Edgar Lee Masters

Introduktion och text av "Nancy Knapp"

I Edgar Lee Masters "Nancy Knapp" från Spoon River Anthology erbjuder talaren en vag rapport. De flesta epitafrar avslöjar hur de dog, men Nancy gör det inte. Talaren erbjuder bara ett glimt av hennes liv. Hon är uppenbarligen upprörd över hur saker och ting visade sig. Hon tror utan tvekan att hennes sväskon fick hennes man och henne till ett eländigt liv.

Icke desto mindre lägger Nancy fram några intressanta bilder och påståenden, men de ger inga ledtrådar om viktiga fakta som skulle klargöra viktiga frågor. Denna uppsats leder sina läsare att hoppas att någon framtida talare kommer att kasta mer ljus på detta ämne, liksom händer i vissa relaterade serier.

Nancy Knapp

Tja, ser du inte att det var så:
Vi köpte gården med det han ärvde,
Och hans bröder och systrar anklagade honom för förgiftning
Hans fars sinne mot resten av dem.
Och vi hade aldrig någon fred med vår skatt.
Murrain tog nötkreaturen, och grödorna misslyckades.
Och blixtnedslag slog i kornet.
Så vi intecknade gården för att fortsätta.
Och han blev tyst och var orolig hela tiden.
Då vägrade några av grannarna tala med oss,
Och tog sida med sina bröder och systrar.
Och jag hade ingen plats att vända mig, som man kan säga till sig själv,
Vid en tidigare tidpunkt i livet; "Spelar ingen roll,
Så är min vän också, eller så kan jag skaka av det
Med en liten resa till Decatur. ”
Sedan angripna de fruktansvärda luktarna rummen.
Så jag satte eld på sängarna och det gamla häxan
Gick upp i ett flammande brus,
När jag dansade på gården med viftande armar,
Medan han grät som en frysning.

Läsning av "Nancy Knapp"

Kommentar

Den epitaf som talas av "Nancy Kanpp" är fortfarande en av de mer förbryllande rapporterna. Nancy håller sin lyssnar i livets händelser, men håller sin lyssnare i mörker om viktiga fakta som skulle belysa hur hon och hennes man dog.

Första rörelsen: Ursprunget till ett idiom?

Tja, ser du inte att det var så:
Vi köpte gården med det han ärvde,
Och hans bröder och systrar anklagade honom för förgiftning
Hans fars sinne mot resten av dem.
Och vi hade aldrig någon fred med vår skatt.

Nancy talar om sin man, men hon namnger aldrig honom. Han kommer framöver att behöva känna helt enkelt som Knapp. Hon avslöjar att han ärvde tillräckligt med kontanter som med de "köpte gården." Intressant nog har uttrycket "köpte gården" betydd "dö." Ursprunget till "köpte gården" som blev ett formspråk för "dog" är okänt, men det verkade tydligen inte som den exakta formen förrän 1955. Kan idiomens ursprung ha varit Mästarens användning av det i den här dikten? Även om olika andra spekulationer finns, är ingen avgörande.

Nancy börjar sitt nötkött med det faktum att hennes mans bröder och systrar anklagade Nancy och Mr. Knapp för att vända den gamle mannen, Mr. Knapps far, mot dem. Herr Knapp blev den enda mottagaren av farens arv. På grund av anklagelserna från Knapps syskon kunde Nancy och hennes man inte njuta av deras lycka. Hon inramar det på detta sätt: "Vi har aldrig haft någon fred med vår skatt."

Andra rörelsen: prövningar, förödelser och förlust

Murrain tog nötkreaturen, och grödorna misslyckades.
Och blixtnedslag slog i kornet.
Så vi intecknade gården för att fortsätta.
Och han blev tyst och var orolig hela tiden.

Nancy rapporterar att de förlorade sina boskap till en fruktansvärd sjukdom. De förlorade också sina grödor. Då intervenerade Mother Nature för att förstöra deras korn med blixtnedslag. Dessa sorgliga händelser ledde till att de måste låna gården bara "för att fortsätta." Men de sorgliga händelserna leder till att Mr. Knapp blir deprimerad. Herr Knapp slutade prata, och han fylldes med oro som ledde till hans deprimerade tillstånd.

Tredje rörelse: Då blev saker värre

Då vägrade några av grannarna tala med oss,
Och tog sida med sina bröder och systrar.
Och jag hade ingen plats att vända mig, som man kan säga till sig själv,
Vid en tidigare tidpunkt i livet; Inget,
Så är min vän också, eller så kan jag skaka av det
Med en liten resa till Decatur.

Då blev det värre. Deras grannar vände sig mot dem och ville inte tala med dem. Dessa grannar "tog sida med bröderna och systrarna" till Mr. Knapp. Nancy, som verkar vara i ett överväldigande humör av blåsande, säger sedan att de tidigare i deras liv kunde skaka av sina svårigheter med en "resa till Decatur." Talaren antyder att nu var saker så dåliga att de inte längre kunde lugna sina sorgar med distraktioner som nöjesresor.

Fjärde rörelsen: bisarr bekännelse

Sedan angripna de fruktansvärda luktarna rummen.
Så jag satte eld på sängarna och det gamla häxan
Gick upp i ett flammande brus,
När jag dansade på gården med viftande armar,
Medan han grät som en frysning.

Nancy avslutar med en verkligt bisarr bekännelse. Hon klagar över att varje rum i huset plågas av "de fruktansvärda luktarna." Tyvärr ger hon ingen indikation på vad lukten kan vara.

Dog Mr. Knapp i huset och hans lik blev källan till dessa "dofter"? Nej, han visas i en annan udda bild i slutet av dikten. Blev de båda bara så förnedrade att de inte längre praktiserade renlighet och hygieniska rutiner? Denna spekulation verkar vara den enda logiska. Oavsett luktens ursprung, är Nancys reaktion på dem inget annat än katastrofalt: hon förbränner huset.

Först satte hon eld på "sängarna". Betyder hon att sängarna var ursprunget för alla dofter? Slutade hon byta lakan? Sedan säger hon att "det gamla häxan / gick upp i ett flammande brännande." Hon hänvisar till sitt hem som ett häxahus, tycks tyder på att platsen var hemsökt. Men återigen låter talarens vaghet inte läsaren mycket utrymme att spekulera om faktiska händelser.

Sedan utan att lägga till någon klarhet i hela avsnittet eller deras liv i allmänhet, concocts Nancy en skarp, ravande galna bild av sig själv, dansar och viftar med armarna ut på gården, när hennes hem bränner ner. Och medan Nancy gör sin galna dans, gråter hennes man "som en frysning." Denna talare lämnar sina lyssnare inte någon aning om hur hon eller Mr. Knapp dog. Nancy Knapps rapport är en av de vagaste och udda av epiterna i Spoon River.

Edgar Lee Masters

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 "The Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av Masters gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik lagpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner på advokatbyrån i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

© 2017 Linda Sue Grimes