Kan den Tasmaniska tigern tas tillbaka från utrotning?

De-Extinction

Traditionellt sett har man fått överlåtna djur tillbaka från de döda till fiktionförfattare, och pojke, vi har säkert fått några bra historier av det! Science fiction och fantasy-författare har spelat med dinosaurier sedan vi först insåg att de inte var drakar. Kanske är det därför vi tycker att idén är så fascinerande och svår att lägga ur våra tankar. Jag är säker på att nästan varje barn måste ha undrat hur det var att ha en husdjurdinosaurie och åka den till skolan. Som vuxna fortsätter några av oss att undra, och några av dessa människor kommer in i helt nya biologiska områden där det till synes omöjliga börjar bli möjligt. Etikprofessorer siklar vid tillfället att diskutera om vi inte ens ska gå i denna riktning. Vad kommer ett utdöd djur att göra? Bor du i en zoo som den sista i sitt slag? Vi kan verkligen inte släppa en flock av ulla mammuter i våra nationalparker och förvänta oss att de kommer att frodas. Isen och snön som de brukade leva i har vänt sig mest till heta öknar. Detta dilemma kommer att fortsätta, men som vanligt är vetenskapen ett sätt att uttrycka en ofärbar nyfikenhet. Jag tror att det bara är mänsklig natur att fortsätta plöja fram, oavsett hur många som skakar på huvudet. Som sagt, här är en lista över varelser du kan ha tur nog att se levande någon gång i en snar framtid.

Heck hästar uppföddes för att se ut som de gamla fördömda hästar i grottmålningar runt om i Europa.

Det första förhistoriska djuret som kommer tillbaka - Tarpans

Vilda hästar har varit en källa till fascination länge eftersom de egentligen inte finns längre, åtminstone inte i samma mening som de gjorde när våra förfäder målade dem på grottväggarna. Europeiska vilda hästar kallades Tarpans. De var vilda djur i verklig bemärkelse, och de har aldrig känt känslan av tämjandet. Naturligtvis fördes några av dem i fångenskap och var grundbeståndet som skapade inhemska hästar senare. Under denna tid fortsatte vilda besättningar att existera i några tusen år tillsammans med deras kraftigt diversifierande inhemska kusiner.

1887 dog den sist beprövade Tarpan i Moskvas zoo. Vi förstörde deras livsmiljö, drog för många av dem i fångenskap, tillät andra att korsa ras med inhemska och vilda hästar, och vi jagade till och med dem eftersom de ansågs vara en delikatess. I slutändan försvann de och redan 1928 började vi sparka oss för detta. Heinz och Lutz Heck var respektabelt en genetiker och två zoologer. De beslutade att de skulle ta Tarpan tillbaka. De hade inte all den snygga tekniken som vi har idag, men de hade kunskapen om att alla arter som utvecklas bär sina förfädernas gener och med rätt "backavel" kan gamla drag återuppbyggas.

De tog vilda asiatiska hästar, kallade Przwalskis, och korsade dem med andra hästraser som de kände hade de primitiva attributen de letade efter. Isländska ponnyer, svenska Gotlands och Koniks, användes alla i denna process. Slutresultatet var Heck-hästen, ett djur som bar den häpnadsväckande likheten med de gamla grottmålningarna. Det var små hästar med små hästar med en intensiv hållbarhet och tolerans mot kyla. Det var en imponerande prestation men inte en som hade mycket bra PR. Ni ser att Heinz och Heck opererades under naziregimen, med medel som de ges av ingen annan än nazister. Under kriget fick de sina avelsdjur från nazistiska plundrade djurparker och till och med Bialowieza nationalpark i Polen. Detta arv skulle fortsätta att hunda sina skapelser även i dag. Många tror att Heck-hästar är lite mer än rekreation av ett original - något som ser ut som en förfäderhäst men förmodligen inte delar tillräckligt med genetisk smink för att bli en vildhäst. Idag har dessa hästar hållits kvar av entusiaster. Flera små besättningar lever till och med halvvilda i olika europeiska naturskydd för att bättre illustrera hur paleolitiska europeiska skogar kan ha varit.

Nyligen genomförda DNA-tester av gamla Tarpan-ben avslöjade att de hade så många färgkombinationer som man såg på grottväggarna - inklusive den vackra dappande genen som tros vara en inhemsk skapelse som tusentals år yngre.
Passagerarduvor brukade räkna med miljarder, överlägset Amerikas mest folkrika fåglar. De jagades till utrotning 1914 men kunde vi föra dem tillbaka genom att klona fyllda exemplar?

Passagerarduvor

Passagerarduvor var tidigare de mest folkrika fåglarna i Nordamerika. De reste i flockar så stora att de kunde svärma himlen i timmar eller till och med dagar när de flög förbi. Faktum är att de var så många att vi inte trodde något på att jaga dem till utrotning som en källa till billigt kött. Martha, den sista Passenger Pigeon som kändes, dog i Cincinnati zoo, 1914. Hennes slaktkropp var fyllda som en taxidermied exemplar, en av många som fortfarande finns i samlingar idag. Marthas fjädrar, liksom andra prov, fick sitt DNA att läsa framgångsrikt. Ben Novak, en passagerardufsekspert, arbetar nu på heltid med sitt valprojekt - återupplivar duvan. Han och de andra på Revive and Restore, som stöder honom, hoppas att alla resulterande fågelungar potentiellt skulle kunna uppfostras, föds upp och att deras avkommor lyckas släppas ut i naturen. Sådana höga mål. Jag är inte säker på att det kommer att hända, men jag tror att det kan finnas en dubbla passagerarduva som snart kläckts ut.

Dodo-fåglar var olyckliga nog att vara både flyglösa och trevligt feta. Sjömän som passerade förbi deras ö kunde inte motstå att äta dem till utrotning.
Denna rekreation visar hur stor en Moa-fågel skulle ha stått bredvid en människa.

Dodo Fåglar och Moas

Om passagerarduvorna framgångsrikt återställs får vi se fram emot forskare som tittar på andra fågelarter för att återuppliva. Två av de mest ikoniska av dessa skulle vara Dodo-fågeln och Moa. Dodo-fåglar uppnådde mycket berömmelse för att ha skrivits in i den älskade klassikern Alice i Underlandet men de var riktiga djur som drevs till utrotning på mindre än 80 år när ön som de bodde på blev en vilopunkt för sjömän. De var vana med människor och hade ingen rädsla för dem vilket gjorde jakten på dem mycket lätt. De blev också förstörda av grisarna och andra djur som avsiktligt släpptes till ön genom att passera seglare i hopp om att de skulle föda upp och vara en annan matkälla senare. Dodo-fåglar skulle ha en stor utmaning - hitta DNA. Det bästa exemplet kan vara ett prov som en gång ägs av British Museum (nu innehas av Oxford University Museum of Natural History.) Den dåliga delen av detta är att det inte är ett korrekt beskattat exemplar - åtminstone inte längre. I ett försök att spara utrymme bestämde någon sig att förbränna dodofågelns kropp och bara behålla det förkolnade huvudet och fötterna. Vem vet om dessa fortfarande har livskraftigt DNA eller om dodofågeln för alltid kommer att förbli i utrotningszonen.

Moas är en annan ikonisk fågel som har fantasin hos många. De var vid en tidpunkt världens högsta fåglar och stod tolv meter höga. De var också köttätande och kan ha ätit en människa eller två. Inte desto mindre, när maorifolket anlände till ön för ungefär 700 år sedan, tog det dem inte alls lång tid att jaga och äta den jättefågeln till utrotning. Denna process gjordes allt snabbare av fågelns smärtsamt långsamma odlingsprocess. Det kan ha tagit flera år innan det blev tillräckligt mogen för att få sitt eget avkomma. De flesta fågelarter idag är mogna långt före ett års ålder, en strategi som används för att undvika den totala arten kollaps som kan orsakas av rovdjur annars. Moa kan ha varit ett offer för att leva i en miljö utan rovdjur från däggdjur. De hade ingen chans - men Moa-fjädrar finns fortfarande i de gamla kapporna som Maori har gjort. Kanske har de det DNA som behövs för återfödelsen av mördare fågeln?

Thylacines

Tasmaniska tigrar, även känd som Thylacines, försvann officiellt 1936 när den sista dog i en zoo. De jagades för att utrotas av rädsla för att de skulle äta jordbrukarnas får. Fram till deras slutliga slut hade de till och med ett pris på huvudet från regeringen. Nu när de är borta har många tänkt om de fattiga djuren folkmord. Fyllda exemplar finns fortfarande, liksom ben, och till och med ett dyrbart barn bevaras i en burk med alkohol som har fantastiska DNA-bevarandeegenskaper. Det största problemet är att hitta en lämplig surrogatmor. Thylacines var den enda stora köttätande pungdjur som bodde i Tasmanien. I dag finns det inga stora köttätande pungdjur som tar plats och detta är viktigt. Marsupials föder sina barn när de är på storleken på en nagel. Dessa små maggotliknande bebisar vrikar genom sin mammas päls där de fäster vid en bröstvårta. De kommer att hålla fast vid denna bröstvårta i många veckor. Om de tas bort även när de inte kan fästas igen och svälter. När barnet är tillräckligt stort börjar de komma ut ur mammans skyddspåse och utforska världen lite. Kan vi replikera detta? Eller hitta en annan varelse som kan? Just nu verkar det osannolikt men vetenskapen driver alltid framåt ...

Saber-Toothed Tigers

Sabertandiga tigrar har haft våra hjärtan och sinnen i århundraden. De bodde på samma gång som våra tidiga förfäder och vi kanske eller inte har varit det som fick dem att dö av. Sedan de förhindrade relativt nyligen, för 11 000 år sedan, har vi kunnat hitta många av deras ben, särskilt välbevarade har hittats massor vid Labrea Tar Pits. Detta kan göra det DNA som behövs för att få dem tillbaka. Ännu mer intressant är att vi har de perfekta surrogatmammaerna för att odla dessa dyrbara kattungar - lejon och tigrar. Dessa riktiga stora katter har tillräckligt med likheter för att bära kattungarna utan att deras kropp avvisar dem direkt. Förutom detta kommer de in säsongen ganska ofta och vi kan alltid använda djur som inte är lämpliga för att avla mer av sig själva (antingen på grund av korsavel eller okända förfäder.) Även om lejon och tigrar kämpar för att upprätthålla sin existens i naturen, i fångenskap har faktiskt ett stort överflöd av dem i djurparker och i händerna på privata ägare. Vem vet - vi kan äntligen lära oss hur sabeltandade katter verkligen använde sina enorma framtänder.

Kan vi verkligen se ett verkligt levande mammut inom fem år? Eller bluffar Japan?

mammutar

Mammor är en nyfiken art. De dog ut under den senaste istiden, som tillfället kan ha fryst dem i en kryogenliknande status. Idag kan du fortfarande hitta hela mammutkroppar frusna djupt i isen med allt hår, tänder, hud och kött i takt. I själva verket hittas många när slädehundar gräver upp dem och försöker äta dem. Det finns till och med legender från olika expeditioner som äter mammutkött som har frysts i miljoner år. Kan denna frysningsprocess ha hållit deras DNA intakt? Ja, men det finns ett problem. En klonad mammut skulle fortfarande behöva en livmoder för att växa in. Vi skulle behöva hitta en elefantmamma som är villig att bära och födda ett grotesk hårigt barn. Detta ämne har tagits upp många gånger. Det finns människor på alla sidor, några som vill se en baby mammut, andra som tror att föra dem tillbaka skulle vara dumt, meningslöst och potentiellt grymt. Hittills är elefantmoder en något svår att hyra varor. Elefanter ägglossning bara en gång vart femte år. Vid den tidpunkten måste hennes lilla ägg hittas och samlas in och för att göra det desto mer komplicerat kan det ta hundratals ägg för att framgångsrikt klona en mammut till implantatpunkten. De etiska frågorna har stoppat forskningen i USA. Men Japan hävdar att de arbetar på ett projekt som klonar DNA från en rysk mammut och ersätter DNA från ett elefantägg med det för deras nyligen sekvenserade mammut-DNA. De hoppas kunna få projektet slutfört på så lite som fem år ... men Japan har tagit många träffar under det senaste året mellan nukleära nedbrytningar och tsunamier. Ingen vet om den här forskningen pågår, men om den är den kommer den att få fram ett helt nytt problem. Vad kommer de att göra med en baby mammut? Deras naturliga livsmiljö finns inte längre, i själva verket skulle Japan vara en riktigt het destination för den fattiga lilla fluffbollen. Jag är säker på att detta inte är det sista vi hör från mammutfronten.

Ice Age Cave Lions

2015 upptäcktes ett par spädbarn Cave Lions mumifierade i Rysslands permafrost. De bevarades utsökt men dog när de bara var några veckor gamla, vilket betyder att de var små och inte ens hade sina första tänder än. För närvarande samarbetar Ryssland förmodigt med sydkoreanska forskare, leds av kloningsexperten Hwang Woo-suk, för att eventuellt klona dem i framtiden för att se varför de försvann. Dessa stora katter levde genom större delen av norra Europa samt Alaska och nordvästra Kanada under den senaste istiden. Dessa speciella kattungar dog för cirka 12 000 år sedan. På grund av den lilla provstorleken kommer dessa kattungar att förbli på en bakre hylla tills tekniken utvecklas framåt - och då är det någons gissning om de kommer att börja dyka upp i djurparker eller inte!

En dag kan dinosaurier som kläckts från kycklingägg vara den senaste husdjurfilen. Tror du att det är långt hämtat? Tänk igen - vi arbetar redan med det.

Dinosaurier - Raptors

Idag finns det en ny, en förbättrad process för omvänd teknik. Det är mycket som de som används för att skapa Heck-hästar, men det finns en viktig skillnad - dessa biologer avlar inte bara djur med vissa egenskaper, de blandar sig med sina gener innan de är födda.

Omvänd teknik en dinosaurie kan vara det enda sättet vi någonsin kan återskapa en. Vi vet nu att vissa dinosaurier var förfäder till fåglar, så allt vi behöver göra är att ta reda på vilka gener vi kan stänga av eller på för att göra en fågel till en dinosaurie. Detta kanske låter riktigt komplicerat men till och med lekmän kan förstå filosofin bakom det. I grund och botten utvecklas kycklingar i sina ägg med några konstiga funktioner. För en har de alla tänder, bakåtvända dolkliknande tänder, som de du skulle se på en T-rex eller en velociraptor. Men vid någon tidpunkt under deras utveckling i ägget sparkar en annan gen in och en näbb bildas över dessa åsar, vilket bara lämnar en äggtand att spricka ur ägget med (vilket också försvinner när kycklingen blir äldre.) En annan intressant funktion är att kycklingar har långa ödla-liknande svansar men absorberar de flesta av dessa ryggkotor innan de kläcks. Vi har redan fött upp kycklingar naturligtvis för att vara fjäderlösa, eller med silkifjädrar som liknar de ned tidiga dinosaurierna kan ha haft. Vi kan till och med ge dem vågar. Just nu vet vi vilka gener som gör de flesta av dessa saker så teoretiskt kan vi redan göra baby kyckling dinosaurier. Det största problemet just nu är att vi inte har det svåraste hur man kan reengineerera en vinge till armar och händer. Om vi ​​räknar ut det tror jag inte att det kommer att ta lång tid innan någon försöker det. Ännu skrämmande skulle de potentiellt kunna prova detta med en emu eller struts och få en raptor på fem eller sex meter. Jag är båda förälskad av idé och helt förskräckt. Dessa nya djur skulle vara köttätande med beteende som vi är helt okända med. Det kan sluta dåligt - eller inte. Du bestämmer.

Dinosaurier från kycklingar ... hör det från en paleontolog

Neanderthals

Kanske ännu mer oroande än att föra tillbaka dinosaurier skulle få tillbaka neandertalarna. De var inte morfäder till moderna människor, snarare de var kusiner, en nära besläktad mänsklig art som bara inte var helt som vi. Problemet med detta är att vi är vana vid att vissa djur har kusinarter - titta bara på hur många olika apor och örnar det finns, men vi är inte vana vid att ha en annan mänsklig art ... skulle det ha rättigheterna till en människa eller skulle vi behandla det som vi gör apor? Hur skulle vi kommunicera? Hur skulle vi föra dem till världen? En modern mänsklig kvinna skulle behöva bära barnet. Skulle hon då vara den som ansvarar för att ta hand om det? De etiska frågorna är enorma, men det faktum att vi har många benprover av denna ganska nyligen utrotade varelse kan föra den tillbaka in i rampljuset.

Kloning av en neandertal baby kan nu vara vetenskapligt möjligt - kommer vi att kunna upprätthålla vår etiska behag och inte få en till?