Här är en motsägelse. Den danska filosofen Søren Kierkegaard (1813–1855) utvecklade uppfattningen om existensialism, som i sin kärna förnekar Guds existens. Ändå var Søren Kierkegaard en djupt religiös man. Emellertid var det den ateistiska franska filosofen Jean-Paul Sartre (1905-80) som förde existensialismen till framträdande efter andra världskriget.

Personliga val

De flesta religioner och filosofier utgår från tron ​​att människoliv har mening. Existentialister säger att det inte har någon mening med människors liv om inte människor ger det mening.

Filosofin säger att eftersom människor är medvetna om att de en dag kommer att dö ger de sina liv mening genom beslut och handlingar. Allt om filosofi uttrycker det så här: människor söker för att ta reda på vem och vad de är under hela livet när de gör val baserat på sina erfarenheter, övertygelser och synpunkter.

Vi befinner oss i en värld och det är upp till oss att ge våra liv mening. Kärnan i att vara människa styrs inte av någon osynlig kraft, det styrs av de val vi gör. Vi har fri vilja och måste ta ansvar för våra val, bra och dåligt. Varje person måste bestämma vad som är rätt och vad som är fel utan att ta hänsyn till lagar och traditioner. Det finns ingen universell sanning som styr beteende så det är upp till varje individ att definiera henne eller hans moral.

Frihet och ansvar

Med stor kraft kommer ett stort ansvar, är en idé som har uttryckts av många människor på olika sätt. Men det är mest populärt tros ha varit råd till serietidningshjälten Spiderman av sin farbror Ben.

Spiderman s skapare måste ha läst Jean-Paul Sartre. Den franska filosofen skrev att Vi fördöms vara fria. Detta betyder att vi inte har något annat val än att göra val; även om vi väljer att inte göra ett val gör vi fortfarande ett val. Tillsammans med den makten att göra val kommer ansvaret för konsekvenserna av dessa val. Om vi ​​skruvar upp kan vi inte skylla på någon eller något annat.

Så du bestämmer dig för att röka cigaretter. Några år senare får du lungcancer. Du kan försöka skylla tobaksföretag för att de tillverkar en produkt som orsakar cancer eller regeringen för att tillåta försäljning av tobak. Existentialism säger att den cancer du har är helt ditt ansvar eftersom du valde att röka i första hand.

Beat Generation

Under 1950-talet fann en grupp av mestadels amerikanska författare idéerna om existensialism tilltalande. Bland dem var Amiri Baraka som skrev Den sk Beat Beat-generationen var en hel massa människor, av alla olika nationaliteter, som kom till slutsatsen att samhället sugde. ”

Inspirerade av Allen Ginsberg, Jack Kerouac, William S. Burroughs och andra, började ungdomar att avvisa sociala normer. De ifrågasatte uppfattningen att ekonomiska framsteg skulle leda till en perfekt värld. De vände sig mot den traditionella familjenheten, ägandet av materiella varor och behovet av att arbeta för att stödja en sådan livsstil. De fokuserade på individuell frihet, sexuell befrielse och motsätter sig vad de kallade ”civilisationens militära industriella maskin.”

On the Road är en roman som publicerades av Jack Kerouac 1957. Det är historien om roadtrips över Amerika av två män som vägrar bli bundna av konvention. Det spelar ut mot bakgrund av jazz, droger, enstaka arrestationer och en sorglös sökning efter nästa äventyr. Boken är en hymne till existensialismen och har beskrivits som ett av de mest inflytelserika verken i engelsk litteratur.

Motkultur

Beat-generationens etik sträckte sig ut på 1960-talet och därefter. De två decennierna efter andra världskriget var stora år av massiv konsumentism. Bilar, tv-apparater, kylskåp och stereoanläggningar flög från butikshyllorna.

Josh Rahn ( The Literature Network, 2011) skrev att "Alla förväntades bli medlem i samhället och förfölja den amerikanska drömmen, men detta livsstil kvävde individualism och yttrandefrihet ..." Men inte alla köpte in. Miljontals människor, mestadels ung, avvisad överensstämmelse och tappade ur det traditionella samhället. Idealistiska ungdomar startade kommuner där ingen ägde fastigheter och alla var fria att uttrycka sig som de tyckte passa.

De vände sig mot alla former av auktoritet i tron ​​att det hade misslyckats samhället. De ekade Jean-Paul Sartre som sa: "Du kanske tror att det finns någon auktoritet du kan leta efter för svar, men alla myndigheter du kan tänka på är falska." De människor som vi ser för att ge våra liv mening innebär att flyta runt letar efter svar precis som vi är.

Dessa hippier blev en kraft att räkna med. De störde politiken, var framträdande i kampanjen för att avsluta Vietnamkriget och fick föräldrar över hela västvärlden att skaka på huvudet och säga "De kommer aldrig att bli något."

Så småningom drev hippierna mestadels in i det vanliga samhället, gifte sig och uppfödde familjer. De fann sätt att ge sina liv mening på traditionella sätt.

Idag har existensialismen glidit bort från framsidorna och diskuteras oftast bara på universitetsfilosofiska avdelningar. Men idéer som detta har en vana att komma tillbaka igen, så att vi kunde se ett annat existentialistiskt uppror mot etableringen.

Occupy-rörelsen 2011 var en sådan blomning av existensialismen eftersom människor utmanade kapitalismens helighet, precis som Sartre hade gjort. Bara för att något är, betyder det inte att det måste vara det, sa Sartre. Vi är alla fria att välja våra egna vägar mot ett meningsfullt liv och det behöver inte ske genom förvärv av materiella varor.

Bonusfaktoider

Jean-Paul Sartre hade betydande drogproblem. Hans biograf, Annie Cohen-Solal, skrev att ”Hans diet, under en period av 24 timmar, innehöll två paket cigaretter och flera rör fyllda med svart tobak, mer än en liter alkohol - vin, öl, vodka, whisky, och så vidare - två hundra milligram amfetamin, femton gram aspirin, flera gram barbiturater, plus kaffe, te, rika måltider. Kanske inte överraskande, han trodde ofta sig förföljd av krabbor.

Søren Kierkegaard (hans släktnamn är danskt för "kyrkogård") skrev under många konstiga pseudonymer som Anti-Climacus, Hilarius Bookbinder och Johannes DE SILENTIO bland andra.

Enligt The Encyclopedia Britannica identifierar sig bara två procent av världens befolkning själv som ateist. Men säger Psychology Today (februari 2014) bland filosofer att antalet icke-troende skjuter upp till 62 procent.

En liknande filosofi som existensialism säger att människoliv inte har någon mening alls; detta är nihilism. Det kommer från det latinska ordet "nihil", vilket betyder "ingenting." Filosofin är förknippad med den tyska Friedrich Nietzsche (1844-1900). Han sa att moral är en uppfinning av människor; det är inte något som existerar naturligt. Men han lärde att människor måste skapa sina egna moral för att övervinna den dysterhet av nihilismen. En nihilist säger att det inte finns något syfte eller mening med människors liv. En existentialist säger att människor måste välja sin avsikt.

källor

  • "Existentialism." Allt om filosofi, omaterad.
  • “Beat Generation Worldview in Kerouac's On the Road.” Jordan Bates, Refine the Mind, 27 december 2013.
  • ”Beat Generation and the Hippy Movement.” En flög över boarna, omaterad.
  • ”9 Insane Stories from the Famous Existentialists liv.” Zachary Siegel, CriticalTheory.com, 9 maj 2014.

© 2017 Rupert Taylor