Edgar Lee Masters

Introduktion och text av "Thomas Rhodes"

Thomas Rhodes förekommer i flera andra Spoon River-epitafer, alltid beskrivna som en girig men ändå kraftfull man. I sin egen rapport visar han personligheten bakom rykte.

104. Thomas Rhodes

Mycket bra, ni liberaler,
Och navigatorer till immateriella riker,
Ni sjömän genom fantasifull höjder,

Blåst omkring av ojämna strömmar, trumlar in i luftfickor
Du Margaret Fuller slacks, Petits,
Och Tennessee Claflin Shopes
Du hittade med all din skratta visdom
Hur svårt det äntligen är
För att hindra själen från att delas upp i cellatomer.
Medan vi, sökande av jordens skatter,
Getters och hammare av guld,
Är fristående, kompakta, harmoniserade,
Till och med till slutet.

Läsning av "Thomas Rhodes"

Kommentar

Thomas Rhodes egna ord anklagar honom ännu bättre än påståendena från alla de andra som har kastat den inflytelserika affärsmannen och bankiren.

Första rörelsen: Classical Liberal vs Modern Liberal

Mycket bra, ni liberaler,
Och navigatorer till immateriella riker,
Ni sjömän genom fantasifull höjder,
Blåst omkring av ojämna strömmar, trumlar in i luftfickor

Thomas Rhodes är en inflytelserik affärsman, bankir och välkänd och föraktad medborgare i Spoon River. Han börjar sin gryt med att fängsla "liberaler" och människor som anser sig vara "intellektuella". Han anklagar färgglada sina fiender för att vara, "blåst omkring av ojämn strömmar, tumlande i luftfickor."

Termen "liberal" här skiljer sig något från modern liberalism. Den politiska atmosfären under slutet av 1800-talet och början av 1900-talet ledde till frihet mot traditionella värderingar. Närmare den klassiska liberala definitionen sätter den Thomas Rhodes i en kategori som idag motsvarar mer modern liberalism. I stället för att uppfatta Rhodos genom linsen till liberala vs konservativa, är det mer exakt att uppfatta honom som en stodgy hypokrit mot en stadig medborgare av traditionella värden. Medan Rhodos hävdar att han accepterar traditionella värderingar, visar hans beteende hans hyckleri, makt-hunger och girighet, alla funktioner i dagens "liberala".

Andra rörelsen: Soul Splintering

Du Margaret Fuller slacks, Petits,
Och Tennessee Claflin Shopes—
Du hittade med all din skratta visdom
Hur svårt det äntligen är
För att hindra själen från att delas upp i cellatomer.

Rhodos listar sedan tre av de människor som han hånar och hävdar att trots alla deras skryt, har de lärt sig att saker är tuffa överallt: Margaret Fuller Slack var en torterad själ som trodde att moderskapet trodde hennes förmåga att bli en stor författare. Ironiskt sett uppkallad efter den första amerikanska feministen, "Margaret Fuller, " har fru Slack den egoistiska personligheten hos hennes namngivare, medan hon lider av de sjukdomar som de båda förlorar. Diktaren Petit hävdade att han missade livet runt sig. Han skapade en löjlig en dikt som förmedlar postmodernerna med sin absurditet med ljudet av tickande, och Tennessee Claflin Shope representerar ett fint exempel på "skröt visdom".

Tredje rörelsen: Självutvärdering

Medan vi, sökande av jordens skatter,
Getters och hammare av guld,
Är fristående, kompakta, harmoniserade,
Till och med till slutet.

Rhodes avgränsar sedan sin egen uppskattning av värdet på människor som tänker som han gör. Han är praktisk och är en "sökande [] av jordens skatter." Han är "getter []." Men då påstår han sig vara "hoarder [] av guld", och det är en dum, negativ egenskap att tilldela sig själv.

Men Rhodos fortsätter sin självhälsosamma beskrivning och säger att han och hans svårigheter är "fristående, kompakta, harmoniserade, till och med till slutet." Alla dessa positiva egenskaper lyfter upp sitt ego ovanför Riff-raff i Spoon River.

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 "The Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av Masters gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik lagpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner på advokatbyrån i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

© 2018 Linda Sue Grimes