Edgar Lee Masters

Introduktion och text av "Pauline Barrett"

Pauline Barrett är en av de mer patetiska karaktärerna från Spoon River-kyrkogården. Hon begår självmord av de sorgligaste skälen och frågar sedan om hennes stackars, kärleksfulla man kunde förstå hennes handling.

Liksom många andra epitafer förblir mycket ganska otydligt om Paulines rapport. Till exempel är det inte alls klart hur hon lyckades begå självmord. Hon hävdar bara att medan hon tittade i spegeln och hörde något ger henne en patent tom bit våg som maskeras som råd om livsfilosofi, "gjorde hon det." Vad hon "gjorde" kommer att förbli ett mysterium!

Paulines personlighet som en förvirrad kvinna kommer genom hennes rapport, trots luckorna i hennes avslöjanden. Innan det ultimata självmordsdramatet tycktes hon hävda att hon i själva verket var på lagen, men senare spårade in i hennes patetiska beskrivning av sig själv som ett "skal av en kvinna."

Pauline Barrett

Nästan skalet på en kvinna efter kirurgens kniv!
Och nästan ett år att krypa tillbaka till styrka,
Till gryningen av vårt bröllop decennial
Hittade mig som jag verkade igen.
Vi gick i skogen tillsammans,
Vid en väg av ljudlös mossa och torv.
Men jag kunde inte se i dina ögon,
Och du kunde inte se i mina ögon,
För sådan sorg var vår - början på grått i ditt hår,
Och jag men en skal av mig själv.
Och vad pratade vi om? -Sky och vatten,
Allt, "mest, för att dölja våra tankar.
Och sedan din gåva med vilda rosor,
Ställ på bordet för att äta middag.
Dåligt hjärta, hur tappert du kämpade
Att föreställa sig och leva en minns rapture!
Då tappade min ande när natten kom på,
Och du lämnade mig ensam i mitt rum ett tag,
Som du gjorde när jag var en brud, dåligt hjärta.
Och jag tittade i spegeln och något sa:
"Man bör vara alla döda när man är halvdöd -"
Hittar inte någonsin på livet, och heller inte fuska kärleken. ”
Och jag gjorde det och tittade där i spegeln -
Kära, har du någonsin förstått?

Läsning av "Pauline Barrett"

Kommentar

Efter en sjukdom från vilken hon verkade återhämta sig, beslutar den vaga, patetiska Pauline Barrett att ta sitt eget liv på grund av förlusten av äktenskaplig intimitet.

Första rörelsen: Sjukdom och kirurgi

Nästan skalet på en kvinna efter kirurgens kniv!
Och nästan ett år att krypa tillbaka till styrka,
Till gryningen av vårt bröllop decennial
Hittade mig som jag verkade igen.

Pauline Barrett börjar med att avslöja att hon har varit sjuk och har opererats. Det har tagit nästan ett år för henne att börja få sin hälsa tillbaka. Hon säger att dagen för sitt tionde bröllopsdag var hon hennes "till synes själv igen."

Pauline Barrett verkar tillkännage situationen för en kvinna som har återhämtat sig från en allvarlig sjukdom; även om hon inte avslöjar vad den sjukdomen var eller vad operationen innebar. Som många av de döda rapporterna från Spoon River har gjort, förblir Pauline vag i sina uttalanden. Men början på hennes epigraf låter ganska optimistisk, till och med hoppfull.

Andra rörelsen: Walking in a forest

Vi gick i skogen tillsammans,
Vid en väg av ljudlös mossa och torv.
Men jag kunde inte se i dina ögon,
Och du kunde inte se i mina ögon,
För sådan sorg var vår - början på grått i ditt hår,
Och jag men en skal av mig själv.

Den andra rörelsen hittar Pauline och hennes man som går tillsammans i en skog. Hon beskriver banan som "ljudlös mossa och torv." Tystnadens promenad borde vara ett tecken på den lugn som paret känner, men då lägger Pauline till den konstiga avslöjandet att paret inte kunde se in i varandras ögon.

Pauline lägger sedan till ytterligare en negativ detalj som i något annat sammanhang kanske inte tolkas som en negativ eftersom hon hävdar att hennes mans hår började bli grått. Hon verkar sedan backtrack genom att uttryckligen säga att det var "men ett skal av mig själv."

Paulines tidigare omnämnanden av att vara ett "skal för sig själv" hade emellertid innehöll kval, som i öppningslinjen när hon hävdar att " nästan ett skal av en kvinna." Och sedan uttalade hon också att hon nästan var hennes till synes själv, men nu verkar hon ha återvänt till att vara en fullständig "skal" av sig själv.

Tredje rörelsen: Undvik att prata

Och vad pratade vi om? sky och vatten,
Allt för att dölja våra tankar.
Och sedan din gåva med vilda rosor,
Ställ på bordet för att äta middag.

Pauline riktar sedan uppmärksamheten mot annat beteende som paret upplever. De pratade om himlen eller vattnet, kanske, eller kanske några andra ämnen för att undvika att prata om vad som verkligen tänkte på dem. Hon verkar tyder på att det fortfarande var hennes sjukdom och hennes dåliga hälsa som var på deras sinne, och de fortsatte att undvika att prata om ämnet.

Men då avslöjar Pauline ett viktigt faktum om den här mannen som hon är gift med. Han hade gett henne "vilda rosor" och placerat dem på sitt middagsbord för deras njutning. Pauline uppskattade gesten och sa att de skulle "äta vår middag."

Fjärde rörelse: kämpade modigt

Dåligt hjärta, hur tappert du kämpade
Att föreställa sig och leva en minns rapture!
Då tappade min ande när natten kom på,
Och du lämnade mig ensam i mitt rum ett tag,
Som du gjorde när jag var en brud, dåligt hjärta.

Pauline kallar sedan sin tankeväckande make, "Dåligt hjärta" och konstaterar att han kämpade modigt. Men sedan tillägger hon att han kämpade tappert för att försöka återfå det liv de hade innan hennes sjukdom. Troligtvis hänvisar hon till deras sexliv, eftersom hon klagar över att hennes man måste "föreställa sig och leva ett minnesat skräck!" Men hon rapporterar inget beteende från makeens sida för att antyda att han hade några sådana tankar.

Pauline gör då det helt klart att det är hon som är lurad om deras förlust av koital intimitet. Hon säger att hon blev moros när natten bar på. Hon avslöjar att hennes man lämnade sitt sovrum och liknar hans avgång till deras bröllopskväll, vilket antyder att deras första upplevelse av intimitet inte heller gick så bra. Hon har synd på sin man again kallar honom ”fattigt hjärta” mycket som hon är synd på sig själv allt på grund av förlust av deras sexliv tillsammans.

Femte rörelsen: självmord över sex

Och jag tittade i spegeln och något sa:
En borde vara alla döda när man är halvdöd
Hittar inte någonsin på livet, och inte heller lura kärleken.
Och jag gjorde det och tittade där i spegeln
Kära, har du någonsin förstått?

Pauline skapar äntligen ett litet drama som innebär att hon bara inte kunde ta det längre att inte kunna ha sex längre och därför begår hon självmord. Hon ger sin publik ingen aning om hur hon "gjorde det." Men hon "tittade i spegeln" och hörde fantastiskt "något" säga till henne att om man kvarstår, "halvdöd", skulle man faktiskt vara död. Den här saken som talade till henne från hennes spegel berättade för henne att aldrig håna på livet och aldrig att "fuska kärlek."

Men det är exakt vad Paulines självmord gjorde: hon förminskade sitt eget liv genom att tappa bort det liv hon fortfarande åtnjöt, och hon lurade sig själv och sin kärleksfulla man de återstående åren som hon hade kvar. Genom sin egen erkännande förbättrades hennes hälsa. Och hon har galet att fråga sin tankeväckande och tydligt uppskattande make, "Kära, har du någonsin förstått?" Det verkar troligt att den här mannen förstod mycket mer än fattiga Pauline gjorde. Han hade stått vid henne och gav henne rosor, placerat dem på middagsbordet, tagit henne på en promenad och tydligen tog hand om henne under sin sjukdom.

Ibland trotsar dessa Spoon River-fångar förnuft och logik, får deras publik att skrapa sina huvuden i vantro, innan de går vidare till nästa. Det är inte konstigt att Edgar Lee Masters serie av epitafer har blivit en amerikansk klassiker!

Edgar Lee Masters, Esq. - Clarence Darrow Law Library |

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 " Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av mästare gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik advokatpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner i advokatkontoret i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

© 2017 Linda Sue Grimes