En kvinnlig Sumatran-orangutang i Cincinnati Zoo |

Kritiskt hotade djur

Orangutangen är en skogsap med raggigt, rödorange eller rödbrunt hår. Den bor i Sumatra och Borneo och är det största trädklättrande däggdjuret i världen. Liksom de andra stora aporna, schimpanser och bonobos orangutans är smarta djur och har mycket gemensamt med människor. I själva verket är 97% av deras DNA detsamma som vårt. DNA innehåller en organisms genetiska kod.

Tyvärr är de två arter av orangutanger i stora problem, främst på grund av förstörelse och fragmentering av livsmiljöer och omvandling av skogar till oljepalmplantager. Både Sumatran-arterna och Bornean-arterna är kritiskt hotade.

De flesta av oss bor långt borta från Sumatra och Borneo och har inte råd att resa dit. Det kan tyckas att det är lite som vi kan göra för att hjälpa orangutanger, men det finns faktiskt flera sätt att hjälpa djuren. Insamling för bevarandeorganisationer, köp av saker från dem om vi har råd att göra detta, att publicera djuren och att vägra att köpa produkter vars produktion innebär förstörelse av deras livsmiljö kan alla vara till hjälp.

En Bornean orangutang i Fort Worth Zoo i Texas |

Den 19 augusti varje år är International Orangutan Day. Målet med evenemanget är att öka allmänhetens medvetenhet om orangutangens problem och att uppmuntra människor att hjälpa aporna. Men varje dag är bra för att hjälpa djuren.

Röda apor av regnskogen

De två arter av orangutang är Sumatran orangutang ( Pongo abelii ) och den borniska orangutangen ( Pongo pygmaeus ). Jämfört med borniska orangutanger är Sumatran-djuren tunnare och har längre ansikten och längre hår. De bor i träden och kommer sällan till marken.

Orangutanger har grepp om händer och fötter, långa, starka armar och relativt korta ben, som är böjda. De föredrar att resa genom att långsamt svänga från träd till träd istället för att gå över marken. När de kommer till marken går de på alla fyra lemmar istället för att stå på två ben.

Vuxna män är större och mer muskulösa än vuxna kvinnor. Äldre män har stora kindkuddar, vilket kan hjälpa till att förstärka deras ljud. Kinnkuddarna är täckta med fina, korta hårstrån. Manliga orangutanger har också en stor halspåse, som fungerar som en resonerande kammare för deras samtal.

De enorma kinddynorna av en manlig Bornean orangutang i Moskva Zoo |

Orangutans liv

Orangutanger är aktiva under dagen och äter främst frukt. De äter också en mindre mängd löv, stjälkar, bark, insekter, fågelägg och honung. De provar mat med sina mobila läppar innan de äter den. De får sitt vatten från fruktjuice och från pooler som samlas i trädhål. Under natten sover en orangutang i ett träd rede som det gör av grenar och löv. Djuret kan också göra ett bo under dagen så att det kan vila.

Till skillnad från de andra stora aporna är orangutanger ensamma eller semi-ensamma djur i naturen. Det nära förhållandet mellan en mamma och hennes barn kan dock vara så länge som åtta år efter barnets födelse.

Aporna är nyfikna på världen omkring dem och använder pinnar för att gräva, utforska områden, samla honung och skrapa sig själva. Enligt World Wildlife Fund lärde sig vissa djur som släpptes från fångenskapen självständigt att lossa "komplexa" knop som fäst flottar (eller båtar) till bryggor. De drev sedan flottorna bort från hamnen, klättrade ombord och åkte på flottorna över floder. Orangutanger har också observerats med stora blad ovanför deras huvuden för att fungera som paraplyer i regnet.

En kvinna har vanligtvis sitt första barn mellan tio och sjutton. Hon har en ny baby var fem till tio år. Hon har vanligtvis ett barn i taget men kan ibland få tvillingar. Orangutanger lever i allmänhet i cirka fyrtiofem år. De har en låg reproduktionshastighet, vilket gör det svårt för dem att återhämta sig när deras befolkningsstorlek minskas.

Varför är orangutanger kritiskt hotade?

Palmeolja erhålls från frukt från oljepalmträdet. Det används i många olika produkter, inklusive bearbetade livsmedel, kosmetika, tvålar och tvättpulver. "Vegetabilisk olja" i bearbetad mat är ofta palmolja. Det finns en enorm, global efterfrågan på olja.

Palmoljeproduktion är en viktig industri i Sumatra och Borneo. Regnskog loggas för sitt trä och för att skapa utrymme för oljepalmplantager, andra odlade växter, gruvdrift och urban expansion. I Sumatra försvinner orangutangens livsmiljö i oroväckande takt. Sumatran-djuren är mer känsliga för störningar i livsmiljöer än de borniska, men även i Borneo försvinner orangutanger när deras livsmiljö förstörs.

I vissa områden jagas orangutanger efter mat eller dödas eftersom de livnär sig på grödor. Kvinnor med en baby skjuts så att bebisarna kan fångas och säljas som husdjur. Orangutanger jagas också för att få sina skalar, som säljs som souvenirer.

Enligt World Wildlife Fund fångas 200 till 500 unga orangutanger för husdjurshandel varje år i den indonesiska delen av Borneo ensam.

Befolkningsuppskattningar

Befolkningsuppskattningarna för orangutanger varierar, men alla forskare håller med om att antalet djur minskar och att situationen är särskilt allvarlig i Sumatra.

Enligt IUCN (International Union for Conservation of Nature) uppskattade forskare under 2017 att 13 848 Sumatran orangutanger fortfarande fanns. Detta antal är faktiskt högre än en tidigare uppskattning, men IUCN säger att detta beror på bättre undersökningstekniker och inte på en faktisk ökning av befolkningen. Organisationen säger att befolkningen minskar.

IUCN-forskare har också uppskattat att cirka 55 000 borniska orangutanger fortfarande lever. Tyvärr är detta antal baserat på en undersökning 2004. IUCN säger att antalet djur som finns idag inte är exakt känt. De klassificerade dock djurets population som kritiskt hotade 2016. En ny befolkningsbedömning behöver dåligt göras.

En del människor kanske undrar varför en uppskattad befolkning över 50 000 (om detta är rätt antal) sätter den Bornean orangutangen i den kritiskt hotade kategorin. Som citatet nedan visar är det inte bara antalet djur som finns som är oroande för biologer. De är också bekymrade över befolkningsnedgången.

Bornean Orangutans minskade med mer än 60% mellan 1950 och 2010, och en ytterligare nedgång på 22% beräknas inträffa mellan 2010 och 2025. Sammantaget motsvarar detta en förlust på mer än 82% under 75 år, 1950–2025.

- IUCN (International Union for Conservation of Nature)

Rädda djuren

Primatologen Birute Galdikas är en ledande figur i försöket att rädda orangutanger. Hon reste till Borneo 1971 för att påbörja sin studie av orangutansk beteende i deras naturliga livsmiljö. Hon insåg snart att det var ett akut behov av att skydda djuren. Hon fick ursprungligen hjälp av Louis Leakey, antropologen som också hjälpte Jane Goodall att börja sin studie av schimpanser och Dian Fossey började sin bergsgorillaforskning.

Dr. Galdikas arbetar fortfarande för att hjälpa hotade orangutanger idag och är en förespråkare för aporna. En del av hennes arbete handlar om rehabilitering av orangutans föräldralösa så att de kan släppas ut i naturen för att leva ett naturligt liv. Hon intervjuas i videon nedan. Hon diskuterar problemen med förlust av livsmiljöer och nedbrytning och efterfrågan på palmolja.

Praktiska steg för att hjälpa orangutanger

Det finns många saker som vi kan göra för att hjälpa hotade orangutanger, även om vi bor långt borta från dem. Inte alla dessa saker kräver pengar. Insamling är ett sätt att hjälpa djuren. Att göra köp som stöder djuren eller donerar pengar till organisationer som hjälper dem är andra sätt att hjälpa djuren om vi har råd att göra dessa saker. Att publicera djurenas problem på olika sätt och undvika att köpa produkter vars produktion ofta skadar orangutangruppen kan också vara användbara åtgärder.

Innan du ger pengar till en organisation är det mycket viktigt att undersöka deras rykte och utforska vad de gör med pengarna. Det är också viktigt att upptäcka vilken procentandel av de medel som samlas in genom att sälja varor och acceptera donationer som används för att hjälpa orangutanger.

fundraise

Skolor håller ofta baktillverkning, tvättar, flaskor och andra evenemang för att samla in medel för värdiga orsaker. Om du är en lärare eller en förälder som hjälper till med insamling, tänk på att organisera ett evenemang för att samla in pengar för att hjälpa orangutanger. Se till att du annonserar ditt evenemang på skolans anslagstavlor, i skoltidningen eller i ett nyhetsbrev till föräldrar. Överväg också att marknadsföra händelsen i det yttre samhället eller i en tidning.

Gemenskapsgrupper, kyrkogrupper och företag kan hålla insamlingsevenemang för att hjälpa orangutanger och för att öka människors medvetenhet om djuren problem. Medel som samlats in av individer under evenemang som garage och hantverksförsäljning kan också användas för att hjälpa djuren. Vissa samhällsbanor och vandringar gör det möjligt för deltagarna att samla in pengar för en värdig sak via löften. En sponsrad cykeltur kan också vara ett bra sätt att samla in pengar.

Köp föremål för att stödja djuren

När du vill köpa födelsedag-, jul- eller andra presenter, ta en titt på onlinebutiker som drivs av orangutans skyddsgrupper. Överväg att köpa gåvorna från dem (förutsatt att en del av inköpspriset används för att hjälpa orangutanger) eller köpa produkterna för dig själv. Vissa stödorganisationers webbplatser gör det möjligt för människor att göra donationer utan att köpa produkter.

Till exempel säljer minst en organisation T-shirts, böcker, DVD-filmer, vykort, kalendrar, affischer, bildekaler, armband, fyllda djur och palmoljefri tvål. Produkterna ser attraktiva ut och visar också bilder på orangutanger, vilket hjälper till att föra djuren under människors uppmärksamhet.

Om du gör en Internet-sökning efter lämpliga termer bör du kunna hitta potentiellt användbara webbplatser för att stödja orangutanger. Därefter kan du undersöka webbplatsernas funktion och rykte och bestämma om det är lämpligt att använda dem i ditt försök att hjälpa djuren.

Anta en orangutang

Ett "adoptions" -program är ett roligt sätt för människor att ge donationer till bevarandeorganisationer. Det är också ett bra sätt för organisationer att behålla människors intresse för deras arbete.

Organisationerna visar foton av orangutanger på sin webbplats tillsammans med information om varje djur. Betraktaren kan registrera sig för att betala en månads- eller årsavgift för att hjälpa djuret och organisationen. I gengäld får givaren vanligtvis ett informationspaket om "deras" orangutang samt regelbundna uppdateringar som beskriver hur djuret har det.

Utbilda och publicera

Att informera andra om de problem som orangutanger står inför kan vara ett bra sätt att hjälpa aporna.

  • Publicera problemen som djuren möter. Använd sociala mediekonton för att dela orangutansk information och idéer för att hjälpa aporna. Om du har många följare eller vänner och dessa människor läser ofta dina inlägg har du en utmärkt chans att sprida ditt meddelande. Om några av dina följare delar dina inlägg kommer ditt meddelande att spridas ytterligare.
  • Överdriv inte dina orangutangposter på webbplatser på sociala medier. Om folk ser dem för ofta kan de ignorera dem. Upprepning av information kan till och med irritera dina följare. Se också till att du ändrar informationen i varje inlägg för att hålla dina följare intresserade och för att öka sannolikheten för att de kommer att dela inlägget.
  • Tänk på att skicka intressant orangutansk information och länkar i e-post eller vanlig post till vänner och släktingar. Återigen, överbelasta inte dina vänner med information om orangutang.
  • Om du är lärare och kommer att lära en enhet om däggdjur eller hotade djur kan du överväga att införa information om orangutanger.

Köp miljövänliga och hållbara produkter

Köp FSC-certifierade trä- och pappersprodukter

Forest Stewardship Council består av miljögrupper, företag och sociala organisationer från hela världen. Dess mål är att säkerställa "miljömässigt lämpligt, socialt fördelaktigt och ekonomiskt hållbart skogsbruk". Rådet har publicerat tio principer som beskriver deras vision och har fastställt kriterier för att bedöma om en organisation följer varje princip. En princip avser att upprätthålla och återställa ekosystemet och dess biologiska mångfald. En annan hänvisar till planering och hantering av plantager i enlighet med FSC: s riktlinjer. FSC-certifiering beviljas om en organisation följer alla tio principer.

Om du inte kan hitta FSC-certifierade produkter i dina lokala butiker, be chefen att leverera dem. I mitt område säljer även stormarknader paket med toalettpapper som har FSC-logotypen. Dessa produkter är snabba att känna igen eftersom de har etiketter som "naturligt" eller "grönt". De kan vara lite dyrare än icke-certifierade pappersprodukter. Om priset överstiger din budget kan du använda ett av de andra sätten att hjälpa djuren istället.

Köp certifierade hållbara palmoljeprodukter

Roundtable on Sustainable Palm Oil, eller RSPO, är en organisation vars mål är att se till att all palmolja produceras på ett hållbart sätt som inte skadar miljön. Ett av dess mål är att se till att oljepalmplantager utvecklas och hanteras på ett ansvarsfullt sätt. Det är en "rundbord" -organisation eftersom den innehåller många andra organisationer som medlemmar och lyssnar på deras åsikter. Medlemmar i RSPO inkluderar palmoljeproducenter, processorer och handlare, livsmedeltillverkare och naturskyddsgrupper. RSPO tillhandahåller certifiering och en logotyp som kan användas på produktförpackningar.

Om det finns ett företag i ditt område som använder omfattande användning av icke-certifierad palmolja, överväg att be dem att byta till hållbar palmolja eller till en annan olja. Även om det är sant att en förfrågan förmodligen inte kommer att ha så stor effekt, om du kan få andra att delta i din kampanj kan du få företagets uppmärksamhet.

Palmoljeproblemet är inte lätt att lösa. Att producera och sälja oljan ger en betydande summa pengar för många människor. Att undersöka problemet och alla involverade faktorer kan vara mycket värdefullt för någon som vill hjälpa orangutanger.

Framtiden för orangutanger

Det är sorgligt när något djur utrotas på grund av mänsklig aktivitet, men förlusten av orangutanger skulle vara fruktansvärt. De är magnifika och smarta djur som har många likheter med människor. Att förutsäga när orangutanger kommer att utrotas om nuvarande förhållanden inte förbättras - eller om de förvärras - är svårt, särskilt eftersom vi inte har exakta befolkningsantal för tillfället. De flesta uppskattningar säger emellertid att sumatranska orangutanger kan utrotas inom femtio år, eller inom livstid för människor som lever idag.

Vi behöver organisationer eller individer för att skapa handlingsplaner som tillgodoser både människors behov och orangutans behov. Vi måste också se till att dessa planer tas i bruk och att de lyckas.

referenser

Orangutansk information från World Wildlife Fund

Fakta om orangutanger från Smithsonians National Zoo and Conservation Biology Institute

Pongo abelii inträde i International Union for Conservation of Nature

Pongo pygmaeus tillträde till International Union for Conservation of Nature

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.