Edgar Lee Masters, Esq.

Introduktion och text av "Herbert Marshall"

Edgar Lee Masters 'utför igen sin magi i en amerikansk (innovativ) sonett. Medan sonetten förblir utan ett rime-schema eller ett rytmmönster, delar sonnetten sig in i den Petrarkanska oktaven och sestet.

Oktaven innehåller talarens svar på Louise sorg. Sestet förklarar talarens egen sorg tillsammans med sin anledning att överge förhållandet med Louise. Talaren i Edgar Lee Masters "Herbert Marshall" från Spoon River Anthology erbjuder sin sida av klagomålet, avslöjat av Louise Smith, den tidigare talaren i serien.

Herbert återspeglar defekterna i Louise karaktär, eller bristen på dem. Han vänder sig sedan filosofisk om livet när det gäller lycka. Herbert vägrade att vara en dörrmatta genom att låta Louise gå över hela honom i livet. Och nu i döden vägrar han att tillåta henne att dölja anledningen till att han var tvungen att lämna henne.

Herbert Marshall

All din sorg, Louise, och hat mot mig
Hoppade från din bedrägeri att det var arbetslöshet
Av ande och förakt för din själs rättigheter
Det som fick mig att vända mig till Annabelle och överge dig.
Du växte verkligen att hata mig för kärlek till mig,
Eftersom jag var din själs lycka,
Formad och härdad
Att lösa ditt liv för dig och inte skulle göra det.
Men du var min elände. Om du hade varit det
Min lycka skulle jag inte ha fastnat på dig?
Detta är livets sorg:
Att man bara kan vara lycklig där två är;
Och att våra hjärtan dras till stjärnor
Som vill att vi inte ska ha det.

Läsning av "Herbert Marshall"

Kommentar

I denna amerikanska (innovativa) sonett svarar "Herbert Marshall" på rapporten från "Louise Smith", talaren för föregående epitaf.

Octave: Första rörelsen: Louises fel tänkande

All din sorg, Louise, och hat mot mig
Hoppade från din bedrägeri att det var arbetslöshet
Av ande och förakt för din själs rättigheter
Det som fick mig att vända mig till Annabelle och överge dig.

När Herbert adresserar Louise, låter han henne veta att det bara var hennes "villfarelse" angående hans förhållande till Annabelle som fick Louise att hata Herbert. Han insisterar sedan på att Louise tänkte fel. Han hävdar att han inte vred sig till Annabelle bara av lust. Det var Louises egna handlingar som fick Herbert att vända sig till en annan kvinna.

Herbert vill göra det klart att Louises fel tänkande fick henne att hata honom. Han insisterar på att det inte var onda avsikter från hans sida som ansvarar för att Louise liv förstörde hat.

Octave: Second Movement: Love Morphed into Hatred

Du växte verkligen att hata mig för kärlek till mig,
Eftersom jag var din själs lycka,
Formad och härdad
Att lösa ditt liv för dig och inte skulle göra det.

Herbert förblir väl medveten om att Louises kärlek till honom förvandlades till hat. Ändå förstår han också att eftersom hon förväntade sig att han skulle ge henne ”själens lycka”, kunde han aldrig leva upp till en sådan förväntning.

Som så många olyckliga äktenskapspartners ville Louise att Herbert skulle förse henne med det som han inte kunde. Han kunde helt enkelt inte "lösa [henne] livet för [henne]."

Många äktenskap slutar eftersom partnerna förväntar sig att varandra ska förse dem med den själlyckan. Den djupa, inre lyckan kan endast uppnås av varje individ genom sin egen insats.

Äktenskapspartners kan inte förse varandra med den djupa, varaktiga lyckan som bara varje unik själ kan hitta. En människas beteende gentemot en annan kan aldrig ge själlycka.

Herbert var medveten om denna situation. Han insåg att Louise skulle pressa livet ut ur honom om han försökte tillfredsställa hennes själslängd. Således vägrade Herbert att tillåta sig att användas på detta sätt. Genom att veta att han aldrig kunde fylla tomrummet orsakat av Louises felhärdighet, vände han sig bort från henne och till Annabelle.

Sestet: Tredje rörelse: Blunt and Defiant

Men du var min elände. Om du hade varit det
Min lycka skulle jag inte ha fastnat på dig?

Herbert adresserar Louise med ett trubbigt och trassigt svar: ”du var min elände.” Herbert visste att Louise behövande skulle kväva alla hopp om ett lyckligt äktenskap för de två.

Louises bedrägliga förväntningar på Herbert gjorde det omöjligt för henne att erbjuda honom den kärlek han behöver. Hennes blindhet för Herberts behov utesluter all lycka som de kan uppleva som par. Herbert antyder genom en retorisk fråga till Louise att om hon faktiskt hade gjort honom lycklig skulle han ha stannat kvar med henne.

Och Herbert vill att Louise ska förstå att han inte vred sig till en annan kvinna av lust. Det var Louise behövande själviskhet som fick honom att förvrida henne och avsluta deras förhållande. Louises klamrande natur som växte ut ur ren girighet var den skyldige, inte enkel själviskhet från Herberts sida.

Sestet: Fjärde rörelsen: Gleaning Awareness from Experience

Detta är livets sorg:
Att man bara kan vara lycklig där två är;
Och att våra hjärtan dras till stjärnor
Som vill att vi inte ska ha det.

Slutligen meddelar Herbert filosofiskt vad han har samlat in från sin erfarenhet av liv och sorg. Herbert drar slutsatsen att det finns ett problem: det verkar som att man för att vara lycklig måste bli två, det vill säga att man måste ha en äktenskapspartner.

Men Herbert ser också att "våra hjärtan dras till stjärnor / som inte vill ha oss." Även om vi behöver en partner för att vara lyckliga, kan vi lockas till dem som inte vill ha oss. Gör läsaren undrar över hur Herberts relation med Annabelle visade sig.

Edgar Lee Masters

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 " Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av mästare gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik lagpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner i advokatkontoret för Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes rättegången State of Tennessee v. John Thomas Scopes också känd som "Monkey Trial."

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

Linda Sue Grimes 2017