Att dra i örat kan indikera ett problem med öronvax. |

En skyddande sekretion

Earwax får vanligtvis inte mycket respekt. I själva verket anses det ofta vara en något motbjudande sekretion. Det är faktiskt ett mycket användbart ämne och hjälper till att hålla våra öron friska.

Örvax täcker huden som foder i hörselgången och bär smuts, hår, döda celler och annat skräp ut ur kanalen. Det dödar också mikroorganismer. Genom att göra dessa jobb hjälper vaxet att skydda trumhinnan från skador. Trumhinnan ligger i slutet av hörselgången och spelar en viktig roll i vår förmåga att höra.

Normalt gör öronvax sina jobb osynligt och mycket bra. Ibland gör örat emellertid för mycket vax. Om detta fastnar i hörselgången kan det bilda en plugg som kallas en impaction. En intryck kan vara smärtsam och kan störa hörseln. Lyckligtvis finns det flera sätt att säkert ta bort fångat öronvax.

Öronets anatomi |

Delar av örat

Det mänskliga örat består av tre delar. Den synliga delen, som vanligtvis kallas "örat" av de flesta, är faktiskt bara en liten del av orgelet.

  1. Det yttre örat består av den synliga öronklaffen vid sidan av huvudet, som är känd som pinna eller aurikel, och hörselkanalen, som också kallas öronkanalen. Örkanalen transporterar ljudvågor till mellanörat.
  2. Mellanörret börjar vid trumhinnan. Trumhinnan är ett membran som är anslutet till tre små ben som kallas ossicles. Dessa små ben är malleus (eller hammare), incus (städ) och staplar (stigbotten). Ljudvågor från yttre örat får trumhinnan att vibrera. Trumhinnan skickar vibrationerna till halsbenen.
  3. Det inre örat innehåller cochlea eller hörselorgan samt halvcirkelformade kanaler, som spelar en roll i balans. De vibrerande staplarna orsakar att ett membranformat fönster i cochleaens vägg vibrerar. Detta får i sin tur att vätskan inuti cochleaen vibrerar. Den vibrerande vätskan stimulerar hårceller, som utlöser hörselnerven för att skicka ett meddelande till hjärnan. Hjärnan skapar sedan känslan av hörsel.

Glands of the Auditory Canal

Huden som raderar hörselgången innehåller både talgkörtlar och ceruminösa körtlar, som producerar sekret som kombineras för att göra öronvax. Det vetenskapliga namnet för öronvax är cerumen.

Sebaceous körtlar finns också i huden som täcker kroppens yta, bortsett från huden på handflatorna och fotsulorna. Körtlarna producerar en fet fet sekretion som vattentäta huden och skyddar den mot bakterier och svampar. De ceruminösa körtlarna är specialiserade svettkörtlar. De producerar en vaxartad utsöndring.

Forskare har upptäckt att cerumen innehåller långkedjiga fettsyror, kolesterol, skvalen och olika typer av alkoholer. Förhållandet mellan dessa kemikalier och den exakta sammansättningen av cerumen varierar och påverkas av kost, miljö, ålder och etnicitet.

Typer av öronvax

Det kan vara förvånande att lära sig att inte allas öronvax ser lika ut. Två typer av öronvax finns hos människor och torrt. Den våta typen är guld- eller brunfärgad och är fuktig och klibbig. Den torra typen är ljusgrå, vit eller ljusbrun i färg och har en flagnig struktur.

Utsexet på öronvax bestäms genetiskt. Människor med europeisk eller afrikansk bakgrund tenderar att ha vått vax, medan människor med asiatisk eller indiansk bakgrund tenderar att ha torrt vax.

Ibland blir äldre människors öronvax torrare. Dessutom kan deras öron bli mindre effektiva vid att tappa vax än när de var yngre, vilket får utsöndringen att samlas i hörselkanalen.

Pinna och ingången till hörseln eller hörselgången hos en baby |

Örvaxtyp och kroppslukt

Även om det låter som en konstig idé, är den typ av öronvax som produceras av en person kopplad till om de har illaluktande armhålor eller inte. Forskare har funnit att människor med vått vax är mycket troligt att producera lukt under armhängen, medan de med torrt vax är mycket osannolikt att producera lukt från armhängen.

Eccrin och apokrina svettkörtlar

Svettkörtlarna över större delen av vår hud kallas eccrine körtlar. De producerar en vattnig svett som innehåller salt och är luktfri. Denna svett förångas för att kyla oss ner.

Under armarna har vi en annan typ av svettkörtlar - den apokrina körtlarna. Detta ger en svett som innehåller fetter och proteiner. Bakterier på huden bryter ner dessa ämnen för att göra illaluktande kemikalier. Apokrina körtlar finns på andra delar av kroppen, men de under våra armar är den största bidragaren till kroppslukt.

ABCC11-genen och apokrina körtlarna

De ceruminösa körtlarna i hörselgången är en typ av apokrin körtlar. Forskare vet att en variant av en gen som kallas ABCC11 är ansvarig för både torrt öronvax och brist på armhålslukt. Att ha två kopior av genvarianten påverkar verkan av apokrina körtlar i både hörselgången och i armhålan. Mekanismen genom vilken effekterna produceras studeras fortfarande.

Torrt öronvax; bomullspinnen används för att ge skala |

Dominanta och recessiva alleler

Olika varianter eller versioner av en gen är tekniskt kända som alleler. Två alleler av ABCC11-genen styr öronvaxstyp och kroppslukt. ABCC11-allelen som producerar vått vax och illaluktande armhålor är dominerande, medan allelen som producerar torrvax och luktfria armhålor är recessiv. Dominanta alleler gör alltid sitt jobb (vid lämplig tid och plats); recessiva alleler kan bara göra sitt jobb när det inte finns någon dominerande allel.

Vi har två kopior av ABCC11-genen i våra celler. En kom från vår mor och den andra kom från vår far. Om båda är den dominerande allelen, eller om den ena är den dominerande allelen och den andra är den recessiva allelen, kommer vi att ha vått öronvax och lukt under armbandet. Om båda är den recessiva allelen kommer vi att ha torrt öronvax och ingen lukt från armarna.

För mycket vax kan blockera hörselgången, men för lite kan också vara skadligt. Det ökar risken för infektioner och kan orsaka att kanalen kliar.

Funktioner av Earwax

Örvaxens uppgift är att rengöra hörselgången. Det gör detta genom att sopa bort smuts, mikroorganismer, hårstrån och döda hudceller som skjulas ut genom kanalens foder. Vaxet håller miljön i kanalen sur, vilket verkar vara nödvändigt för ett friskt öra.

Earwax smörjer också öronkanalen, vilket hindrar den från att torka ut. Smörjningen förhindrar inte bara örat från att bli kliande utan stoppar också små sprickor och sprickor från att bildas på kanalens vägg. Dessa sprickor kan lätt fånga bakterier, vilket kan leda till en infektion.

Vått öronvax på en bomullspinne; det är inte en bra idé att fästa en bomullspinne i ett örat |

Örkanalens självrengörande mekanism

Normalt hjälper käkens rörelse under prat och ätande till att skjuta öronvax längs hörselgången till dess ingång. Här torkar vaxet i små bitar eller flingor som kastas. För de flesta räcker det att rengöra insidan av pinnan och ingången till hörselgången för att ta bort vaxstyckena. Själva öronkanalen ska lämnas ensam, såvida inte en person följer läkarhjälp.

Ibland är kroppens naturliga metod för att ta bort vax inte framgångsrik och hjälp behövs. Om vax inte kan fly från hörselgången kan det bilda en klump som blockerar passagen. I detta tillstånd sägs det påverkas. Påtryckningar kan uppstå om hörselgången är sned eller om ett hörapparat eller öronpropp täcker kanalen, till exempel. Vissa människor producerar mer öronvax än andra, vilket kan öka risken för blockeringar.

Möjliga symtom på påverkat öronvax

Det finns flera möjliga symtom på påverkat vax i hörselgången. De kan också vara symtom på andra problem, till exempel en öroninfektion. Hörselnedsättning kan orsakas av vax som blockerar hörselgången, men det kan också orsakas av en perforerad trumhinna, ett inre öronproblem eller ett hörselnervproblem.

Symtom på påverkat öronvax kan inkludera:

  • hörselnedsättning
  • ringer i öronen (tinnitus)
  • en känsla av fullhet i öronen
  • öronsmärta
  • en kliande känsla i örat
  • yrsel

När ovanliga eller obehagliga symtom utvecklas i örat är det viktigt att besöka en läkare för att få en diagnos. Om hörselnedsättning är plötslig eller om ett av symtomen är förlust av balans, feber eller kräkningar, ska den drabbade personen gå till ett sjukhus direkt istället för att vänta på en läkartid.

Ett hörapparat kan förhindra att öronvax lämnar örat och får det att samlas in i hörselgången eller hörapparaten. |

Rengöring av hörselkanalen

Sök läkarhjälp

Rengöring av hörselgången bör göras av en läkare eller genom att följa hans eller hennes instruktioner. Läkare har specialverktyg för att rensa vax och skräp från öronkanalen. Dessutom har de den färdighet och erfarenhet som krävs för att avlägsna påverkat vax på ett säkert sätt.

När örat har undersökts och en diagnos ställts, kan läkaren säga att självbehandling för ett problem är okej. Läkaren kan också kunna föreslå sätt att förhindra att vaxuppbyggnaden sker igen.

Säkerhetsfrågor

Läkare rekommenderar ofta att en person använder olje- eller vattenbaserad örondroppar för att mjukgöra öronvaxet Vaxmjukgörande produkter kallas cerumenolytics. De får dock inte användas om trumhinnan är perforerad. Läkare kan också föreslå att mjukat öronvax tvättas ut med en speciell lösning applicerad med en gummikulesspruta eller annan anordning. Återigen får detta inte göras om det finns ett hål i trumhinnan. Vätskor som kommer in i mellanörat kan orsaka en allvarlig infektion.

En viktig varning

Läkare säger att det är mycket viktigt att inget hårt sätts in i hörselgången, inte ens en Q-spets eller annan bomullspinne (eller bomullsknopp). Hårda föremål som kommer in i kanalen kan skrapa och skada dess vägg. Örvax bildas vanligtvis i den yttre tredjedelen av öronkanalen, men en bomullspinne kan pressa vaxet längre in i kanalen och få det till att bli mer kompakt. Dessutom kan vaxpluggen fastna mot trumhinnan och skada den, eller så kan föremålet i örat skada trumhinnan av sig själv.

En bomullspinne eller bomullsknopp ska aldrig läggas i hörselgången. |

Min erfarenhet av påverkad öronvaxborttagning

Jag hade nyligen påverkat öronvax som tagits bort från ett öra av en läkare innan jag fick ett hörselprov. Vaxet avlägsnades med en vattenstråle applicerad vid ett säkert tryck. Förfarandet var snabbt, smärtfritt och effektivt. Det enda problemet som jag upplevde var yrsel efter vaxborttagningen. Yrseln varade i ungefär en minut.

American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery rekommenderar att vatten placerat i örat ska vara i rumstemperatur för att undvika yrsel. Vattnet i örat var svalt.

Öronstearinljus och potentiella problem

Vissa alternativa läkare utövar öronstearinljus som en metod för att ta bort öronvax. Hälsoorgan säger att det inte finns några bevis för att denna process är effektiv och att den är potentiellt farlig.

"Stearinljuset" är en ihålig kon eller ett rör tillverkat av vaxat tyg eller duk som har blötts i paraffin. Det är vanligtvis cirka tio tum långt. Ljusets avsmalnande ände sätts in i örat och den andra änden tänds. Värmen från det brinnande ljuset förmodligen skapar ett negativt tryck eller sug som drar vax ut ur örat. Öronstearing sägs hjälpa en rad hälsoproblem utöver uppbyggnaden av öronvax.

Forskare säger att resterna som bildas på brinnande öronljus kommer från ljusmaterialet och inte är öronvax. De säger också att ljus kan:

  • bränna ansiktet eller örat
  • blockera hörselgången med ljusvax
  • tryck in öronvaxen längre in i hörselgången
  • punktera örat trumman
  • försena potentiellt effektiva behandlingar för ett hälsoproblem

Andra däggdjur förutom människor producerar örvax, inklusive hundar, katter, kaniner, valar och många andra djur.

Några överraskande fakta om öronvax

  • De långa vaxpluggarna i valörarna visar mörka och ljusa lager som motsvarar olika utfodringssäsonger. De har använts för att ange åldern på döda valar.
  • Vaxproppen kan vara så lång som tio tum i blåhvalen, som är det största djuret på jorden.
  • Analysera öronvaxet av en död blåval kan indikera vilka föroreningar den utsattes för under sin livstid och bestämma när produktionen av vissa hormoner nådde en topp i kroppen.
  • Plinius den äldre (23 AD - 79 AD) rapporterade att öronvax var en bra behandling för bita från människor och ormar och för skorpionsstickor.
  • Medeltida konstnärer tillför ibland örvax till färgerna som de brukade för att illustrera manuskript.
  • Vissa katteägare rapporterar att deras husdjur älskar smaken av mänskligt öronvax.

Örvax är ett användbart ämne för oss och andra djur. Vi kanske inte tänker mycket på det om det inte orsakar problem, men det tjänar oss bra.

referenser

  • Information om öronvax från American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery
  • Cerumenfakta från konversationen
  • Information om öronvaxning från Mayo Clinic
  • Utforska öronvaxgenen och behovet av deodorantbruk från tidningen The Guardian
  • Plinius: Natural History from the Loeb Classical Library, Harvard University Press
  • Fakta om öronvaxet av valar från Atlanten

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.