Kontakta författare

Parasiter är ett vanligt problem bland valar. Många gånger utgör inte parasiter ett hot mot valar och kan vara ganska fördelaktigt. De mest gynnsamma parasiterna är faktiskt kräftdjur. Det finns några parasiter som kan orsaka allvarliga hälsoproblem och så småningom dödsfall. Några av dessa inkluderar nematoder (runda maskar), trematoder (flukes), dignenea (bandmaskar) och acanthocephala (parasiter med taggigt huvud).

Nosklämma

Barnacle anses vara den vanligaste yttre parasiten på pestval. Det som många inte inser är att barnar är inte parasiter alls. De betraktas som kräftdjur. Barnacles och valar tenderar att ha mer av en symbiotisk relation.

Det finns 1 220 arter av barnkakor. Men bara en liten fraktion av dessa arter fäster faktiskt till valar. Den sittformiga barmkakan, eller ekollonmorsken, är den vanligaste. Denna barrkorn kommer att driva genom vattnet när en larva slutligen fäster sig vid valen och sträcker ut fjäderliknande filter för att fånga plankton. De väljer att fästa vid balen valar, till exempel grå valar, så valarna tar dem genom strömmar som vanligtvis är fyllda med plankton.

Vanligtvis orsakar inte mormor skada på valen såvida det inte finns en hög koncentration runt valens blåshål, vilket förhindrar att den andas. Det vanligaste problemet med barnkakor är när ett barnkorn dör och faller av eller skrapas bort. Det orsakar skrämning för valarnas hud som tar flera år att läka om det läker alls.

Vallöss |

Vallöss

Vallöss är de näst vanligaste parasiter som valar lider av. De betraktas som en amfipod kräftdjur. Vallöss har plana kroppar med krokar i spetsen av benen. Många gånger kan dessa parasiter hittas dolda i veck i huden, såren och bland barnkärlen, en annan typ av parasit.

Det finns flera arter av vallöss. Cyamus scammoni anses vara den största och vanligaste som finns på en val. De skiljer sig från andra arter av vallöss eftersom de har lockiga kullar på undersidan, medan de andra arterna har raka kullar. De matar bort från ytan på en val med en diet med flagnande hud, vanligtvis runt sår och barmorken. Dessa parasiter verkar vara mer användbara än andra parasiter eftersom de rensar bort död hud.

Vallöss tillbringar hela sin livscykel på valarnas kropp. De kan överföras från val till val genom beröring, men de flyttar aldrig eller simmar genom vattnet till nästa värd. Kvalhvalslus är vanligtvis bara en halv centimeter, men hanslus kan växa till över en tum lång. Ett annat intressant faktum när det gäller vallöss är att unga vallöss växer in i en påsliknande struktur under en kvinnlig valslus tills de är redo att krypa ut på egen hand.

lungmaskar

Lungmaskar

Det finns fyra arter av lungmaskar som attackerar valarna, delfiner och andra marina däggdjur. Lungmaskar är en typ av rund mask som påverkar lungorna hos marina däggdjur. Lungmaskar kan orsaka flera komplikationer inklusive lunginflammation. Kraftiga angrepp kan orsaka blockering i luftvägarna tillsammans med inflammation som kan skapa abscesser och så småningom dödsfall om den inte behandlas.

Lungmaskar är vanligtvis mindre än sju centimeter långa och är vita med ett trådliknande utseende. Dessa maskar kan till och med överleva i lungan hos en död val. De är mycket mindre än de i en live värd. Infestationer orsakas vanligtvis genom att konsumera fisk eller bläckfisk som redan är infekterade. De flesta valar i fångenskap matas fryst fisk för att hjälpa till att förebygga lungmaskar.

Enligt Merck veterinärmanual tenderar en angrepp av lungmask att vara asymptomatisk, vilket betyder att valen sällan visar några kliniska tecken. Behandlingar finns tillgängliga. I vissa fall kan emellertid den varaktiga skadan av behandlingen vara värre. Vissa valar har haft neurologiska skador och till och med plötslig död.

Bandmask

En bandmask är en lång parasitisk mask som absorberade näringsämnen genom sin hud från matsmältningskanalen. Den längsta bandmask kom från en val och mättes till hundra och tjugo meter. Bandmasken kommer att haka sig in i tarmväggen med tänderna. De kan orsaka att en val blir undernärd, men så länge som tillräckligt med näringsämnen absorberas för valen och parasiten finns det i allmänhet inga komplikationer.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Typer av flukes

Flukes

Tandvalar är de mest mottagliga för parasiten Nasitrema sp . Dessa parasiter reser ibland till hjärnan och orsakar allvarliga skador. De kan också smitta hjärtat, lungorna, tarmen, levern och andra organ. Dessa parasiter kommer att lägga över 10 000 spiny ägg om dagen och orsaka betydande vävnadsskador. De utsöndrar också ett giftigt avfall som orsakar mer skada på vävnaden.

Sea Lampreys

Lite är känt om dessa parasiter. Havslampor klämmer fast vid en värd med sin sugkoppmunn, rivar bort huden med sina knivskarpa tänder och tunga. De kommer att utsöndra ett ämne som kommer att förhindra värden från att bilda blodproppar så att de får mata så länge de vill. Tyvärr kommer vissa värdar att dö av infektion eller extrem blodförlust. Finvalar, vågehval och högervalar tenderar att vara de valar som drabbas mest av detta skadedjur.

Crassicauda sp.

Denna typ av parasit angriper valarnas njurar. De häckar i stort antal i de fartyg som finns i en valns njure och orsakar allvarlig skada på själva njuren. Crassicauda sp. är en typ av rund mask som bäddar in huvudet i njurens vävnad. Denna parasits svans lämnas synlig för att frigöra ägg i urinvägarna. The Crassicauda sp. parasit skapar en fibrös struktur i njurens kärl vilket orsakar blockering som förhindrar flöde in och ut ur njurarna. I slutändan orsakar detta njursvikt och död.

The Crassicauda sp. har också varit känt för att attackera kranialbihålorna hos tandvalar. Skadan är lika dålig som när de attackerar njurarna. Med kranialbihåleinfekt kan det påverka deras hjärnfunktion. Många gånger valar som drabbats av dessa parasiter tenderar att stranda sig själva eftersom deras riktningskänsla påverkas. Hur som helst är slutresultatet oftast döden.

Belugavalar och blåsvalar är två valar som är mest mottagliga för Crassicauda sp. parasit, men alla balen och tandvalar kan påverkas av denna parasit.

Eftersom parasiter blir ett ökande problem bland valar, försöker marinbiologer att lära sig mer om effekterna av parasiter på deras valar. De undersöker också olika behandlingar för att hjälpa valar inte bara i fångenskap utan också i naturen.

2015 L Sarhan