Ett barn som lärde sig vara en överlevande

Kosta som pojke omkring 1949, när han var omkring 10. |

Ett ovanligt barndom i Serbien på 1940-talet

De flesta av oss som växte upp under en tid av fred har levt skyddade liv jämfört med min make, Kosta, som föddes i Serbien 1939. Han levde genom den tyska invasionen i Belgrad, som inträffade när han var två och en halvår gammal. Tyskarna arresterade sin far för att användas som gisslan i fall av uppror, och bara Guds hand (tror jag) tog honom säkert hem. Efter att tyskarna hade lämnat kom ryssarna och ryska officerare ockuperade Kosta hem. I grund och botten var han tvungen att hålla sig ur vägen och var begränsad till sitt rum, med undantag för måltider som äts i köket med sina föräldrar, i ungefär två veckor tills soldaterna lämnade.

Efter att de ryska officerna hade lämnat, tog Titos kommunistiska partisaner över allt, inklusive att tilldela vem som skulle bo där. De bestämde också vem som skulle få kol och vem inte, för att värma sina hem under den kalla vintern. Kosta hade en yngre bror och en ogiltig äldre syster, Rose, som var halvblind till följd av att hon hade hjärnhinneinflammation.

Efter det kommunistiska övertagandet hade Kostas föräldrar, Paula och Dragoslav (kallad Charlie i Kanada och USA senare) många besök från vänner och människor från universitetet som anslutit sig till kommunistpartiet. Besökarna försökte rekrytera Kosta föräldrar, som inte ville gå med. På frågan varför de var ovilliga gav de till att börja med ursäkter som "Vi är inte tillräckligt smarta" eller "Vi är inte politiska."

Vännerna försökte besticka dem med möjligheten att betjäna kommunistregimen som ambassadörer för andra nationer, vilket skulle göra det möjligt för dem att lämna landet, men Paula och Dragoslav vägrade för att de inte ville tjäna den kommunistiska regeringen. När de frågades igen varför var de ärliga nog för att ge sina verkliga skäl, att de inte gillade hur kommunisterna opererade med hjälp av Gestapo-liknande taktik. Tre veckor senare besattes de till fots, inklusive barnen, till de dödande fälten, som var tillräckligt nära för dem att gå till. Kosta förstod inte vad han såg - bara att hans grannar som hade besökt deras hem och gett honom kakor när han besökte dem, låg på marken i rader vid dike. Han trodde kanske de sov.

Vi kommer att säga mer om detta separat, men för tillfället måste du veta att det hände. Återigen, genom vad jag tror var gudomlig ingripande, släpptes de efter att ha bevisat vad de anklagades för, har arbetat för tyskarna och haft tyskt mjöl i sitt hus, var inte sant. De bjöd in soldaterna att söka i sitt hus, och de kunde inte hitta några bevis. De flesta av deras grannar var inte lika lyckliga. Kosta och hans mor visste aldrig det verkliga skälet till att de arresterades eller varför så många av grannarna dödades. Det var först när hans mor bara hade några veckor kvar att leva att de två diskuterade denna händelse och det var först då, när Kosta var i sextiotalet, att han förstod vad han hade sett den dagen.

Tror du på privat egendom?

Efter att kommunisterna tog över Jugoslavien bestämde regeringen vem som skulle bo där. Hur tycker du om det här?

  • Jag tycker att det är ett bra sätt att lösa det hemlösa problemet.
  • Jag tror att det är rättvist att regeringen tar hem en persons hem och ger det till någon annan som kan ha bättre politiska kontakter och anses vara mer förtjänande.
  • Jag anser att människor borde kunna äga eller hyra ett hem på en plats som de gillar och har råd med, och regeringen bör respektera människors rätt att göra det.
Se resultat

Ingen folkefiende

Dragoslav Radisavljevic

En av Dragoslavs byggnadsbesättningar i Belgrad cirka 1930-talet |
Dragoslav Radisavljevic omkring 1950 |
Dragoslav som barn med sina systrar, troligen på 1920-talet. |

Flytta igen

När Kosta var bebis bodde hans familj mycket nära krigsavdelningsbyggnaden i centrala Belgrad. I början av 1945 flyttade Dravoslav familjen till vad han trodde skulle vara en säkrare plats, en rikare del av staden, cirka tolv mil från centrumområdet. Amerikaner släppte många bomber på Belgrad, och detta nya hem var längre från målen. En av familjerna i detta nya grannskap var familjen Vladimir Dedijer och Kosta lekte med sin dotter. Vladimir Dedijer var en historiker och en kommunist som skrev mycket om kriget och om Tito.

När Kosta familj släpptes från dödande fält, sparkades de ur sitt hus och tilldelades en lägenhet i centrala Belgrad tills nära slutet av 1947. Vladimir Dediers familj flyttade in i deras hus. Vid denna tid hade Kosta lilla bror dog av lunginflammation. När han var sjuk under vintern kunde Paula inte få kol för att värma huset eftersom de inte var kommunister. Kosta syster Rose dog 1948.

Detta är bakgrunden till berättelsen som jag har bett Kosta att berätta i videon med titeln "Ingen folkefiende." För mig är denna berättelse ytterligare ett bevis på att Guds hand har ingripit i livet för Kosta familj.

Som Kosta nämner i videon, ägde hans pappa ett byggföretag som tillhandahöll jobb för många människor, men också fick honom märkt som kapitalist, vilket inte var bra för honom politiskt, och som faktiskt var grunden för hans arrest. Den första bilden är ett av hans projekt. Han är i det nedre högra hörnet av den bilden. Hans besättning pausar från sitt arbete för bilden. De andra två bilderna är märkta och behöver ingen ytterligare förklaring.

Topciderski Park i Belgrad

Denna park var en mycket speciell plats för Kosta. Han gillade att leka där som barn. Den har några mycket stora, vackra och berömda träd. I parken ligger Milošev konak, som en gång var bostaden för Prinsen av Serbien, Miloš Obrenovic. I det finns ett museum för The First Serbian Uprising.

Efter arresten som Kosta talar om i "No Enemy of the People", gjorde Kosta familj ett misslyckat försök att fly från Jugoslavien, men de fångades och alla, inklusive Kosta, fördes till fängelse. Det är en historia jag kommer att berätta någon annanstans.

Efter att alla slutligen släppts, vilket tog nästan två år, bestämde de sig för att efter allt detta trauma de behövde göra något speciellt som familj. De beslutade att åka till Topciderski-parken, där Kosta kunde spela, medan Dragoslav och Paula tyst planerade planer för ytterligare ett flyktförsök. Dragoslav satt bredvid Kosta på en av bänkarna och förklarade att de skulle lämna. När Kosta berättar historien i den andra videon nedan bad han sin pappa, som var både arkitekt och konstnär och entreprenör, att rita honom en bild av konak, så att han alltid kommer att komma ihåg hur det såg ut. Den bilden återges för dig här, fotograferad från originalet, som Paula bevarade och de senare hade inramat efter att de lyckats undkomma. Jag har också presenterat några nyare bilder för jämförelse.

Planerar Second Escape på Topcider Park

Topcider Park i Belgrad

{ "Lat": 44.778545, "lng": 20.439983, "zoom": 14, "mapType": "HYBRID", "markörer": [], "moduleId": "15.150.905"}

Hälsningar till Topcider Park 1950

Hälsningar till Topcider Park 1950. Används med tillstånd. |

Historien bakom ritningen

Kosta berättar historien bakom ritningen på ett annat nav: Ett jugoslavisk barndom från andra världskriget mellan 1939 och 1950. I denna artikel berättar Kosta den mycket spännande historien om hur hans familj fick sin faktiska flykt. Den sista videon i den artikeln är inte att missa.

Nyare bilder av Milošev konak

Den här filen är licensierad under Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unnported-licens, som du kan se om du klickar på bilden. |

Upphovsrättsinnehavaren för detta foto har släppt det till den allmänna domänen för all användning. |

Ny början

Efter att ha flytt från kommunistiska Jugoslavien omkring 1950 invandrade Kosta familj till Kanada och blev kanadensiska medborgare. 1959 kunde de komma in i USA lagligt och Kosta blev student vid UCLA, där jag träffade honom. Vi gifte oss 1964. Kort därefter var jag stolt över att sitta med Kosta och hans familj i en domstol i centrala Los Angeles, eftersom de alla blev USA-medborgare.