Juvenila blad av engelska murgröna |

En attraktiv och symbolisk växt

Engelsk murgröna är en attraktiv växt i familjen ginseng. Det är en klättrande, släpande och krypande vinstock som bildar täta beläggningar över träd och andra stöd. Växten beundras ofta för sitt vackra utseende på byggnadens väggar. Tidigare värdesatt engelska murgröna för mer än dess utseende. Växten hade viktiga symboliska betydelser och var en del av en rik mytologi. Även i dag uppskattar vissa människor symboliken i murgrönan.

Engelsk murgröna, eller Hedera helix, är infödd i Europa, västra Asien och Nordafrika. Det har introducerats till många andra delar av världen som en prydnadsväxt. Ivy har stora blad med intressanta former, sprider sig snabbt över en mängd olika stöd och är vintergrön och ständig. Dessa egenskaper säkerställer att anläggningen märks.

Engelska murgröna bär |

Engelska murgröna

Det är lätt att föreställa sig hur murgröna först uppmärksammade sig själv. Dess ungdomsstadium har lobade och ofta stora blad, växer i många olika miljöer och sprider ibland aggressivt. Den kan klättra upp till stora höjder genom att använda sina antennrötter för att skapa starka fästen till sitt stöd när det stiger. När en murgröna växt får växa ostörd kan dess äldre stjälkar bli lika tjocka som hos vissa träd.

Trots att den fäster vid trädstammar är engelska murgröna inte en parasit. Endast de rötter som är bundna till marken tränger in i deras underlag för att ta upp näringsämnen. Flygrotens funktion är fästning vid ett stöd, inte absorption.

Idag anses murgröna ibland vara en olägenhet snarare än en tillgång. Detta gäller särskilt när murgröna är en introducerad växt. I dess ursprungliga livsmiljö är det mer troligt att det utgör en fredlig men självhäftande del av miljön.

Den vegetativa och klättrande scenen av engelska murgröna är den mest märkbara och den som de flesta känner till. Bladen är medium till mörkgrön, blank och tjock. Bladvenerna är iögonfallande och har ljusgul eller vit färg. Bladen på växtens reproduktionsstadium är ovala med spetsiga spetsar och har inga lober. Ivy har kluster av grönaktiga gula blommor och producerar klumpar av blå-svarta bär.

Engelska murgröna reproduktionsstammar och blommor; bladen är ovala och spetsiga istället för lobade |

Vinets gamla gudar

Dionysos var den antika grekiska guden vin, jordbruk, festlighet och teater. Festivalerna relaterade till Dionysus inkluderade ibland berusad frenesi och extas som en viktig komponent i glädjen. I det antika Rom var Dionysos känd som Bacchus.

I de flesta versioner av de gamla berättelserna om Dionysos är hans far Zeus, gudarnas kung, och hans mor är den mänskliga Seleme. Både vinrankan och murgröna vinrankan är hans symboler.

Dionysus avbildas ofta med en murgröna krona och bär en tyrsus. Tyrsusen var en trollstav eller stav gjord av en stjälk av den jätte fänkålväxten eller en gren av ett träd. Murgröna lindades runt stjälken eller grenen, som toppades med en kotte. Tyrusen tros ha varit en fertilitetssymbol. Dionysos bär ibland en kantharos, eller en dricka kopp, samt en tyrsus.

En guldstater från staden Lampsacus, cIrca 360-340 f.Kr. myntet visar antingen Dionysus eller Priapos (Priapus) som bär en krona eller krans av murgröna blad från växtens reproduktionsstadium |
Jätten fänkål, eller Ferula communis, användes för att göra en tyrsus. |

Intressanta anslutningar

Varför blev druvor och murgröna förknippade med Dionysus / Bacchus? Forntida människor trodde att Dionysos upptäckte hur man tillverkade vin av druvor och lärde färdigheten till människor. Därför blev han vinens gud. Engelsk murgröna sades växa rikligt över det mytiska berget Nysa, barndomshemmet Dionysos, vilket kan förklara kopplingen mellan murgröna och guden.

Under medeltiden var murgröna fortfarande förknippad med vin. En gren eller en massa murgröna hängdes ofta på en stolpe utanför en tavern för att indikera att byggnaden sålde vin eller ale. Polen var känd som en ölstång eller en alestake. Massan av murgröna var ibland känd som en buske. Från detta kom ordspråket. "Godt vin behöver ingen buske", vilket betyder att något av meriter inte behöver marknadsföras eftersom de goda nyheterna kommer att resa med mun till mun.

Rödvinsdruvor; både druvor och murgröna var symboler för Dionysus |

Trots växtens förening med vin och det faktum att dess frukter är i samma färg som vissa druvor, är engelska murgrösbär giftiga och får inte ätas.

Poeten Alexander påven bär en murgröna krona; kronen var traditionellt förknippad med en värderingspoeter |

Ivy's bindande förmåga och dess symbolik

Engelsk murgröna reser längs marken och klättrar också upp vertikala stöd som trädstammar, stängselstolpar och väggar. Om dess tillväxt inte är kontrollerad kan den resa från en anläggning till en annan och binda växterna ihop. Denna förmåga har ibland en symbolisk betydelse.

Vissa versioner av den medeltida legenden om Tristan och Isolde eller Iseult hänvisar till murgröna förmåga att binda. Tristan var en kornisk riddare och Isolde var en irländsk prinsessa. Tristan åkte till Irland för att kräva Isolde som en brud för kung Mark. Under resan tillbaka till Cornwall blev Tristan och Isolde förälskade efter att ha druckit en kärlek.

Utöver denna grundläggande intrig finns det många variationer i berättelsen. I vissa versioner dör Tristan och Isolde och begravas i separata gravar av kung Mark så att de inte ens kan döda i döden. Men en murgröna vinstockar (eller en annan vinstock eller ett träd) växer ut ur varje grav mot den andra. Murgröna vinstockarna möts och snorar runt varandra och bildar en koppling. Även när kungen skär vinrankorna växer de igen och ansluter igen.

Murgröna representerade frid för Druiderna från gamla, kanske på grund av dess förmåga att binda olika växter eller till och med olika typer av växter tillsammans. Idag används murgröna ofta vid bröllop, där den symboliserar trohet.

Engelska murgröna klättrar upp en trädstam |

Under medeltiden representerade järnek det maskulina elementet, kanske på grund av dess stickor och hårdare löv, medan murgröna representerade det kvinnliga elementet. Båda växterna uppskattades som vintergrönska i en tid då många andra växter var blotta av löv, särskilt eftersom järnek och murgröna hade attraktiva bär.

Gamla och symboliska julesång

Edith Rickert (1871-1938) var en engelsk professor vid University of Chicago. Redan innan hon blev professor var hon en aktiv utredare inom området engelsk litteratur och julesång.

Rickerts bok Ancient English Christmas Carols : 1400 - 1700 publicerades 1910. I den här boken säger hon att många järnekar och murgröna joller fanns under den tidsperiod som hon undersökte och att de ofta involverade en debatt om män och kvinnors relativa fördelar.

De första tre verserna av en av dessa julesidor visas nedan. Orolens ord beskriver varför järnek är överlägsen murgröna, eller varför män är bättre än kvinnor. De kan också indikera att järnek fördes inomhus som en vinterdekoration medan murgröna inte var det. Ordet "lybe" i den tredje versen hänvisar till sprucken hud eller en kyckling. Carol tros hittills från 1500-talet, men stavningen har uppdaterats till 1800-talet. Den nyare versionen publicerades 1868 i en bok sammanställd av William Husk som heter Songs of the Nativity.

En annan carol som involverar en tävling mellan en man och en kvinna och publicerad i William Husks bok är "Holly and Ivy Made a Great Party". I den sista versen av denna carol verkar Ivy ha vunnit debatten om vem som "kommer att behärska" när Holly går ner på ett knä framför henne. Carol tros hittills från slutet av 1400-talet.

Järnblad och bär |

The Ivy and the Holly tävling

De första tre verserna

Holly står i hallmässan för att se,
Ivy står utan dörren; hon är full öm förkylning

Holly och hans glada män, de dansar och de sjunger;
Murgröna och hennes piga, de tränger och de vrider sig.

Ivy har en lybe, hon fångade den med kylan,
Så får de alla ha det, med Ivy grepp.

Chorus (sjöng efter varje vers)

Nej, murgröna, nej, det ska inte vara, jag vet,
Låt Holly behärskas som sättet är.

Dekorera till jul

Carols som de som beskrivs ovan kan ha sjungits i samband med att dekorera ett hus eller en kyrkahall till jul. En vanlig berättelse på carolwebbplatser är att godmodig sångstävlingar hölls under den tid då de två julesidorna var populära. I dessa tävlingar sjöng män (järnek) sånger som nedskärar kvinnor (murgröna) och kvinnor sjöng sånger som nedskärmar män. Tävlingen är en trevlig idé och kan ha hänt, men hittills har jag inte hittat ytterligare bevis för att stödja den.

Chor of Kings College Cambridge sjunger The Holly and the Ivy

En traditionell Carol

Hedniska sedvänjor som att sätta ständigt gröna i huset under vintersolståndet fortsatte även efter att kristendomen blev dominerande i Storbritannien. Många av dessa tullar är fortfarande populära under dagens julfirande. De gamla kärleken om järnek och murgröna har dock ersatts av en kristen version. Den här låten är känd som "The Holly and the Ivy".

För dem som inte är familj med dagens carol kan de höras i videon ovan. Texterna är något förbryllande. Den första raden är "The Holly and the Ivy", men murgröna nämns inte någon annanstans i carol utom i den sista versen, som är en upprepning av den första versen. Holly ges huvudrollen i låten och murgröna ignoreras, så det verkar konstigt att murgröna till och med nämns.

Förklaringen som ofta ges är att den första raden i carol är en rest av den gamla sedvänjan att koppla järnek och murgröna ihop. I resten av carol murgröna behövs inte. "Holly" i carol hänvisar till Kristus och temat för carol är hans liv.

Manning Hall vid Brown University |

Ivy League

Ivy League är en grupp av åtta privata och prestigefyllda universitet i nordöstra USA. Universiteten grundades på 1600- till 1800-talet och har en lång tradition. Den äldsta av gruppen är Harvard, som grundades 1636. Yale, Pennsylvania, Princeton, Columbia, Brown och Dartmouth grundades på 1700-talet och Cornell grundades 1865.

Begreppet "Ivy League" hänvisade först till den atletiska ligan som alla åtta universitet tillhörde. Nu hänvisar det till universiteten själva. En del av universitetsbyggnaderna är täckta av murgröna, och på 1800-talet planterade studenterna vid några av institutionerna murgröna som en årlig tradition. Dessa faktorer tros dock inte vara direktansvariga för termen Ivy League. Förklaringen som anses vara mest trolig för termens ursprung är dess omnämnande av en tidningsreporter som heter Caswell Adams.

I början av 1930-talet hänvisade en författare vid New York Tribune vid namn Stanley Woodward till de nordöstra universiteten som "murgröna högskolor". Detta var kanske början på traditionen att använda ordet murgröna i gruppnamnet för universiteten.

Caswell Adams arbetade också på New York Tribune. 1937 fick Adams uppdrag att skriva en rapport om en fotbollsmatch mellan två universitet som tillhör dagens Ivy League. Detta uppdrag hindrade enligt uppgift honom från att täcka ett spel som involverade hans alma mater - Fordham University - som gjorde det mycket bra i fotboll på den tiden. Uppenbarligen klagade Adams över att behöva täcka ett spel mellan antingen två "murgröna täckta" eller två "ivy league" -universitet. När rapporten dök upp i tidningen hänvisades till universiteten som Ivy League-institutioner.

Några av Ivy League-berättelserna kan ha hänvisat till Boston ivy istället för English ivy. Till skillnad från Hedera helix är Boston murgröna (Parthenocissus tricuspidata) lövfällande. Bladen blir röda på hösten.

Boston Ivy |

English Ivy Today

Engelsk murgröna är en intressant och ihärdig växt som kan vara en användbar del av dess miljö eller en irriterande interloper. Vissa människor värderar murgröna som en prydnadsväxt eller som en del av naturen. Ivy's nektar och pollen kan vara viktiga för bin och fjärilar. Andra människor ogillar växten för sin snabba tillväxt och dess förmåga att täcka andra växter och blockera solljus. Oavsett om vi är en murgrönaupphörare eller en nedsättare är växten dock svår att ignorera. Precis som tidigare kan engelska murgröna känna sin närvaro.

Engelsk murgröna fäst vid en tegelvägg |

Monarkfjärilar som matar på murgröna nektar

referenser

  • Theo Greek Mythology webbplats har en post om Dionysus (eller Dionysos) och tyrsus (eller tyrsos).
  • Kennedy Center beskriver en av de gamla berättelserna om Tristan och Isolde samt operaen av Wagner som baserades på den.
  • Den fullständiga versionen av den citerade murgröna och holly carol finns på webbplatsen Hymns and Carols of Christmas. Andra julesång om järnek och murgröna visas också på denna webbplats.
  • En kort historia om Ivy League ges på en sida på Brown University-webbplatsen.