En manlig Golden Winged Skimmer (Libellula auripennis) |

Slända fakta

Sländor är vackra insekter som har funnits i över 300 miljoner år, även om de tidigaste trollsländarna var massiva jämfört med de vi tycker om idag. Fossilrester har hittats i Kansas av en stor slända med en vingspread på 2, 5 ft från Permian Period.

Sländor är ofarliga insekter och har inspirerat många myter (om än negativa) och smeknamn med deras svårighet, vackra skimrande vingar och oberäknade flygmönster. Några smeknamn för sländan inkluderar:

  • Devil s Darning Needle (man trodde att trollsländor skulle sy munorna på dåliga barn stängda medan de sov)
  • Ormdoktorn (trollsländor troddes vara skyddare av ormar, syade dem tillbaka om de skadats eller återupplivas.)
  • Adder s tjänare (kommer från det walesiska namnet gwas-y-neidr på grund av sländans förening med ormar.)
  • yenstikker (det norska namnet på trollsländor som betyder ögonpoker)

Trots sin negativa mytologi är sländan en av de mest gynnsamma insekterna för människor, och de är vördade i Japan som landets nationella emblem.

Sländor tillhör ordningen Odonata och underordnaren Anisoptera. Det finns över 5 000 arter, och det är en av de snabbaste insekterna i världen, med en som klockas in på 36 km / h i Australien.

En manlig trollslända för Carolina Saddlebags (Tramea carolina) |

Dragonfly Eyes

Dragonflies har sammansatta ögon som ger dem en 360-graders utsikt över världen runt dem, även om deras vision är mestadels begränsad till rörelse. De saknar tydligheten i synen som människor och andra djur har; de kan dock se ultraviolett och polariserat ljus, vilket gör att de lättare kan navigera.

Deras sammansatta ögon består av 30 000 ommatidier, som i huvudsak är små små ögon med sina egna hornhinnor, linser och näthinnor. På grund av detta är deras vision i huvudsak en mosaik av allt omkring dem. De kan också se ett större utbud av färger inklusive UV.

En närbild av sammansatta ögon av en blå dasher-slända. |

De har också ett speciellt område, direkt framför deras sammansatta ögon som kallas ocelli som är platt och är koncentrerad med ögonceller, vilket gör att de kan fastställa insekter när de flyger. Det finns tre ocelli, en ligger på vardera sidan av toppunktet och en framför toppmoden. Korsningen är direkt framför de sammansatta ögonen och är i huvudsak ankaret för de tre ocellierna (se bild nedan).

På grund av deras stora ögon och förmågan att uppfatta snabba rörelser har sländan bara två blinda fläckar. Om du vill smyga upp på en slända för att titta närmare eller ta en bild, närma dig den långsamt nerifrån eller bakom. Det kommer aldrig att se dig komma.

Dragonfly Wings

De har förmågan att sväva eftersom de har två par iriserande vingar, som vanligtvis klaffar med cirka 30 slag per sekund. Jämfört med bin, som vifter med sina vingar med 300 slag per sekund, är en slända långsam, men de är de starkaste flygplanerna i insektsvärlden.

Deras vingar är tillräckligt starka för att sländor kan sväva även i de starkaste motvindarna.

en manlig Purple Skimmer (Libellula jesseana) som är infödd i Florida, men fortfarande ganska sällsynt. |

De kan flyga i alla olika riktningar, inklusive omvänd, eftersom deras vingar inte är fogade (som fjärilar) och kan flyttas oberoende av varandra.

Detta beror på att en trollslända använder en direktflygmekanism, vilket innebär att varje vinge innerveras av en muskel som är fäst vid vingarnas bas, vilket gör att den kan flyttas individuellt.

Intressant nog, när en trollslända är på flyg, är det en fasskillnad i fram- och bakvingarna. Så, när det främre vingarparet rör sig i uppåtgående riktning, rör sig det bakre vingparet i riktning nedåt och vice versa. I videon nedan kan du tydligt se fasskillnaden när den kvinnliga östliga Amber Wing-sländan flyttar sina vingar.

Hur Dragonfly använder den direkta flygmekanismen

Bilden nedan är en närbild av vingmuskulaturen och ryggstrupen eller andningshålen, som finns precis ovanför muskulaturen för framvingarna.

Vingmuskulatur och dorsal luftrör. |

Dragonfly-vingar har också en pterostigma, en latinsk term som betyder "vingmärke." Pterostigma finns på framkanten av varje vinge och fungerar som en vikt som hjälper till att stabilisera vingen under flygning.

Pterostigma av en kvinnlig guldvingad skimmer. |

Denna vikt förhindrar vibrationer som är typiska för tunna vingar med en specifik hastighet, vilket skulle förhindra sländan att glida snabbt.

Kosta är en lång ven som faktiskt innefattar vingens främre kant. Det är också den starkaste delen av vingen, och den hjälper sländan att skära igenom luften under flygning.

En kvinnlig Slaty Skimmer |

Som en typisk insekt har sländor sex ben, men kan inte gå. Men de kan sitta på nästan vad som helst. Benen har en rund påse-liknande form som gör att sländan lätt kan ta och äta byte under flykt. Det är nästan omöjligt för bytet att fly.

Trollsländarens livscykel

En sländars livscykel kan variera från sex månader till sex år, men den mesta tiden används som en vattenmässig nymf.

Äggen läggs på en växt i vatten, eller i själva vattnet om mamma inte kan hitta en riktig växt. Detta görs oftast i träskliknande områden där liljekuddar och grodor finns.

Liljekuddar är den perfekta livsmiljön för utvecklingen av sländan under vattnytmfasen. Vuxna trollsländare kommer ofta att samlas runt detta område också. |

När äggen kläcks uppkommer larverna som nymfer eller naiader. Naiader lever i vattnet under sin utveckling, vilket kan ta upp till fyra år. Även om det är sällsynt kan nymferna komma på land för att festa på myggägg.

Den vuxna trollslända dyker upp efter att nymfen tappar sin hud (kallas exuvia), vanligtvis på en växts stam. Den vuxna lever bara i cirka två månader. Sländor kulminerar ofta runt vattnet där de föddes. Sumpiga områden tenderar att ha svärmar av trollsländor.

Kvinnlig Halloween Pennant Dragonfly (Celithemis eponina) |

Vad äter sländor?

Sländor kan äta nästan vad de än kan fånga. Några av deras favoriträtter inkluderar:

  • myggor
  • Fjärilar
  • malar
  • Dagsländor
  • knott
  • flugor
  • bin
  • Andra trollsländor

Sländor är köttätande från den tid de kläcker ut, och nymferna har glupiga aptit precis som de vuxna. De är också obetydliga i deras matval, vilket gör dem till kannibaler. Många av de större trollsländarna, såsom darners, kommer att äta andra trollsländor om de kan fånga dem.

Nymferna är lika snabba i vatten som vuxna sländor är på land. De har förmågan att fördriva vatten från en analöppning, som fungerar som jetframdrivning. Även under vattnet kan de fånga nästan vad som helst.

En manlig Golden Winged Skimmer ((Libellula auripennis) som äter en liten skalbagge. |

På cirka 30 minuter kan en vuxen slända äta sin egen vikt hos insekter. Denna kärleksfulla aptit hindrar mygg- och andra skadedjursbestånd från att komma ur kontroll inklusive myror, termiter och till och med syrsor.

De största trollsländarna, kallade Dragon Hunters, kan fånga och äta det största av insekter. De är så stora att de till och med kan fånga och döda en kolibri.

Dragonfly symbolism

Liksom drakar har sländor föredöms i mytologi över hela världen. I själva verket kommer namnet från en drake.

Indianer tror att insektet faktiskt en gång var en drake som lurades till formförskjutning till en sländas form av en coyote. När draken tog formen av sländan kunde den inte växla tillbaka.

För indianerna representerar sländan snabbhet, illusion och förändring, som är tre egenskaper som tillskrivs detta insekt runt om i världen.

Manlig guldvingad skimmer (Libellula auripennis) |

Dessa vackra insekter har också setts som onda i många kulturer. Smeknamnet "djävulens nål" kom från myten att trollsländarna skulle söka dåliga barn och sy i munnen när de sov.

Smeknamnet "ormdoktor" kom från myten att sländor skulle följa ormar och antingen sy dem ihop om de skadades eller återuppliva dem.

Denna manliga blå dasher (Pachydiplax longipennis) är i en obelisk position (kallas obelisking). Sländor använder denna position under de hetaste delarna av dagen för att förhindra att överhettas. |

Är sländor lycka till?

Men inte alla kulturer tänkte på dem i negativa termer. Sländor fungerade en gång som ett tecken för fiskare. Oavsett var det svävade fanns det gott om fisk att fångas, eller om den svävade över fiskaren trodde man att lycka till.

Historiskt användes trollsländarsymbolik i kärleksformler, och man trodde att trollsländor hade tur. Idag används det oftare för att hjälpa en att släppa det förflutna, hjälpa till att förändra sitt liv och förstå drömmar.

En manlig Slaty Skimmer (Libellula incesta) |

Dragonfly-betydelse

Trollsländan har sett i många hedniska kulturer ha magiska egenskaper som liknar den för en fjäril, inklusive metamorfos, eller förändring och transformation. Detta beror på deras livscykel, men också för att både manliga och kvinnliga trollsländor ändrar färger när de åldras.

En omogen manlig östra Pondhawk (Erythemis simplicicollis) som övergår från grönt till blått. |

En omogen liten blå Dragonlet (Erythrodiplax minuscula) som övergår från gult till blått. |

Dragonflies tillskrivs också de magiska egenskaperna hos:

  • Livscykler
  • Psyken
  • Förnyelse och återfödelse
  • Känsla
  • Överskridande
  • Omvandling

Sländan är också associerad anpassningsförmåga eller förmågan att "gå med flödet." Det tros också att trollsländor kan resa mellan dimensioner och är budbärare av drömmar och illusioner. Förmågan att resa mellan dimensioner förbinder dem också med älvor, natursprit och andra magiska varelser.

Dragonflies kan också vara omens. Om en trollslända landar på dig, ser det sig vara lycka till. Att se en slända i drömmar eller om en plötsligt dyker upp i ditt liv är det ett tecken på försiktighet. Något i ditt liv är dold för synen, eller sanningen hålls från dig.