Värdefulla primära källor

När du studerar historia finns det många läror som kan vara extremt partiska eller vilseledande. Det är därför att det är så värdefullt att se till primära källor eftersom det ger insikt om människor, platser och händelser som inte kan ses så bra i mer samtida skrifter. Usobah Ibn Munqidhs självbiografi erbjuder ett fönster in i Mellanösterns värld och hur européerna eller frankerna betraktades.

Vem var Usamah?

Usamah levde genom en stor del av korstågen. Han befann sig slåss och dödade många korsfarare och fann så småningom vänskap med de som hittade ett hem i hans eget hemland. Genom sin självbiografi, som skrevs omkring 1175, skulle muslimska läsare kunna se hur stereotyper européerna faktiskt hindrade dem från att se dem för vem de egentligen var.

Frankernas karaktär

I det här avsnittet i Usamah s självbiografi tittar han på frankernas karaktär. Han beskriver dem som animals som besitter dygderna av mod och strider, men inget annat. Genom sitt författande försöker han ge vissa fall av deras resor och deras nyfikna mentalitet.

Syftet med en modern läsare är att se hur muslimerna såg utlänningarna och såg deras dagliga handlingar. Genom att göra det kan man se en tydligare och mer objektiv förståelse av interaktioner mellan de två kulturerna.

En annorlunda look

Många berättelser från korstogens tid målar invånarna i Mellanöstern helt okiviliserade barbarer. Man kan anta att de människor som korsfararna hittade inte bara var djur själva. Mycket lite ses ofta av hur muslimerna såg de kristna som dök upp.

En av de stora skillnaderna mellan kulturerna var medicin och hälsa.

Medicin / HEALH

Historiska berättelser har presenterat muslimerna som att de inte har något att bidra med att européerna har fått större framsteg på alla livsområden. Andra berättelser har presenterat de europeiska kristna som okunniga om sanitära behov och omedvetna om sätt att läka. Usamah, som muslim, kunde mycket väl ha tagit den senare ståndpunkten när han beskrev de européer som han stötte på. Han bevittnade tillräckligt med händelser för att fortfarande vara en källa för att bevisa det.

I sin självbiografi berättar Usamah om en tid då hans farbror skickade en europeisk medicinman till en härskare som bad om honom att behandla vissa människor i hans land som slog till med sjukdom. Vid behandling av en man dök en utländsk läkare upp och förklarade att den första läkaren var inkompetent. Istället för att försöka rädda benet som den första läkaren försökte göra, lägde den europeiska läkaren ”benet på patienten på ett träblock och bad riddaren slå hans ben med yxan och hugga av det med ett slag…. och patienten dog på plats. ”Usamah ger så många exempel på sådana okunniga och barbariska handlingar från europeiska läkare att många skulle anta att alla var så. Faktum är att Usamah kunde ha slutat där och lämnat det intrycket för alla att läsa.

De stora skillnaderna

Författaren fortsätter att beskriva en annan upplevelse som han bevittnade från första hand där en europeisk läkare var tvärtom. När det gäller en man som hade ett infekterat ben från en skada, tog en europeisk läkare bort från benet alla salvor som fanns på det och började tvätta det med mycket stark vinäger. Genom denna behandling botades alla nedskärningar och mannen blev frisk igen. ”Usamah berättar också när ett örtrecept gavs som visade sig fungera för en bekant och honom när han använde det. Detta recept gavs av en "okunnig" europé.

Låt oss gå tillbaka

Dessa exempel är viktiga för att diskutera en källs tillförlitlighet och var den står för att titta på dess ämnen. Om Usamah ville måla en obehaglig bild av européerna, kunde han ha slutat med berättelsen från den slaktande utländska läkaren. Istället målar han en mer komplicerad och realistisk bild. Han visar hur inte alla européer var okunniga eller dumma. Han visar var även muslimer lärt sig mycket av dem och liv räddades från deras kunskap.

Europeiska personlighet

Usamah går också in i Europas personlighet och visar hur olika de är från muslimerna i deras behandling av kvinnor och hur de såg på äktenskap och familjerelationer. Återigen använder han både ogynnsamma och gynnsamma exempel. Usamah visar sig vara en mycket pålitlig källa genom att han inte målar bara en bild av någon av kulturerna. Han ger exempel på båda ytterligheterna. Genom att göra detta ger han en mycket tydligare redogörelse för de dagliga interaktionerna mellan kulturerna.

Sann bild

När en källa inte är uppenbarligen partisk och kan ge fördelar och nackdelar för varje sida, behandlas informationen som den presenterar med respekt och pålitlighet. Usamah är ärlig i sin personliga kontakt med utlänningarna när han konstaterar hur de som har levt med muslimerna under lång tid "är mycket bättre än de nyligen kommande från de frankiska länderna. Men de utgör undantaget och kan inte behandlas som regel. ”Även om detta kanske inte är den fullständiga sanningen, eftersom detta bara är en källa och bör utvärderas med andra starka källor, flyter detta fortfarande med resten av Usamahs skrifter där han ser Européer som konstiga och barbariska ibland men är villiga att erkänna sina styrkor när de är uppenbara. Det enbart gör detta till en källa som är värd att titta på.

Uppfriskande ärlighet

Källor som tittar på två sidor och kan erkänna där ärlighet kräver det är källor som alla historiker bör titta på. Usamah Ibn Munqidhs självbiografi ger historikern en glimt av den europeiska kristna världen i Mellanöstern och hur de upplevdes av de muslimer som bor där. Räkenskaperna är inte alls partiska och den som vill veta mer om hur européerna agerade under dessa tider bör överväga att använda hans skrifter som en del av sin forskning tillsammans med andra pålitliga källor som ger opartiska och detaljerade redovisningar.

Bibliografi

Ibn Munqidh, Usamah. Fordham University. "Medeltida källbok: Usamah Ibn Munqidh (1095-1188): självbiografi." Öppnade 20 mars 2012. http://www.fordham.edu/halsall/source/usamah2.html.