderar att leva lägre i trädtaket än större. När de tyngre djuren tar av från ett träd måste de utveckla hastigheten innan de sträcker ut sina vingar för att glida. Att börja sin resa från en högre punkt hjälper dem att göra detta.

Diet och rovdjur

Det mesta av en flygande drakens diet består av myror, men den fångar också termiter och andra insekter. Ödlan matar ofta när den stiger upp en trädstam. En hane kommer mycket sällan - om någonsin - på marken. En kvinna kommer dock till marken för att lägga sina ägg.

Det tros att ödlens främsta rovdjur är arboreala (trädlevande) ormar, stora fåglar och övervakningsödlor. Trots närvaron av deras rovdjur är dock de flesta flygande drakar mycket framgångsrika i deras livsmiljö.

Den södra flygödlan |

Fortplantning

Det finns fortfarande mycket att lära sig om livet för flygande drakar i naturen, inklusive information om deras reproduktion. Forskare vet att djuret har en intressant parningsdisplay. Under fängelset visar hanen sin avlappning och sina vingar för att locka kvinnor och bobsar hans kropp upp och ner.

Efter parning gräver honan ett hål i marken med sin nos. Hon lägger upp till fem ägg i hålet, som hon täcker med jord. Hon bevakar äggen i ungefär en dag och lämnar dem sedan på egen hand. Uppskattningarna för hur lång tid det går mellan äggläggning och kläckning av ägg varierar mycket. Tiden beror sannolikt på miljöfaktorer.

Draco dussumieris patagia |

The Mindanao Flying Dragon

Den flygande draken Mindanao bor på Filippinerna och har det vetenskapliga namnet Draco mindanensis. Det har hittats på ön Mindanao och på angränsande öar, men ingen av befolkningarna tycks vara tät. Djuret ses sällan och kan ha varit ovanligt under lång tid.

Ödlaens kropp är ljusgråbrun. Den övre ytan av kroppen har både stora och små vita fläckar. Ryggen eller den övre ytan av patagian är röd med ljusare fläckar och striationer i hanen och svart med ljusare områden och striationer hos honan. Hanens avlappning är en attraktiv orange färg. Hona är dumare och har en grädde eller gul spets.

Liksom andra glidande ödlor lever den flygande draken Mindanao i skogen, äter insekter och är aktiv under dagen. Det finns ganska högt på trädstammar. Ödlan är större än många av dess släktingar och kan glida längre och snabbare.

En bevarad Mindanao flygande drake |

Ödlarnas befolkningsstatus

IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassificerar djurpopulationer efter deras närhet till utrotning. Tyvärr klassificeras Mindanao flygande drake i kategorin "Sårbar". Dessutom säger IUCN att dess befolkning minskar.

Den sista befolkningsbedömningen för den flygande draken av Mindanao genomfördes 2007. Mycket kan ha hänt med djuret under det tolvåriga gapet mellan bedömningen av dess befolkning och nuvarande tid. Det är synd att det inte har legat större vikt vid att samla in ny information för både ödlan och de andra organismerna som lever i dess livsmiljö.

Mindanaos flygande drake hotas av avskogning. IUCN säger att skogsstörningar antagligen också är ett hot. Insatser görs för att skydda djurets regnskogsmiljö, vilket förhoppningsvis kommer att göra det möjligt för dess befolkning att växa eller åtminstone stabilisera.

Status för den gemensamma flygande drakpopulationen har klassificerats som "Minsta oro" av IUCN. I detta fall baserades bedömningen på relativt nyare data från 2017. Befolkningsutvecklingen för djuret är dock okänd.

Variabla Patagia-färger

En förvirrande aspekt av att undersöka Draco-ödlor är att färgen och / eller mönstret på en art patagia kan variera. Forskare från University of Melbourne och University of Malaysia har gjort en intressant upptäckt relaterad till denna observation.

Dracus cornutus bor i Borneo. Forskarna fann att två populationer av arten hade patagier med olika utseende och att färgerna matchade de fallande bladen i området. En befolkning hade röda patagier, som matchade färgen på bladen som föll i deras kustmangroveskogsmiljö. Den andra hade grön och brun patagia, som matchade färgen på de fallande löven i deras regnskogsmiljö som ligger längre bort från kusten.

Forskarna tror att de olika färgerna hjälper till att kamouflera ödlorna och skydda dem från fågelattacker när de glider. Mer forskning behövs för att svara på frågor som tas upp i studien, men forskarna har gjort några mycket intressanta observationer.

Vissa tycker att Draco-ödlor är giftiga, men forskare säger att detta inte är fallet. Djuren är faktiskt ofarliga för människor.

Fascinerande varelser

Draco-ödlor är ovanliga och fascinerande små varelser. De är väl anpassade till deras skogsmiljö och är roliga att observera. En glidödla är en vacker och ofta imponerande syn, särskilt i arterna med livligt färgade patagier.

Att studera djuren kan avslöja nya funktioner i deras biologi och liv. När det gäller den flygande draken Mindanao kan det också hjälpa oss att förstå vad som händer i djurets miljö och upptäcka hur vi ska hantera problemen. Denna upptäckt kan vara fördelaktigt för flera arter av vilda djur. Förhoppningsvis kommer vi att kunna se Draco-ödlor på träd och flytta mellan dem under en lång tid framöver.

referenser

Fakta om den vanliga flygande draken från National Geographic

Framsteg och flyg i Draco-ödlor från New Scientist

Information om den vanliga flygande draken från IUCN Red List

Amfibierna och reptilerna från MIndanao Island från ZooKeys (A Pensoft-publikationen)

Mindanaos flygande drakerapport från IUCNs röda lista

Glidbiologin i flygande ödlor från Oxford University Press

Variation i patagiafärger på en art från nyhetstjänsten phys.org