Edgar Lee Masters

Introduktion och text av dikt, "Jefferson Howard"

Karaktären, Jefferson Howard, verkar vara en skryt, men vad han skryter med förblir oklart. Han medger att han föredrog stängerna framför kyrkorna, men han kallar också sitt liv och dess kamper "tapper", medan han inte erbjuder något som visar den egenskapen. Han hade en hustru och barn, men klagar bara över att barnen lämnade honom; Huruvida hans fru stannade kvar med honom är oklart.

Även om han nämner politik erbjuder han inget väsentligt för att visa hur hans politiska inställning kan ha påverkat hans liv. Denna epitaf förblir således en av partiets vagaste. Det är en av dem som lämnar läsaren hoppas att denna karaktär kommer att dyka upp i en senare epitaf som kommer att kasta mer ljus på karaktären.

Jefferson Howard

Min tapper kamp! För jag kallar det tapper,
Med min pappa tro från gamla Virginia:
Hatar slaveri, men inte mindre krig.
Jag, full av ande, mod, mod
Kastades in i livet här i Spoon River,
Med sina dominerande styrkor dragna från New England,
Republikaner, kalvinister, köpmän, bankirer,
Hatar mig men fruktar ändå min arm.
Med fru och barn tunga att bära
Ändå frukter från mitt liv.
Att stjäla udda nöjen som kostade mig prestige,
Och skörda onda hade jag inte sått;
Fiendens kyrka med sin charnel-tackness,
Vän till den mänskliga touch av krogen;
Trasslat med öde som är främmande för mig,
Öde av händer ringde jag min egen.
Då precis som jag kände min enorma styrka
Kort andedräkt, se mina barn
Hade sårat sina liv i främlingsträdgårdar
Och jag stod ensam, när jag började ensam!
Mitt tapper liv! Jag dog på mina fötter,
Inför tystnaden fas utsikterna
Att ingen skulle veta om kampen jag gjorde.

Läsning av "Jefferson Howard"

Kommentar

Jefferson Howard hävdar att han kämpade en tapper kamp. Vad han kämpade för avslöjar han aldrig. Men han hävdar att han var en modig och till och med våldsam man, som förvirrade kyrkan men tyckte om barer.

Första rörelsen: Han uthärde en tapper kamp

Min tapper kamp! För jag kallar det tapper,
Med min pappa tro från gamla Virginia:
Hatar slaveri, men inte mindre krig.

Jefferson Howard tar upp frågan om sitt livs kamp, ​​som han märker sin "tapper kamp!" Han uppger att han hade troen på sin far, som flyttade till Spoon River, i Mellanvästern från "gamla Virginia", en sydstat. Ändå hävdar han att han hatade slaveri, men han hatade också krig. Sådana åsikter skulle avvika från de flesta Virginians på den tiden.

Virginia hade anslutit sig till tio andra stater (Alabama, Arkansas, Tennessee, Mississippi, Florida, Georgia, Texas, North Carolina, South Carolina, Louisiana) som avskeds från USA för att gå med i konfederationen efter valet av Abraham Lincoln. De flesta Virginians hatade inte bara slaveri; de var också villiga att kämpa ett krig för att bevara det.

Andra rörelsen: Han hade en fruktansvärd arm

Jag, full av ande, mod, mod
Kastades in i livet här i Spoon River,
Med sina dominerande styrkor dragna från New England,
Republikaner, kalvinister, köpmän, bankirer,
Hatar mig men fruktar ändå min arm.

Jefferson beskriver sig sedan som "full av ande"; han hade också mod och mod. Men han var emot de flesta av de "dominerande krafterna" som kontrollerade Spoon River. Dessa krafter, hävdar han, har sitt ursprung i New England, och de var "republikaner, kalvinister, köpmän och bankirer."

Jefferson hävdar att dessa "styrkor" hatade honom men de fruktade också hans styrka, vilket han säger som "fruktar min arm." Han är stolt över sin förmåga men ändå försöker hävda att hans makter övermannades av för mycket motstånd.

Tredje rörelse: Han föredrog tavern framför kyrkan

Med fru och barn tunga att bära
Ändå frukter från mitt liv.
Att stjäla udda nöjen som kostade mig prestige,
Och skörda onda hade jag inte sått;
Fiendens kyrka med sin charnel-tackness,
Vän till den mänskliga touch av krogen;
Trasslat med öde som är främmande för mig,
Öde av händer ringde jag min egen.

Talaren medger nu att det var svårt att försörja sin familj, eftersom han hänvisar till dem som "tunga att bära." Å andra sidan ser han dem som "frukterna" i hans livskraft. Han gör sedan en udda bekännelse som han lämnar oförklarlig. Hans rykte försämrades på grund av hans "stjäla udda nöjen" och medgav att han sådd ont och skördat resultaten av dessa ondska.

Han medger att han var en fiende av "kyrkan", som han fördömer som "charnel dankness." Sådant namnkallande innebär att han faktiskt visste lite om kyrkogemenskapen. Sedan säger han att han var en vän till krogarna, men han försöker göra den vileness till en dygd genom att kalla den "den mänskliga beröringen av tavernen." Han klagar över att han var tvungen att kämpa motstånd som var "främmande" för honom.

Fjärde rörelsen: Han slutade ensam

Då precis som jag kände min enorma styrka
Kort andedräkt, se mina barn
Hade sårat sina liv i främlingsträdgårdar -
Och jag stod ensam, när jag började ensam!

Jefferson rapporterar sedan att när han hade åldrats och börjat försvagas var hans barn ingen hjälp för honom. Det verkar som om de hade gått över till andra sidan, eller som han vagt beskriver det spelade de ut "deras liv i främlingsträdgårdar." Även om han förblir oklar igen vad han menar med sina barn som slingrar sina liv i främlingsträdgårdar, gör han det klart att han var ensam.

Han misslyckas med att nämna hustrun, men eftersom han hävdar att han både "stod ensam" och "började ensam" hade hon troligen lämnat sitt liv tidigt. Därför lär vi oss ingenting om hennes personlighet, hur hon kan påverka Jefferson eller deras barn.

Femte rörelsen: Hans liv gjordes tapperande av hans tapper kamp

Mitt tapper liv! Jag dog på mina fötter,
Inför tystnaden - inför utsikterna
Att ingen skulle veta om kampen jag gjorde.

Återigen så att han förblir så obefogad till en tydlig berättelse att han återigen gör ett kallt uttalande utan någon förklaring eller antydande av uppgifter, upprepar han sina påståenden om att vara värdefulla när han utropar: "Mitt tapper liv!" som han erbjuder som bokbok till sin "Min tapper kamp!"

Jefferson hävdar att han "dog på hans fötter." Är det en enkel metafor för hans tro på att han dog modigt? Han hävdar att han stod inför "tystnaden". Men den tystnaden verkar vara att ingen någonsin skulle veta om den stora striden som han hade kämpat. Tyvärr vet ingen fortfarande eftersom han har förblivit så vag med sina påståenden.

Jubileumsstämpel

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 " Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av mästare gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik advokatpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner i advokatkontoret i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

Linda Sue Grimes 2017