Edgar Lee Masters

Introduktion och text av "Barry Holden"

I Edgar Lee Masters "Barry Holden" från Spoon River Anthology börjar talaren med att låta sina lyssnare veta att han är bror till Nancy Knapp, som i en passform av sinnessjukhet brände ner hennes eget hus. När han är klar kommer läsaren att krypa av den brutala handling som han begår. Att Holden kopplar ihop sin bekännelse med det han hörde vid ett mordförsök högar bara fler brister på hans redan bristfälliga karaktär.

Barry Holden

Mycket faller min syster Nancy Knapp
Sätt eld på huset
De försökte Dr. Duval
För mordet på Zora Clemens,
Och jag satt på domstolen i två veckor
Lyssnar på varje vittne.
Det var tydligt att han hade fått henne på ett familjärt sätt;
Och att låta barnet födas
Skulle inte göra det.
Vad sägs om mig med åtta barn,
Och en kommer och gården
Intecknad till Thomas Rhodes?
Och när jag kom hem den kvällen,
(Efter att ha lyssnat på historien om den buggy ride,
Och upptäckten av Zora i diket, )
Det första jag såg, precis där vid trappan,
Där pojkarna hade hackat efter vinkmaskar,
Var luckan!
Och precis när jag kom in där var min fru,
Står framför mig, stor med barn.
Hon började samtalet om den intecknade gården,
Och jag dödade henne.

Läsning av "Barry Holden"

Kommentar

"Barry Holden" kopplar ihop sin egen desperata och föraktliga handling med mordförhandlingen av Dr. Duval, som står anklagad för att ha mördat sin gravida älskare, Zora Clemens.

Första rörelsen: ett mordförfarande

Mycket faller min syster Nancy Knapp
Sätt eld på huset
De försökte Dr. Duval
För mordet på Zora Clemens,
Och jag satt på domstolen i två veckor
Lyssnar på varje vittne.

Under samma höstsäsong som hans syster, Nancy Knapp, brände ner sitt hus, satt Barry Holden i en rättssal i två veckor och lyssnade på vittnen berättar i ett mordförfarande. Dr. Duval var på rättegång för mordet på Zora Clemens.

Det är oklart om Barry föreslår att han tjänade som jurylär eller om han bara var fascinerad av mordets detaljer när han lyssnade noggrant till varje vittne. Det kan hända att han försöker etablera sin goda karaktär eller kanske han bara är en galen kriminell kriminell precis som hans syster var.

Det verkar konstigt att han skulle fortsätta att komma till domstol varje dag i två veckor, såvida han inte faktiskt tjänade i juryn. Men eftersom det fortfarande är oklart om Barry var en jurylist, måste läsaren helt enkelt ta det som ett faktum att det han hörde måste ha uppmuntrat honom i sin slutliga avskyvärda handling.

Andra rörelsen: rättegångens natur

Det var tydligt att han hade fått henne på ett familjärt sätt;
Och att låta barnet födas
Skulle inte göra det.
Vad sägs om mig med åtta barn,
Och en kommer och gården
Intecknad till Thomas Rhodes?

Barry ger sedan en fruktansvärt relevant information om rättegångens natur. Efter att Zora Clemens var gravid kunde läkaren inte låta henne bära barnet till barn. Barry uttrycker det att låta barnet födas "Skulle inte göra det."

Sedan byter Barry växlar snabbt. Att informera sina lyssnare om att han befinner sig i en liknande situation, eller inte, värre! Barry har redan åtta barn, och hans gård intecknas till Thomas Rhodos (mer om Rhodos i nr 104). Högen ovanpå, hans fru är gravid med barn nummer nio.

Barry bildar sin information till en fråga för att visa sin beklagan över sin situation. Denna fråga menas retoriskt för att sätta lyssnaren kvadratiskt i Barrys sinne med det enda svaret: vad skulle du annars kunna göra?

Tredje rörelsen: Hatchet

Och när jag kom hem den kvällen,
(Efter att ha lyssnat på historien om den buggy ride,
Och upptäckten av Zora i diket, )
Det första jag såg, precis där vid trappan,
Där pojkarna hade hackat efter vinkmaskar,
Var luckan!

Så efter att ha hört detaljerna om Zoras mord, hur det hade skett en vagn och Zora hittades i en dike, går Barry hem. Och det första han ser är luckan som ligger ute vid trappan. Hans söner hade "hackat" för vinkmaskar. "

Man kan just nu förvänta sig att Barry skulle vara på krigsbanan för att uppröra sina söner för att han lämnade luckan liggande. Men Barrys sinne fungerar inte så. Han är ännu mer självisk och självviktig än att bete sig som en boorisk förälder skulle indikera. Så han kommer in i sitt hus.

Fjärde rörelsen: Desperate och Despicable

Och precis när jag kom in där var min fru,
Står framför mig, stor med barn.
Hon började samtalet om den intecknade gården,
Och jag dödade henne.

Det första Barry ser när han kommer in i huset är hans fru "stor med barn." Hon börjar prata om att gården intecknas. Och Barry säger lugnt, "Och jag dödade henne." Intressant nog verkar Barry innebära att han dödade sin fru med luckan, men han uppger inte så direkt.

Läsaren kommer emellertid att leda till att han antar att han tog upp luckan innan han gick in i huset, även om han inte säger att han gjorde det. Naturligtvis spelar det slutligen ingen roll hur Barry Holden dödade sin fru. Det som är viktigt är att denna avskyvärda karaktär fanns, existerar och kommer att fortsätta, för allt vi vet, under hela denna fysiska planet Jorden. Dessutom kan han ha tjänat som juryledare!

Edgar Lee Masters - Jack Masters Drawing |

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 " Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av mästare gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik advokatpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner i advokatkontoret i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

© 2017 Linda Sue Grimes