Kontakta författare

Många Europeiska folketro och traditioner är utbredda från Storbritannien till Ryssland. De har helt enkelt en viss variation, olika namn osv. Naturligtvis är varje kultur unik, men de är också släkt.

I sin ”europeiska mytologi” säger Jacqueline Simpson, premiärforskare om europeisk folketradition, att den europeiska folkskikken är ”ganska konsekvent i hela Europa, trots politiska och språkliga hinder” (p8). Därför diskuterar denna artikel folkliga trosuppfattningar och sedvänjor relaterade till det europeiska hushållet som finns i hela indoeuropeiska kulturer.

En kittel över en eld i William Blakes illustrationer till hans mytiska "Europa, en profetia", publicerades först 1794.

Den gamla europeiska världsbilden med ursprung i hedendom, men som fortsatte under kristendomen i vissa fall in på 1900-talet, var en magisk. Människor trodde att sprit interagerade med dem och gick med i sina liv på gott och sjukt. För de flesta människor i det förflutna kretsade livet kring husgården, och så det borde inte vara förvånande att vissa andar, gudar, trosuppfattningar och ritualer utvecklats runt hemmet

Under de tidigaste tiderna kan det vara så att prästklassen höll eldens hemlighet, som tenderade eviga lågor i tempel i många forntida kulturer.

Halmtäckt hus i södra Lochboisdale, Skottland. Foto av Tom Richardson, WikiCommons.
Dictionary of Celtic Mythology Dictionary of Celtic Mythology Köp nu

The Sacred Fire

Eld är en av de mest primitiva andliga symbolerna för mänskligheten eftersom det var så viktigt för vår överlevnad. Begreppet en helig eld finns över hela världen, men särskilt i kallare norra klimat. Kelterna är kända för sina eldfestivaler vid viktiga tider på året, till exempel Beltane (May Day) och Samhain (Halloween). Men praktiskt taget alla andra europeiska folk hade också eldfestivaler och ofta vid samma tider på året, inklusive de germanska, Baltiska och slaviska grupperna.

Under de tidigaste tiderna kan det vara så att prästklassen höll hemligheten med eld, varför en tradition med eviga lågor som tenderar att vara i tempel finns i många gamla kulturer från Grekland till Irland. I själva verket nämner Oxford Dictionary of Celtic Mythology, av James MacKillop, flera viktiga platser där eld är relevant i den keltiska myten.

En berättelse som avslöjar ett gammalt eldminne registreras i den irländska mytohistorien, Lebor Gabala (Invasion Book). Den antika texten säger att en chefdruid som heter Mide tände den allra första branden i Irland vid Uisnach. Samma brand sägs ha bränt kontinuerligt i sju år och facklor som tändes upp från det fördes för att tända eldbränderna från alla cheferna i Irland (p235).

Celtic Blackhouse höll stor torv eld i mitten av hemmet. Rök sprids ut genom halmtak utan skorsten. Foto av Nessy-Pic på WikiCommons.

När tiden gick vidare och eld blev en del av det normala livet blev det associerat med kvinnor och hemmet.

En druid som utför en helig ritual som involverar eld och rök för den keltiska drottningen Maeve. Konst av Stephen Reed, 1904

Så det verkar tydligt att i mycket primitiva epoker när eldens ”magi” inte var väl förstått, var det förknippat med ”magiker” som druiderna.

Men när tiden gick och elden blev en del av det normala livet började det utveckla en förening med kvinnor och hemmet. Ofta tenderades heliga eviga lågor av kvinnliga prästinnor, till exempel de grekiska Vestal Virgins som bevakade det heliga elden i Vesta. Det är välkänt att den irländska katolska Saint Brigid anpassades från den hedniska gudinnan, även kallad Brigid. Gudinnan Brigid var förknippad med eld, och en evig flamma hölls av Saint Brigids hängivna, nunnorna från Kildare, långt in i den kristna eran.

Det är troligtvis ingen tillfällighet att dessa så kallade eviga lågor tenderades till av kvinnor. I den traditionella europeiska familjen kretsade kvinnans arbete vanligtvis runt husgården medan mannen gjorde mer arbetskrävande arbete någon annanstans. Så, husets matriark tenderade familjens eldstad, vilket var avgörande för hemmet.

Det är just därför bilden av kitteln över en eld är synonymt med den kvinnliga häxans arketyp. Det var dagliga bruk i hushållet, dagens världsbild trodde på magi och härden var förknippad med starka andliga konnotationer.

"Frigga and the Beldame" av Harry George Theaker, 1920

Hushållens gudar

Det finns två huvudtyper av hushållens gudar, och den första är allmänt känd som hjärtgudinnan. Hon är vanligtvis en gudom förknippad med den inhemska sfären, kvinnors frågor och hedras vid husbranden. The Norse Frigga, German Holle, Greek Hestia, Roman Vesta, Slavic Mokosh och Celtic Brigid är några av de mest kända europeiska gudinnorna som finns i denna kategori.

Vissa eldgudinnor förknippas öppet med eld, som Brigid och Vesta, medan andra är förknippade med inhemska i allmänhet. Kvinnor work work work s arbete som gjordes runt husgården övervakades ofta av eldgudinnan. Detta arbete hade inte den negativa konnotationen som ibland tillämpas på termen kvinnas arbete idag. Kvinnors arbete var lika viktigt som det som män gjort. Precis som kvinnor ofta saknade fysisk styrka som krävs för de hårda arbetskraftsuppgifterna som deras män gjorde, var de stora händerna på män ofta mindre skickliga på arbetet som krävde komplicerad fingring, såsom bearbetning av råa fibrer till garn och textilier.

Kvinnors arbete var lika viktigt som det som män gjort.

Frigga, av Helen Stratton, 1915

Utan textilier är inte familjen klädd och sängarna har inga filtar, såväl som många olika användningsområden som gjorde tyg till en hushålls nödvändighet. Spinning och vävning kan också ge en inkomstkälla, så det var lika värdefullt för hushållet som alla andra jobb. Det är mycket vanligt att se inhemska gudinnor avbildade med ett snurrhjul, och vi ser detta i den norska Frigga, tyska Holle och slaviska Mokosh. Det har noterats att hedniska gudinnor ofta levde vidare i folketro och sagor, även om de minskade från deras tidigare roll som gudinna. Sagan från Lowland Scots, som kallas Habitrot, visar en figur av sagan gudmor som är förknippad med spinning som verkar vara en vestig av en förkristen inhemsk gudinna.

Traditionen med hushållsspirits: Ancestral Lore and Practices Traditionen med hushållsspirits: Ancestral Lore and Practices Köp nu

The House Elf

Den andra typen av hushållens gudom är vanligtvis den manliga vårdnadshavaren för fastigheten. Dessa förmyndare, kända som tutoriska andar, tros ha sitt ursprung som den manliga förfäder som först ägde fastigheten och vars anda höll sig kvar för att skydda den. Med tiden utvecklades detta till husälftraditionen som fortsätter djupt i den teutoniska kulturen från Skandinavien och Tyskland till England och Lowland Scotland.

Jag skrev en annan artikel om den onda sidan av dessa sprit (When Brownies Turn Bad) som innehöll en hel del information om dem, så jag kommer inte att gå för mycket i detalj här. Men det är värt att påpeka att dessa inhemska andar trodde vara bundna till lyckan och välbefinnandet för hushållet och familjen.

De hedrades och förtjänade med matbjudanden, och i gengäld förde de lycka och välstånd genom att hjälpa till med sysslorna runt husgården. Detta skulle ofta vara lantgårdssysslor, men de kan hjälpa till med ett yrke som drivs hemifrån som det ses i den berömda sagan "Skomakaren och alverna."

Inhemska sprit tycktes vara bundna till lycka och välbefinnande för hushållet och familjen.

Konst av Jenny Nyström

Husets orm

En annan inhemsk handledning gudom sett i delar av norra Europa, särskilt i germanska områden, var hus ormen. Till skillnad från husälven, som var en ande, var denna gudom en levande kroppslig orm som bodde i familjens hem, något som ett husdjur. Det är inte tydligt om denna anpassade hörsnar tillbaka till mycket gammal ormtjänst tradition, eftersom de tenderar att ses oftare i varmare klimat.

Min bästa gissning var att ormarna hölls av samma anledning som katter tämdes - skadedjurskontroll. Ormar och katter dödar gnagare som bär sjukdom. Mindre gnagare innebär högre sannolikhet för en hälsosam familj i dessa dagar, liksom friska djur som direkt översatt till välstånd.

Så det är vettigt att i samband med ett vidskepligt samhälle som betraktade sin värld i form av magi, att en orm i hemmet kunde ses som en symbol för lycka som tillskrev den med andligt värde.

En orm i en europeisk familj. Ernest Griset, cirka 1870-talet.

Power Ställen i hemmet

Vi har redan diskuterat härden som en del av huset som hade andlig betydelse. Detta verkar starkt påverkas av dess anslutning till eld. Men härden är också symboliskt kopplad till kvinnor, och kvinnor var det kön som vanligtvis ansågs vara bärare av magisk tradition i hemmet.

I moderna traditioner finns fortfarande kvarstående kvarter av härd och köksbilder. ”Kökshäxan” är ett vanligt motiv i tyska hushåll, och man hittar små figurer av häxor på kvastar i många tyska kök. På kvällen på den första dagen i maj firar tyskarna Walpurgisnacht, en semester med starka föreningar till trolldom. Denna festival firas vanligtvis med bål ... inte till skillnad från den keltiska eldfestivalen i Beltane, som hålls samtidigt.

”Kökshäxan” är fortfarande ett vanligt motiv i tyska hushåll.

Ukransk bondes hus av Ilya Repin, 1880

Ghost of Christmas Present, en illustration av John Leech gjord för Charles Dickens festliga klassiker A Christmas Carol (1843).

Den heliga härden

Vi ser också att härden ser ut i den moderna julloreen. Det är välkänt att mycket av jultomten har utvecklats i Amerika, men det påverkades starkt av gamla världstraditioner.

Det diskuteras mycket om vilka siffror som påverkade jultomten. Min åsikt är att han är ett amalgam av många influenser, och därför skulle det behöva en separat artikel för att berätta det. Det räcker med att säga att det verkar tydligt att husälven är en av dessa påverkningar. Kakor och mjölk lämnas ute till jultomten på samma sätt som husälvorna föreslogs genom att lämna mat ut åt dem . Deras favorit var spannmålsbaserad mat (spannmål, bakverk etc.) och mjölk.

Det faktum att jultomten anländer genom skorstenen in i härden är en annan ledtråd att han är en modern figur med forntida ursprung. Eftersom vi inte alltid har traditionella apparater i våra hem idag kan det vara lätt att glömma att skorstenen vanligtvis skulle ha anslutits till huvudspisen i hemmet.

Till skillnad från i dag firep firep firep meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant meant firep firep firep firep firep firep firep firep firep firep firep firep firep firep firep a a a in in a in in in in in in Så Santa s ankomst genom skorstenen är en nick till den antika idén att härden innehöll mystiska konnotationer och var en plats för andlig aktivitet.

Det faktum att jultomten anländer genom skorstenen in i härden är en annan ledtråd att han är en modern figur med forntida ursprung.

The Old Hall, Fairies by Moonlight; Specters & Shades, Brownies and Banshees. Av John Anster Fitzgerald, cirka 1875

Huset är inte bara en barriär mot elementen utan det skyddar också sina invånare från ondska andliga krafter.

Dörröppningar för sprit

Den franska forskaren Claude Lecouteux genomförde en intensiv studie om europeiska hushållens andliga trosuppfattningar för sin bok Traditionen av hushållsspirits. Han säger att under gemensam indo-europeisk tro “bildar huset en skyddande kokong, en som är helig och magisk ”(s48).

Med andra ord är huset inte bara en hinder för elementen utan det skyddar dess invånare från ondska andliga krafter. Detta begrepp hänför sig både till ritualerna för husvälsningar och till och med till antika gästfrihetsvanor.

Eftersom husets väggar och tak bildade en fysisk barriär som blockerade både den fysiska och övernaturliga världen från att komma in, kom öppningar att ses som portaler genom vilka sprit kunde komma in i hemmet. Som förklarats ovan var skorstenen en av dessa portaler, liksom de mer uppenbara dörrar och fönster. Därför placerades eller reciterades ofta charm, amuletter, välsignelser och ritualer vid dörröppningar och fönster.

Endast dörren är kvar från Holy Island Church Ruins, Lough Derg, Co. Clare. Foto cirka 1880-1914

Tröskel tradition

En annan synlig plats i hemmet var tröskeln. Uppenbarligen är detta knutet till konceptet med dörren som en portal, men också som en särskilt helig del av ingången. De tidigaste husen hade bara en dörr och inga fönster. Till och med skorstenar var ett senare tillskott, eftersom mycket tidiga hem låter rök helt enkelt fly genom halmtak.

Så dörren som ett heligt ställe i hemmet har ett mycket starkt och forntida ursprung. Förutom amuletter som placerades över dörren, svurades ofta löften över tröskeln, erbjudanden till tutoriska sprit kunde hällas över tröskeln. Och precis som eldstaden har gått vidare till modern tid ser vi tröskelns heliga natur leva vidare i brudgummen som bär sin nya brud över den.

Amuletter: Sacred Charms of Power and Protection Amuletter: Sacred Charms of Power and Protection Köp nu

Välsignelser charm och amuletter

Jacqueline Simpson beskriver förhållandet mellan människor och andevärlden som en glidande skala mellan ondskapsfullt och välvilligt. Och så utvecklades folkskikken som sätt att sköta positiva relationer med hjälpsamma andar och skyddsriter för att förhindra onda. Vi diskuterade de skyddande tutorierna som bevakade hemmet och att de skulle erbjudas erbjudanden för att uppmuntra framtida välstånd.

I Tyskland hölls ofta en statyett av Kobold (husälva) av härden. Denna tradition lever vidare i populariteten hos gnomfigurer i tyska hushåll till denna dag. Husets ormtradition utvecklades i Skandinavien där det blev vanligt att begrava en orms kropp under tröskeln för lycka till i hemmet.

Inskriptioner som ber den andliga världen för välsignelser och tur är vanliga i hushåll över hela världen. Idag ser vi plack eller korsstygn som säger ”Bless This House” ganska vanligt i människors hem. Dessa tecken finns fortfarande oftast ovanför huvuddörren och inuti köket.

Järnhårkricket knyter härdens magi med magin i järn i kombination med en skyddande anda.

Målning av en kniv i handen av Georges de La Tour, cirka 1625.

Järnets skyddsförmåga

Vissa material ansågs vara skyddande, särskilt järn. Begreppet järn som ett kraftmaterial är ett gammalt. Konsten att smita, liksom den tidigare skickligheten att utnyttja eld, sågs ursprungligen som helt magisk.

Det var en färdighet som den genomsnittliga personen saknade, men det bredare samhället kom att bero på deras smeder för verktyg och vapen. Metallbearbetning representerar människans dominans över elementen, och som sådan tog järn mycket mystiska konnotationer i den gemensamma fantasin. Det dyker upp som en skyddande amulett i fairy lore från Celtic och Anglo Storbritannien klart för Ryssland.

Därför blev järn en vanlig skyddsamulett i hemmet. En hästsko över dörren för lycka hänger där mer för det material det var tillverkat än för dess form. Enkla järnspikar kunde också placeras över dörröppningar och fönster.

Fram till modern tid var det mycket vanligt att människor höll figurer gjorda av järn vid sina hjärtkanter. Kricket var vanligt, och många läsare kommer att komma ihåg svarta gjutjärnkrickor på sina egna morföräldrarnas eldstäder. Järnhårkricket knyter härdens magi med magin i järn i kombination med en skyddande anda.

Ett modernt exempel på gjutjärnkricket för härden.

Håll våra traditioner levande

Så många av våra traditioner har rötter så mycket forntida att deras ursprung spåras till tider i det mycket avlägsna förflutna. Ibland är det lätt att tro att vi inte kan förhålla oss till människor så primitiva att elden var helig för dem.

Ändå upplever vi att vi upprepar några av samma seder som har sitt ursprung i våra förhistoriska förfäder. Dessa tullar binder oss till våra familjer, våra förfäder, våra rötter och kulturella förflutna.

Oavsett om vi tror att de har magisk kraft eller inte, eller att andar dröjer kvar i varandra, varför inte återuppliva några av dessa traditioner? Det är ett sätt att hedra vårt arv, och att bjuda på lite lycka gör aldrig ont.

För mer som detta

Följ mig på Facebook till mig varnad när nya artiklar kommer ut.

Bibliografi

Leach, Maria. Funk & Wagnalls Standard Dictionary of Folklore, Mythology och Legend . New York: Harper Collins, 1972.

Lecouteux, Claude. Traditionen med hushållsspirits: Ancestral Lore and Practices . Rochester, Vermont: Inner Traditioner, 2000.

MacKillop, James. Oxford Dictionary of Celtic Mythology . Oxford: Oxford University Press, 1998.

Miller, Joyce. Magi och trolldom i Skottland . Musselburgh: Goblinshead, 2004.

Simpson, Jacqueline. Europeiska mytologin . London: Hamlyn Publishing Group, 1987.