Under alla dessa år har vi köpt livsmedel som är packade eller förpackade i plast, metallfolier eller papper, som vi vanligtvis tar bort och kastar i sopor. Även om de flesta av förpackningsmaterialen har varit petroleum-härledda polymerer, banar den ökande oroen med deras icke-förnybara och icke-biologiskt nedbrytbara natur vägen för utveckling av grönare alternativ. På grund av de snabba framstegen inom livsmedelstekniken har vi nu livsmedelsprodukter förpackade i ätliga förpackningsmaterial. ja! Du kan äta inslagarna också!

Exempel på ätbar beläggning på jordgubbar som förbättrar deras hållbarhet

Vad är ätliga filmer och beläggningar?

Ätliga filmer och beläggningar är alla typer av material som används för att tillhandahålla olika livsmedel inom området för att förlänga produktens hållbarhet, som kan ätas tillsammans med mat, med eller utan ytterligare borttagning. Det är tunna lager på matens yta, vilket ger en hinder för fukt, syre och mikrobiell kontaminering. Ätliga filmer innehåller endast komponenter av livsmedelskvalitet i deras sammansättning, inklusive filmbildande matris, lösningsmedel, mjukgörare och andra tillsatser.

Vad består de av?

Olika biologiska material, såsom polysackarider, proteiner, lipider och hartser kan användas i ätliga förpackningsformuleringar. De har två huvudkomponenter: en biomakromolekylbaserad matris som bildar en sammanhängande struktur och ett lösningsmedel (vanligtvis vatten). En mjukgörare krävs ofta för att minska sprödheten och öka flexibiliteten. Vanligtvis ska ätliga filmer och beläggningar vara transparenta och smaklösa och inte störa matens sensoriska egenskaper. Specifika sensoriska egenskaper kan emellertid vara önskvärda för vissa tillämpningar, såsom sushilindor, påsar som ska smälta vid matlagning, filmer mellan skorpa och pålägg av pizzor eller till och med filmsnacks.

Nuvarande forskningstrend är utforskningen av biprodukter och livsmedelsindustrin som potentiella ätliga förpackningsmaterial. Exempelvis vassleprotein från ostproduktion, chitosan från skaldjurskal, majszein från etanolproduktion, potatisstärkelse från potatischipavfall, mung bean protein från mung bean stärkelse och fruktgräs från drycksproduktion. Detta kan hjälpa till att förhindra konkurrens om livsmedelsresurser och minska miljöpåverkan och avfallskostnader. Nya materialkällor och blandningar har använts under de senaste åren för att formulera ätliga filmer och beläggningar, inklusive frukt och grönsakspureer.

Tillämpningar av ätliga filmer

Ätbara beläggningar har använts som en barriär för att minimera vattenförlust, vilket försenar den naturliga senescensen hos belagda frukter och grönsaker genom selektiv permeabilitet för gaser. De förlänger hållbarheten för minimalt bearbetade frukter och grönsaker genom att minska fukt och lösta migration, gasutbyte, andning och oxidativ reaktionshastighet. De kan också undertrycka fysiologiska störningar, fördröja förändringar i texturegenskaper och förbättra mekanisk integritet eller mathanteringsegenskaper. De erbjuder ytterligare fördelar vid kommersiell användning, såsom biokompatibilitet, nontoxicitet, icke-förorenande egenskaper och låga kostnader.

En annan viktig tillämpning av ätbar beläggning är reduktion av oljeupptag i friterade produkter. Överskott av fett i kosten har kopplats till koronar hjärtsjukdom, och därför kan beläggningar som appliceras på mat innan stekning hjälpa till att minska hälsoproblem i samband med överförbrukning av fett. Cellulosaderivat, inklusive metylcellulosa och hydroxipropyl-metylcellulosa, som uppvisar termisk gelning, kan användas för att minska oljeabsorptionen genom filmbildning.

En viktig fördel med att använda ätliga filmer och beläggningar är att flera aktiva ingredienser kan införlivas i matrisen och konsumeras med maten, vilket förbättrar säkerheten eller närings- och sensoriska attribut; tendenserna är att använda ätliga beläggningar som bärare av funktionella ingredienser genom att införliva antimikrobiella medel, antikroppar och nutraceuticals för att förbättra kvaliteten på frukt och grönsaker.

Antioxidanter ätliga filmer kan förhindra matoxidation, utveckling av smaker och näringsförluster, medan antimikrobiella medel kan förhindra förstörelse från livsmedelsburna bakterier och organoleptisk försämring genom spridning av mikroorganism.

Användningen av ätliga filmer har funnit en mycket viktig nisch av applikationer, inklusive i livsmedelsförpackningar och biomedicinska applikationer genom deras goda prestanda som bärare för aktiva föreningar. Forskningen inom detta område har till stor del ökat under de senaste åren, men vissa nackdelar måste fortfarande lösas för att tillåta användning i massiva applikationer i förpackning av konsumentvaror. Potentialen hos ätliga beläggningar har erkänts som ett alternativt eller synergistiskt komplement till konventionell förpackning för att förbättra livsmedelskvaliteten och skyddet.