Ett pestutbrott förstörde London 1664 och 1665. Det anlände till byn Eyam på sensommaren 1665. Byborna fattade ett otroligt heroiskt beslut att isolera sig från omvärlden i ett försök att utplåna den fruktansvärda sjukdomen.

Böldpest

Mellan 1200- och 1600-talet raserades Europa av en serie utbrott av bubonic pest. Uppskattningsvis 150 miljoner människor dog av sjukdomen.

Centers for Disease Control berättar att Vi vet nu att pesten orsakas av en bakterie som kallas Yersinia pestis som ofta infekterar små gnagare (som råttor, möss och ekorrar) och vanligtvis överförs till människor genom en infekterad bit loppa.

Symtomen förekommer inom en vecka efter att de har smittats och det är huvudvärk, svaghet och feber. Sedan utvecklas smärtsamma svarta svullnader, kallad buboes, i ljumsken och armhålorna. Obehandlat, buboes sipprar blod och pus och patientens immunsystem överväldigas. Dödlighetsgraden är cirka 50 procent.

Svullnadens smärta var särskilt mycket våldsam och till en del outhärdlig; läkarna och kirurgerna kan sägas ha torterat många fattiga varelser, till och med till döds.

Daniel Dafoe

Pesten når Eyam

Byn Eyam (uttalad eem) ligger i Central England s Peak District, cirka 35 mil söder om Manchester. 1665 hade en befolkning på cirka 350 (en källa säger 800).

I augusti 1665 fick byskräddaren George Viccars en leverans av tyg från sin leverantör i London. Dolda i materialets veck fanns loppor i behov av en blodmåltid. När han lade upp bunten blev han den olyckliga personen att mata lopporna. Inom en vecka dog han i ångest.

Resten av hans familj och flera andra bybor drabbades av samma eländiga öde. Emellertid dog infektioner ner under vintern eftersom kallt väder orsakade lopporna att bli vilande.

På våren 1666 var pesten tillbaka i Eyam, och det är här två prästmän går in i bilden. Thomas Stanley var en tidigare rektor och William Mompesson byens nuvarande prästmästare. Deras ställning införde dem som de naturliga ledarna för samhället.

De två männen övertalade sin flock att isolera sig från resten av landet. En stenomkrets sattes runt byn och folket lovade att inte korsa den. För många uppgick beslutet till att underteckna sin egen dödsorder.

Denna åtgärd var i strid med de steg andra tog, som var att fly från ett pestutbrott som ibland lämnade sjuka familjemedlemmar bakom sig. Den italienska författaren Giovanni Boccaccio konstaterade under en 1400-talspandemi: "Således tänkte varje att säkra immunitet för sig själv."

Det fungerade inte riktigt eftersom smittade tog sjukdomen in i nya samhällen.

Döden kom till Eyam

Människor utanför karantänbyen tog med sig mat och lämnade den vid stengränsen. Byborna lämnade pengar för att betala för sina leveranser.

Under tiden såg de i byn när sjukdomen tog sina nära och kära.

Eleanor Ross beskriver ( BBC ) hur ”Under åtta dagar ... Elizabeth Hancock förlorade sina sex barn och sin man. Hon täckte munnen med en näsduk mot förfallets stank och drog deras kroppar till ett fält i närheten och begravde dem. ”Elizabeth och ett av hennes barn överlevde.

I augusti 1666 begravde pastor Mompesson sin 27-åriga fru Catherine. Han utförde de många begravningstjänsterna i friluft, i hopp om att minska när han smittade runt. Byborna var tvungna att snida gravstenarna för familjemedlemmar när stenmurarna dog.

En man, Marshall Howe, fick pestilensen men överlevde. Han trodde sig själv immun så han var glad att gräva gravar och begrava de döda. Hans handlingar var inte rent altruistiska eftersom han stal alla prydnadssaker han kunde från kadavren. Senare utplånades hans egen familj och det spekuleras i att han tog med sig sjukdomen tillsammans med de tillhörande ägodelarna.

Familjen Mortem förlorade 18 medlemmar. Den sista som gick var jordbruksarbetaren Abraham som dog i 20-årsåldern den 1 november 1666. Tvåhundra femtionio bybor hade gått bort före honom; Ayem hade drabbats av en dödlighet på nästan 75 procent. Séra William Mompesson var en av de få överlevande.

Séra William Mompesson. |

Isolationen fungerade

Medan byn Eyam förstördes undgick samhällen pesten. University of Derby's Dr. Michael Sweet sa till BBC: ”Utan återhållsamheten av byborna skulle många fler människor, särskilt från grannbyarna, mer än troligt ha undergått sjukdomen.

"Det är anmärkningsvärt hur effektiv isoleringen var i detta fall."

Varje år, den sista söndagen i augusti, hålls en minnesgudstjänst på en plats som heter Cucklett Delf, och det är där pastor Mompressor bedrev dyrkan under tiden för pesten.

Nu, välsignad Gud, all vår rädsla är över för ingen har dött av pesten sedan elfte oktober och skadedjurshusen har länge varit tomma.

Séra William Momresson

Bonusfaktoider

Ett tidigt tecken på att någon hade smittats av bubonic pest var att de luktade en söt lukt. En kväll var pastor Mompressor och hans fru ute på promenad och hon påpekade hur söt luften luktade; nästa dag var hon i pestkopplingarna. Eleanor Ross från BBC förklarar att "Gruesomely, den trevliga doften fördes av en persons luktkörtlar som upptäckte att deras inre organ kollapsade och ruttnade."

I avsaknad av medicinsk kunskap trodde de flesta människor under medeltiden att bubbelpest skapades av Gud som straff för dåligt beteende. För att lugna Gud behövdes bön och straff. Så flagellanter paradade genom gatorna. De tappade ryggen med skinnpiskar inbäddade med vassa metallbitar. De gjorde detta tre gånger om dagen i ungefär en månad i en stad innan de fortsatte till nästa samhälle. Den bubonic pesten visade sig vara likgiltig mot självförsökta smärta från flagellanterna.

Bubonic pest förekommer fortfarande på platser som Demokratiska republiken Kongo, Libyen, Algeriet, Madagaskar och, ja, USA.

Rapporterade pestfall efter land, 2010-2015

källor

  • “Black Death.” History.com, 17 september 2010.
  • ”Att leva med pesten.” BBC Legacies, omaterad.
  • “Eyam och den stora pesten från 1665.” CN Trueman, The History Learning Site, 17 mars 2015.
  • “Eyam Plague: The Damned Village.” David McKenna, BBC News, 5 november 2016.
  • “Eyam Plague Village.” Atlas Obscura, omaterad.
  • “Stoppade den här sömniga byn Black Death?” Eleanor Ross, BBC Travel, 26 oktober 2015.
Den sista viloplatsen för Elizabeth Hancocks familj. |

2019 Rupert Taylor