Edgar Lee Masters

Introduktion och text av "Washington McNeely"

Washington McNeely beklagar det olyckliga livet för sina "många barn." Även om han var rik och respekterad i staden, och de "föddes av en ädla mamma", medan han kunde ge sina barn den bästa utbildningen, blev deras liv en orsak till förtvivlan för sin far och troligtvis för mor också, även om McNeely inte tillåter sin publik någon insikt i tankarna till den "ädla modern."

Användningen av avståendet med "cederträdet" gör denna bokstav en fascinerande läsning, eftersom talaren blir mer intensiv i sorgen han rapporterar.

Washington McNeely

Rik, hedrad av mina medborgare,
Fadern till många barn, född av en ädla mamma,
Alla upp där
I det stora herrgården, i utkanten av staden.
Notera cederträdet på gräsmattan!
Jag skickade alla pojkar till Ann Arbor, alla flickor till Rockford,
Samtidigt som mitt liv fortsatte och blev mer rikedomar och utmärkelser
Vilande under mitt cederträd på kvällen.
Åren gick.
Jag skickade flickorna till Europa;
Jag dödade dem när jag var gift.
Jag gav pojkarna pengar för att börja i affärer.
De var starka barn, lovande som äpplen
Innan de bitna platserna visas.
Men John flydde i skam från landet.
Jenny dog ​​i barnfödelsen
Jag satt under mitt cederträd.
Harry dödade sig själv efter en debauch,
Susan skildes
Jag satt under mitt cederträd.
Paul blev ogiltig från överstudier,
Mary blev en enskild hemma för kärlek till en man -
Jag satt under mitt cederträd.
Alla var borta, eller trasiga vingar eller slukna av livet -
Jag satt under mitt cederträd.
Min kompis, mamman till dem, togs -
Jag satt under mitt cederträd,
Fram till nittio år tollades.
O moder jord, som vaggar det fallna bladet för att sova!

Kommentar

Talaren erbjuder ett starkt klagande av sorg över de olyckliga omständigheter som involverar hans barn. Vikten av "cederträdet" avstå kan inte överskattas.

Första rörelsen: Rika och utmärkta

Rik, hedrad av mina medborgare,
Fadern till många barn, född av en ädla mamma,
Alla upp där
I det stora herrgården, i utkanten av staden.
Notera cederträdet på gräsmattan!

Den rika Washington McNeely rapporterar att han sågs upp och betraktades som utmärkt av medborgarna i Spoon River. Han tog upp "många barn" med sin ärade fru. Han säger att alla dessa fina barn växte upp i hans herrgård i "stadens kant". Han lämnar sedan den första rörelsen genom att be sina lyssnare att ta upp "cederträdet" i gården i den stora herrgården.

Andra rörelsen: Barnen

Jag skickade alla pojkar till Ann Arbor, alla flickor till Rockford,
Samtidigt som mitt liv fortsatte och fick mer rikedomar och utmärkelser -
Vilande under mitt cederträd på kvällen.

McNeely fortsätter sin berättelse och lägger tonvikt på sina barn. När hans liv fortsatte och han fortsätter att samla fastigheter och "utmärkelser", förblev han turen att skicka sina barn till fina skolor. Pojkarna studerade på Ann Arbor, medan flickorna gick på skolan i Rockford. Återigen riktar McNeely sina lyssnare uppmärksamhet mot "cederträdet" på gräsmattan och säger att han lutade sig där avslappnad varje kväll.

Tredje rörelsen: Starka barn

Åren gick.
Jag skickade flickorna till Europa;
Jag dödade dem när jag var gift.
Jag gav pojkarna pengar för att börja i affärer.
De var starka barn, lovande som äpplen
Innan de bitna platserna visas.

McNelyys liv fortsätter smidigt när han skickar sina döttrar till Europa och sedan tillåter dem en medgift när de gifte sig. Han skänker sönerna ekonomiska medel för att starta sina företag. Han beskriver sedan sina barn som "starka" och "lovande som äpplen" - men bara tills äpplet börjar visa "bitna platser."

Fjärde rörelsen: Barnen och cederträdet

Men John flydde i skam från landet.
Jenny dog ​​i barnfödelsen—
Jag satt under mitt cederträd.
Harry dödade sig själv efter en debauch,
Susan var skild -
Jag satt under mitt cederträd.
Paul blev ogiltig från överstudier,
Mary blev en enskild hemma för kärlek till en man -
Jag satt under mitt cederträd.

Nu börjar McNeely rapportera händelserna som har orsakat melankolin i hans liv. Hans son, John, blev på något sätt skam och tvingades lämna landet. Hans dotter, Jenny, dog och födde. Vid denna tidpunkt gör cederträdets växande refrain sitt utseende som det enda ständiga nöjet som McNeely nu kan njuta av. McNeely, som lider av skammen över hans sons skam och smärtan vid hans dotters död, kan bara söka tröst i "[sittande] under [hans] cederträd."

Men hans sorg är just igång: hans son, Paul, blev en ogiltig, och konstigt skyller McNeely på Pauls ogiltighet på "överstudier." Samtidigt begränsar hans dotter, Mary, sig till "hem" efter att ha lidit det förlorade kärleksförhållandet med en man. Återigen, avståelsen - "Jag satt under mitt cederträd" - som nu blir mer och mer sorgliga kepsar rapporten om ytterligare två barn som tappats i livets dimma.

Femte rörelsen: Cedarträdets betydelse

Alla var borta, eller trasiga vingar eller slukna av livet -
Jag satt under mitt cederträd.
Min kompis, mamman till dem, togs -
Jag satt under mitt cederträd,
Fram till nittio år tollades.
O moder jord, som vaggar det fallna bladet för att sova!

Sammanfattande av barnens avgång, vare sig de är i fysisk flykt från landet som med John eller mentalt och känslomässigt rymmer från liv som med Mary, beklagar McNeely att de alla är "borta". Han hävdar att de alla är "trasiga eller ätade av livet." Under tiden hanterar han genom att fortsätta sitta "under [hans] cederträd."

Nu vänder McNeely sig till tankarna på sin fru, modern till alla dessa olyckliga avkommor: hon helt enkelt "togs" eller helt enkelt dog. Och återigen kan McNeely hittas under hans cederträd.

Så McNeely levde på att vara nittio år gammal. Och han sammanfattar sin erfarenhet med en något vag adress till Moder Jord. I sin mors roll, "vaggar hon det fallna lövet för att sova!" Han hade haft en så lovande början och uppenbarligen hade hans egen förmåga att samla in rikedom och ära aldrig avtagit, men hans barns svaghet och lycklöshet satte en enorm svårighet i hans liv.

McNeelys sista kommentar är förmodligen avsedd att ge sig själv en viss komfort. Han förblir utan tvekan djupt skadad och förvirrad av de olyckliga händelser som hans barn lidit, men när uttrycket säger: "Det är vad det är", kommer jorden att se till att alla fallna åtminstone kommer att sova bekvämt, eller åtminstone "sömn."

Användningen av Refrain

Denna epitaf, "Washington McNeely, " använder den fascinerande avståendet från "cederträdet." Lägg märke till hur avståendet utvecklas från McNeely bara begär att hans publik noterar trädet i den första rörelsen. Han rapporterar sedan att han vilade under sin cederträ i den andra rörelsen. Vid denna tidpunkt går hans liv smidigt.

Den tredje rörelsen förblir återigen ganska oskyldig och har inget omnämnande av vila under cederträdet. Men saker faller snabbt isär av den fjärde rörelsen och McNeely har börjat förlita sig starkt på vila under det trädet; alltså återfinns den fjärde rörelsen med tre tillbaka till refrain - en efter varje sorglig rapport för varje barn som klagade. Åtminstone kunde McNeely rapportera två rader innan man sätter in refrain.

Men den femte rörelsen har avståendet som visas efter varje sorgligt klagande, eller efter bara en rad. De två sista linjerna innebär att McNeely äntligen befrias från sitt förlitande att vila under cederträdet, eftersom han nu vilar i sin grav. Jordens mödrarliga natur har vettat honom i sömn. Eftersom cederträdet hade gett honom en bekväm plats medan han var vid liv, har Moder Jord nu gungat det fallna bladet i McNelyys liv för att sova.

Bilden av jorden som vaggar ett blad för att sova kommer som ganska lämplig, för eftersom McNeely gjorde allt det som satt under cederträdet, måste han ha observerat många blad i tillståndet av att vara rävade för att sova av Moder Jord.

Life Sketch av Edgar Lee Masters

Edgar Lee Masters, (23 augusti 1868 - 5 mars 1950), författade cirka 39 böcker utöver Spoon River Anthology, men ingenting i hans kanon fick någonsin den stora berömmelse som de 243 rapporterna om personer som talade från bortom graven tog med sig honom. Förutom de enskilda rapporterna, eller "epitaferna", som Masters kallade dem, innehåller antologin tre andra långa dikter som erbjuder sammanfattningar eller annat material som är relevant för kyrkogårdsfångarna eller atmosfären i den fiktiva staden Spoon River, # 1 " Hill, "# 245" The Spooniad, "och # 246" Epilogue. "

Edgar Lee Masters föddes den 23 augusti 1868 i Garnett, Kansas; Masters-familjen flyttade snart till Lewistown, Illinois. Den fiktiva staden Spoon River utgör en komposit av Lewistown, där Masters växte upp och Petersburg, IL, där hans morföräldrar bodde. Medan staden Spoon River var en skapelse av mästare gör, finns det en flod i Illinois med namnet "Spoon River", som är en biflod till Illinois River i den väst-centrala delen av staten, som kör en 148 mil lång sträcka sig mellan Peoria och Galesburg.

Masters deltog kort på Knox College men var tvungen att lämna ut på grund av familjens ekonomi. Han fortsatte med att studera juridik och hade senare en ganska framgångsrik advokatpraxis, efter att han antogs i baren 1891. Han blev senare partner i advokatkontoret i Clarence Darrow, vars namn spriddes vida på grund av Scopes-rättegången - State of Tennessee v. John Thomas Scopes - även känt som "Monkey Trial".

Masters gifte sig med Helen Jenkins 1898, och äktenskapet förde Master inte annat än hjärta. I sin memoar, Across Spoon River, presenterar kvinnan starkt i sin berättelse utan att han någonsin nämnde hennes namn; han hänvisar bara till henne som "Golden Aura", och han menar det inte på ett bra sätt.

Masters och "Golden Aura" producerade tre barn, men de skilde sig 1923. Han gifte sig med Ellen Coyne 1926, efter att ha flyttat till New York City. Han slutade utöva lag för att ägna mer tid åt att skriva.

Masters tilldelades Poetry Society of America Award, Academy Fellowship, Shelley Memorial Award, och han fick också ett bidrag från American Academy of Arts and Letters.

Den 5 mars 1950, bara fem månader blyg från sin 82-årsdag, dog poeten i Melrose Park, Pennsylvania, i en vårdanläggning. Han begravs på Oakland Cemetery i Petersburg, Illinois.

2018 Linda Sue Grimes