Den amerikanska kala örnen är kanske den mest majestätiska och vördade av alla rovfåglar över Nordamerika. Denna vackra fågel, som väljs av våra förfäder som en symbol för styrka och stolthet för USA, och hedrad och respekterad av indianer i århundraden, är kanske den mest kända av alla rovfåglar.

Till skillnad från många andra rovfåglar som finns över hela världen, finns den skalliga örnen endast i Nordamerika. Det finns kanske inget mer glädjande för fågelentusiasten än att få en glimt av den kala örnen i naturen.

På nära håll med en skallig örn |

Historia

På en gång var den kala örnen riklig över Nordamerika, med några uppskattningar som närmade sig 500 000 fåglar under 1700- och 1800- talet. Tyvärr orsakade emellertid människans ingripande i form av förlust av livsmiljöer, direkt dödande och användningen av bekämpningsmedel och kemikalier en katastrofal nedgång i deras befolkning, och i mitten av 1960-talet fanns det bara 450 häckpar kvar i de lägre 48 staterna.

Den utbredda användningen av bekämpningsmedel DDT bidrog väsentligt till nedgången eftersom denna bekämpningsmedel gick upp genom livsmedelskedjan in i örnarnas system. Detta resulterade i mycket spröda och tunnskalade ägg som inte kunde tåla moderns vikt. Eventuellt förbud mot DDT 1972 i Förenta staterna och 1989 i Kanada var början på återhämtningsperioden för den skalliga örnen.

Idag är den kala örnen kanske den största comeback-historien som någonsin har ägt rum i utrotningshotade arter. 1995 togs den kala örnen officiellt bort från USA: s lista över hotade arter och placerades på listan över hotade arter, och 2005 togs den bort från listan över hotade arter.

Även om det är svårt att få ett exakt antal av örnarnas befolkning, beräknas det att det finns så många som 100 000 i Nordamerika med hälften av dessa ligger i Alaska. Ytterligare 20 000 eller så bor i Kanada British Columbia, vilket gör nordvästkusten i Nordamerika till det högsta koncentrerade området med örnar överallt. Detta område är det främsta örnens territorium på grund av det stora antalet laxar som befolkar vattnet i Stillahavsområdet.

Den skalliga örnen |

Den skalliga örnen i flykten |

Med att deras befolkning fortsätter att återhämta sig är det idag möjligt att se den skalliga örnen i naturen på många platser som en gång var tänkta som omöjliga. Här i Massachusetts fanns det 38 häckande par örnar under 2012, och till sist räknade det över hundra örnar som tillbringade vintern här. Visst en anmärkningsvärd återhämtning. Det är nu inte ovanligt att se en skalig örn som ligger på ett träd längs floden Connecticut som överväger nästa måltid.

Den skalliga örnen |

Beskrivning

Den skalliga örnen är en stor fågel som mäter ungefär trettiosex tum längd. Som med andra rovfåglar är honan större än hanen med cirka tjugofem procent. Vuxna kvinnor kommer att väga i genomsnitt tretton kilo medan den vuxna mannen i genomsnitt uppgår till nio kilo. Deras vingstång mäter mellan 6 till 7 ½ fot från vingtipp till vingtopp så det här är en mycket stor fågel. De enda nordamerikanska fåglarna större än den skaliga örnen är Kaliforniens kondor och den gyllene örnen, som bara är något större. Medan de flesta anser att den skaliga örnen är svartvitt i färgen, är en vuxen örns fjäderdräkt faktiskt en mörkbrun att följa med sitt utmärkta vita huvud och svans. Den kala örnens fötter och näbb är en ljusgul.

Bald eagle nest |

Vanor

Den skalliga örnen häckar vanligtvis nära kusten eller en stor sjö eller flod eftersom deras kost mestadels består av fisk. De är inte emot att jaga små däggdjur och kommer att stjäla mat om möjligheten ger sig. Den skalliga örnen, som andra rovfåglar, kommer i allmänhet att para sig för livet och de kommer att bygga ett bo högt från marken. Örnens rede är en av de största av alla fåglar i världen och kan mäta upp till åtta fot över och tretton meter djup. Dessa enorma bon är tillverkade av pinnar och kan väga upp till ett ton.

Örnen mognar vid ungefär fyra till fem års ålder, och ett häckande par kommer att producera en koppling av ett till tre ägg vanligtvis på senvinter till tidig vår. Äggen inkuberas under fyra till sex veckor med båda föräldrarna som delar på inkuberingsuppgifterna. När kläckorna har kläckts kommer de att växa snabbt och lägga till cirka ett pund var fyra till fem dagar. Det tar ungefär tio till tolv veckor för deras första flygning och vid denna tid är de nästan lika stora som sina föräldrar.

Efter svängande kommer de unga örnarna att vara kvar i boet i sex till åtta veckor medan de finslipar sina flyg- och jaktfärdigheter. Det kommer att ta hela fem år för örnen att mogna, och under denna period kommer deras utseende gradvis att förändras från mer av en gyllene örn-look till den klassiska skalliga örnen med det vita huvudet och svansfjädrarna.

Bald eagle bo på Kennedy Space Center i Florida |
Bald Eagle Range |

Intressanta fakta

  • Den skalliga örnen kallas också fiskeörn och den amerikanska örnen.
  • Ett häckande par örnar i Florida byggde ett bo som är över 12 fot brett, 18 fot djupt och väger uppskattningsvis tre ton. Det krediteras för att ha rekordet för det största boet som någonsin har byggts.
  • Det finns faktiskt två underarter av den skalliga örnen, den södra skalliga örnen och den norra skalliga örnen. Den nordliga skalliga örnen är lite större än den sydliga bröderna. Södra skalörnar finns söder om 40 graders bredd generellt längs Gulf Coast till Florida. Den nordliga skalliga örnen finns norr om 40 grader och är vanligt i större delen av Nordamerika.
  • Den genomsnittliga livslängden för den skalliga örnen i naturen är från femton till tjugo år, även om de kan leva upp till trettio år.
  • Den skalliga örnen har utmärkt syn som är fyra gånger den för en människa med perfekt syn.
  • Den skalliga örnen är National Bird of the United States.
  • Den skalliga örnen kan glida under flygning upp till 45 km / h och kan dyka upp till 100 km / h.
  • Den skalliga örnen kan flyga så högt som 10 000 fot i höjd.

Skallig örn under flygning