Edgar Lee Masters

Introduktion och text av "Daniel M'Cumber"

Daniel M'Cumber möter Mary McNeely och uppenbarligen måste avlasta sig själv efter att ha levt ett smärtsamt, patetiskt liv. Om bara Mary hade visst! Kanske hade hennes eget liv tagit en helt annan riktning.

En del av dramaet i många av dessa epitafer åberopar uppfattningen att om saker hade varit annorlunda, saker skulle ha varit annorlunda, och det är det som ger dem realismen som slår ett ackord med läsarna av dessa dramatiska rapporter.

102. Daniel M Cumber

När jag åkte till staden, Mary McNeely,
Jag tänkte återvända för dig, ja jag gjorde det.
Men Laura, min hyresvärdinna s dotter,
Stal in i mitt liv på något sätt och vann mig bort.
Sedan efter några år vem ska jag träffa
Men Georgine Miner från Niles a spira
Av den fria kärleken, Fourierist trädgårdar som blomstrade
Innan kriget över hela Ohio.
Hennes dilettante älskare hade tröttnat på henne,
Och hon vände sig till mig för styrka och tröst.
Hon var en sorts gråtande sak
Man tar i sig armarna, och allt på en gång
Det slirar ditt ansikte med sin rinnande näsa,
Och ogiltigt dess väsen överallt;
Bita sedan handen och fjädrar bort.
Och där står du blödande och luktar till himlen!
Varför, Mary McNeely, jag var inte värdig
För att kyssa din mantel!

Läsning av "Daniel M'Cumber"

Kommentar

Daniel M'Cumbers epitaf, samtidigt som han erbjuder ett antal krydda värdefulla bilder, motiverar läsarna att återigen känna sympati för Mary McNeely, kvinnan som han övergav.

Första rörelsen: Han tänkte komma tillbaka till Mary

När jag åkte till staden, Mary McNeely,
Jag tänkte återvända för dig, ja jag gjorde det.
Men Laura, min hyresvärdas dotter,
Stal in i mitt liv på något sätt och vann mig bort.

Daniel M'Cumber börjar med att adressera Mary McNeely, Washington McNeelys pining dotter. Daniel är Marias förlorade kärlek, den som McNeelys klandrar för Marias ledande aa kärleksjuka, icke-produktiva liv i hemlandet. Mary räknade att hon hade tappat själen när M'Cumber övergav henne. Men att höra M'Cumber förklara sin frånvaro visar bara att Mary McNeely förlorade en kula - så eländig som hennes liv var genom att förlora den här spaken, det kunde ha varit värre med M'Cumber som innehöll den centrala rollen i den.

Daniel berättar för Mary att han hade tänkt att komma tillbaka till henne, och han betonar det genom att lägga till, "ja, det gjorde jag." Men tyvärr svepte hans hyresvärdas dotter in och gabbade upp honom och vann sitt hjärta bort från den stackars Mary.

Daniel visar omedelbart sin svaghet och trovärdighet och sätter troligtvis hans berättelse om vägen i allvarligt tvivel. Han försöker troligt att rädda sitt eget rykte för sig själv och förmåna den skuld han har lämnats kvar efter att hans älskare alla har visat sig vara mer fördömda än han är.

Andra rörelsen: Kärlek är aldrig fri

Sedan efter några år vem ska jag träffa
Men Georgine Miner från Niles - en grodd
Av den fria kärleken, Fourierist trädgårdar som blomstrade
Innan kriget över hela Ohio.

Efter att ha lämnat det oklart hur hans brytning med Laura kan ha inträffat rapporterar Daniel att han möter Georgine Miner, som hade varit associerad med "Fourier" -rörelsen i Ohio. Han kallar henne en "grodd" från den metaforiska trädgården han använder för att beskriva denna utopiska socialistiska rörelse.

Innan inbördeskriget i USA uppstod en löjlig rörelse baserad på tänkandet av den franska kommunisten Charles Fourier. Albert Brisbane och Horace Greeley populariserade de utopiska idéerna om att skapa kommuner eller "falanxer" där medlemmarna skulle leva idylliska liv baserat på den typiska marxistiska ideologin som har testats om och om igen och alltid slutar i misslyckande.

Denna rörelse inkluderade begreppet "fri kärlek", det vill säga "fri lyst / sex." Tydligen var Daniel olyckligt nog att stöta på en av lärjungarna i denna galen rörelse, och han led kraftigt för att ha engagerat sig i det förhållandet.

Tredje rörelsen: Stankens patos

Hennes dilettante älskare hade tröttnat på henne,
Och hon vände sig till mig för styrka och tröst.
Hon var en sorts gråtande sak
Man tar i sina armar, och allt på en gång
Det slirar ditt ansikte med sin rinnande näsa,
Och ogiltigt dess väsen överallt;

Efter att den före detta Fourieristen Georgines älskare hade blivit "trött på henne", fastnade hon på Daniel för tröst. Naturligtvis kunde Daniel, den moraliska dvärgen som han är, inte kunna avvisa henne. Daniel beskriver denna svåra människa som en "gråtande sak". Hon sportar en "rinnande näsa", med vilken hon "slimmar" offret. Hon släder sedan sin "essens" över hela Daniel. Hans särskilt otäcka beskrivning lämnar bilden i sinnet av att han har urinerats av denna dåliga varelse. Han förblir således stinkande av hennes piss, vilket verkar vara en lämplig bild för att framställa hennes "essens".

Återigen har Daniel visat en brist på moralisk tydlighet och en svaghet som han först kan börja förstå efter att han har lidit av dess konsekvenser. Underlåtenhet att hålla en uppsättning moraliska normer leder ofta det mänskliga sinnet och hjärtat på vilseled, och ofta kan ens kamrater bara stå och avverka "där men för Guds nåd ..."

Fjärde rörelsen: Unburdening After Death

Bita sedan handen och fjädrar bort.
Och där står du blödande och luktar till himlen!
Varför, Mary McNeely, jag var inte värdig
För att kyssa din mantel!

Daniels slutliga bild av den skadade Georginen inkluderar en animalistisk handling att bita handen och springa bort. Hon använde honom, missbrukade honom och lämnade honom att ruttna i hennes stank. Han beskriver sig själv som stående och "blödande och luktande till himlen!" Han inser slutligen syndens löner, den fulla stanken som känsla engagemang kan lämna på hjärtat, sinnet och själen.

Daniels sista kommentar som berättade Mary McNeely att han var "inte värdig / att kyssa din morgonrock!" ringar åh så sant. Men läsarna kan inte undgå tanken att om Mary bara hade visst detta, skulle hennes liv ha tagit en annan riktning.

När läsare och lyssnare kommer ihåg att detta betänkande talas av talaren efter att han dött, inser de att detta betänkande kunde ha gett Mary någon tröst om hon hade hört det tidigt i sitt eget liv. Hon kunde åtminstone ha vetat att Daniels slutliga tankar om henne var att hon var för bra för honom efter det övergivna livet han hade levt.

Kanske kunde Mary ha insett att hon inte skulle ha delat själskvaliteter med denna man och därmed inte förlorat sin egen själ efter att han gick. Hennes filosofiska tänkande skulle möjligen ha rört sig i en annan riktning, kanske, även om man aldrig kan veta med säkerhet, vilket gjorde att hon kunde hitta en ny kärlek och leva ett mer produktivt liv.

Visst skulle Mary inte ha slösat bort sitt liv och försvann för en man som hon visste inte vara värd sin tid och ansträngning. Eftersom Daniel väntade tills efter hans död för att rapportera sitt eländiga liv till Mary, förblev hon okunnig om hans sanna natur och fortsatte att svälja i sorg över förlusten av en man som hon trodde förtjänade sin kärlek.

Å andra sidan, om Daniel hade återvänt till Mary och kastat sina tarmar och bett förlåtelse, skulle alla ha förlåtits och de kunde ha levt lyckligt någonsin efter. Man kan bara föreställa sig!

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 "The Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av Masters gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik lagpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner på advokatbyrån i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

© 2018 Linda Sue Grimes