Emerald Boa |

Intressanta varelser

Ormar är fascinerande djur. Deras långsträckta, benlösa och skalade kroppar är väl anpassade för djurets livsstil. Ormar som glider över eller under marken, simmar i havet eller färskt vatten, klättrar i träd eller glider genom luften, beroende på art. Alla ormar har samma grundläggande kroppsstruktur och funktioner, men vissa har specialiserade funktioner som ofta är konstiga eller överraskande.

Ormar är rovdjur och jägare. Vissa injicerar sitt byte med gift när de biter på dem. Giften rör sig genom en kanal i tänderna eller ner i ett spår på utsidan av tänderna. Tyvärr kan ormarna bita människor när de känner sig hotade. Giften för vissa ormar är dödlig. Lyckligtvis utgör de giftiga arterna endast en liten del av den totala ormpopulationen.

Två amelanistiska burmesiska pyton |

Sinnesorgan

Ormar har dåligt till gott syn. De så kallade blinda ormarna spenderar mycket av sin tid på att gräva under jord. Deras ögon är täckta med ogenomskinliga vågar. Blinda ormar kan skilja ljus från mörkt men kan inte se en bild. Andra ormar ser bilder, och vissa har god syn. Ormar har dock inte ögonlock.

Alla ormar flickar sina gaffel tungor in och ut ur munnen upprepade gånger när de utforskar sina omgivningar. Tungen tar upp molekyler från luften och sätter in dem i en struktur som kallas Jacobsons organ i munens tak. Detta gör att ormen kan upptäcka kemikalier i sin miljö.

Ormar har näsborrar som sänder luft till lungan (eller lungorna) och till ett luktorgan. En orms högra lunga är funktionell och den vänstra lungan är ofta reducerad och västvärdig. Djuren har inte en synlig, yttre öronklaff, men de har ett inre örat som upptäcker vibrationer som överförs genom kroppen.

Ormar som tillhör pit-viper-gruppen har ett extra sinnesorgan. Det finns en grop på varje sida av huvudet mellan ögat och näsborren. Groparna kan upptäcka infraröd strålning eller värme. Detta hjälper ormen att upptäcka förekomsten av varmblodigt rov i närheten.

Den mexikanska kamrörslangmallen, med en av groparna tydligt synlig |

Den minsta ormen

Den minsta ormen i världen är Barbados trådslang, eller Leptotyphlops carlae. Den har en genomsnittlig längd på fyra tum och är inte bredare än en spagettisträng. Ormen har en blank yta och är en av de blinda ormarna. Vissa människor kanske misstagar detta djur för en jordmask, men det har en orms kroppsstruktur.

Barbados trådslang upptäcktes 2008 av Dr Blair Hedges från Pennsylvania State University. Han och hans fru hittade exemplar som bodde under stenar i en skog. Ormen tros föda av termiter och deras ägg.

Barbados trådmask på ett amerikanskt kvartal |

Den längsta ormen

Den längsta ormen i världen är den retikulerade pyton, eller Python reticulatus. Denna orm kan nå en längd av 30 meter eller mer, men de flesta individer är kortare. Ormen är nonvenomous och är en constrictor. Den rullar runt sitt byte och förhindrar att bytet andas och kvävs. Den "retikulerade" delen av namnet kommer från det vackra nätliknande mönstret på huden.

En tiger retikulerad python |

Den tyngsta och tjockaste ormen

Den tyngsta och tjockaste ormen i världen är den gröna anakondan, eller Eunectes murinus, som kan nå 550 pund i vikt, 12 tum i diameter och 29 fot i längd. Kvinnor är större än män. Den gröna anakondan bor i Sydamerika och tillbringar större delen av sin tid i de långsamma rörelserna i den tropiska regnskogen, som träsk och tröga ångar. Ormen är inte giftig och dödar sitt byte (däggdjur, fåglar och andra reptiler, inklusive kaimaner) genom förträngning.

En grön anakonda i ett akvarium |

Fakta om ormgift

Toxinen i ormgift klassificeras på olika sätt av olika organisationer. Giften för vissa ormar skadar vävnaden hos bytesdjur (eller människor) på mer än ett sätt. Några vanliga kategorier av giftgifter listas nedan.

  • Neurotoxiner påverkar ledningen av nervimpulser.
  • Hemotoxiner förstör röda blodkroppar, hindrar blod från att koagulera och öka blödningen.
  • Myotoxiner hindrar skelettmusklerna från att fungera korrekt.
  • Kardiotoxiner stör hjärtslaget.
  • Nefrotoxiner skadar njurarna.
  • Cytotoxiner (eller nekrotoxiner) förstör celler och vävnader i kroppen.

En spottande kobra i aktion

Vilken orm är den mest giftiga?

Det är svårt att namnge världens mest giftiga orm. Vissa ormar har ett gift som är mindre kraftfullt än giftet för andra ormar men är farligare eftersom det till exempel injiceras i större mängder. Många ormgifter har inte testats för toxicitet. Ett annat problem är att testförfaranden för att bestämma giftoxicitet varierar i olika laboratorier.

Ett obehagligt laboratorietest används för att bestämma ämnets toxicitet. Det kallas LD50-testet och mäter den kemiska dosen som är dödlig för 50% av en grupp laboratoriemöss. Ju lägre LD50-nummer, desto farligare kemikalien.

Användbarheten av LD50-testet är begränsad. Giftets giftighet beror på hur det kommer in i musens kropp. Att injicera gift i muskler ger vanligtvis ett annat LD50-nummer än att injicera det i en ven eller under huden. Inte alla laboratorier utför sina LD50-test på samma sätt, vilket leder till förvirring vid tolkningen av resultaten. Dessutom kan ett gifter inte ha samma effekter på människor som hos möss. Ändå har en vinnare i den mest giftiga ormtävlingen tillkännagivits, baserat på LD50-testresultatet.

Inland Taipan eller Fierce Snake

Inland Taipan

Hedern för den mest giftiga ormen i världen baserad på LD50-värden tilldelas ofta Australiens inre taipan eller hård orm ( Oxyuranus microlepidotus ). Ormen är ett blyg och fristående djur, men den kan bita om den provoceras. Beten är emellertid sällsynta, och alla kända bitar har behandlats framgångsrikt med antivenom (ett läkemedel som neutraliserar effekten av ormgiften i kroppen). Andra ormar som producerar gift med ett högre LD50-värde är faktiskt farligare än inlands taipan eftersom de bor i områden med en större mänsklig befolkning eller eftersom de är mer aggressiva.

Hur man skiljer korall ormar (giftiga) från kung ormar (nonvenomous)

Tre farliga reptiler

Tre ormar - den svarta mambaen, den egyptiska kobraen och boomslangen - skulle definitivt inkluderas på en lista över världens farligaste ormar. De är skrämmande djur, men de attackerar bara människor när de vill skydda sig. Tyvärr gömmer ormar ibland när en människa närmar sig, så personen kanske inte inser faran. Ormen kan sedan attackera eftersom den känns hotad.

Antivenom finns för vissa ormgifter. Vissa gifter agerar så snabbt att det kanske inte är dags att få antivenom. Detta gäller särskilt när någon befinner sig i ett avlägset område när de upplever en ormbett.

En svart mamba i en defensiv hållning |

The Black Mamba

Den svarta mambaen (Dendroaspis polylepis ) är den mest giftiga ormen i Afrika och är också den snabbaste ormen i världen. Svarta mambor är vanligtvis gröna, grå eller bruna i färgen. Insidan av munnen är blåsvart. Ormarna öppnar munnen för att visa sin färg när de hotas. Svarta mambor är vanligtvis cirka åtta meter långa, även om de kan vara så långa som 14 fot. De kan röra sig så snabbt som 12, 5 mil i timmen.

Svarta mambor är generellt blyga men är mycket aggressiva när de känner sig hotade. De lyfter huvudet och upp till en tredjedel av kroppen från marken under sin hotställning. De utökar också nackklaffen, så att de ser större ut och väser. Svarta mambor biter flera gånger från många riktningar om deras hotställning inte fungerar och injicerar en stor mängd kraftfull gift i sitt offer. Giften innehåller ett neurotoxin som blockerar nervledning samt ett kardiotoxin som stör hjärtslaget. Utan antivenom inträffar döden på cirka tjugo minuter. Tyvärr, på grund av förlusten av den svarta mambas livsmiljö för människor, blir möten mellan människor och ormar vanligare.

Samla gift från en svart Mamba för att göra antivenom

Den egyptiska kobraen

Liksom andra kobraer har den egyptiska kobraen ( Naja haje) långa revben i halsen. Ribben gör det möjligt för ormen att expandera sidorna på halsen när den är oroad och bildar en "huva". Huven gör att ormen ser större och skrämmande ut.

Ormens gift kan döda en person på så lite som tio minuter. Dessa tio minuter är mycket smärtsamma eftersom giftet innehåller neurotoxiner som påverkar nerver och cytotoxiner som förstör vävnad. Neurotoxinerna hindrar nervimpulser från att gå till musklerna, inklusive hjärt- och andningsorganen. Döden beror på andningsfel. Symtom på giftattacken inkluderar smärta och svår vävnad i vävnaden. Den drabbade personen kan också få huvudvärk, illamående, kräkningar, buksmärta, diarré och kramper.

Den egyptiska kobraen sägs ofta vara den "asp" som Cleopatra enligt uppgift använde för att döda sig själv. Vissa forskare tror dock att det är osannolikt. Att dö av giftet skulle vara en hemsk upplevelse.

En egyptisk kobra med huven utvidgad |
En boomslang orm |

Boomslang

Giften av boomslang ( Dispholidus typus ) är mycket giftig. Det är ett hemotoxin och orsakar inre blödningar och blodförlust från en persons kropp. Personen kan märka blod i sin saliv, urin och avföring samt en blödande näsa. När skadorna fortskrider kan huden få ett blåmärkt och blåaktig utseende på grund av bloduppbyggnad från den inre blödningen.

En bra poäng med boomslang gift är att det är långsamt att agera, vilket ger någon tid att hitta och administrera antivenom. Å andra sidan kan klyftan mellan bett och märkbara symtom vara en nackdel, eftersom den drabbade kanske tror att attacken har orsakat några problem och kanske inte letar efter antivenom.

Boomslangen bor i Afrika söder om Sahara och har ett varierande utseende. Män är ofta ljusgröna och kan ha svarta markeringar också. Kvinnor är ofta bruna. Boomslangs är arboreala ormar, men de reser längs marken ibland.

Ormen ansågs inte vara giftig förrän 1957. Det året var Karl P. Schmidt en välkänd herpetolog som arbetade på Lincoln Park Zoo i Chicago. Han fick en påse innehållande en bomslang och tog ut ormen för att undersöka den. Ormen bit honom i tummen, men Schmidt var oberörd och sökte inte medicinsk behandling förrän det var för sent att hjälpa. På eftermiddagen nästa dag var Schmidt död. Denna sorgliga händelse förändrade människors åsikt om säkerheten för boomslangormen.

En närbild av en boomslangs huvud |

En Boomslang i Kruger Park

Hav ormar

Hav ormar är marina djur och är bra simmare. Kroppens sidor är ofta plattade, ungefär som en fiskkropp, och de har en paddelformad svans. Dessa funktioner hjälper ormarna att röra sig genom vattnet och få dem att se lite ut som ål. De är dock inte fisk och måste ytan för att andas.

En orms lunga sträcker sig längs hela kroppens längd. Dess hud kan absorbera en begränsad mängd syre från vattnet. Dessa funktioner gör att djuret kan stanna under vatten mycket längre än man kunde förvänta sig.

Många hav ormar har mycket potent gift. Även om vissa är aggressiva är många ganska vänliga mot människor. En havsorm som definitivt inte är vänlig är dock den näbbiga havsormen. De flesta dödsfall från ormarbitar orsakas av detta djur, som beskrivs ha ett "otäckt" temperament. Ormen lever runt Asien och Australien. DNA-test indikerar att det finns två olika arter av näbbad havsorm.

Flygande ormar

Flygande ormar lever i Sydostasien. De glider faktiskt istället för fluga, men deras rörelse är fortfarande fantastisk. De kan till och med ändra riktning medan de är luftburna.

En orm utför följande händelseföljd för att "flyga".

  • Först klättrar det upp ett träd och glider till änden av en gren.
  • Sedan dinglar den sin kropp från grenen i en J-form medan den griper grenen med den bakre delen av kroppen.
  • Ormen använder den nedre delen av kroppen för att lansera sig själv i luften.
  • Så snart det är luftburen bildar djuret en S-form med sin kropp.
  • Ormen roterar ribborna framåt för att platta ut den övre delen av kroppen och ger underytan en konkav form. På detta sätt förvandlar det hela kroppen till en vinge.
  • Ormen böljar kroppen i luften, vilket hjälper den att styra.

Att kunna glida från träd till träd är mycket användbart när en flygande orm vill fly från rovdjur.

Paradise Tree Snake Gliding in the Tree Canopy

Fascinerande reptiler

Det finns många andra ormar som har fascinerande förmågor och beteende. Det är mycket intressant att observera dem, även om det är viktigt att hålla sig långt borta från giftiga arter.

Ormfilmer är underhållande att titta på - och säkrare också när ormen är giftig - och böcker om ormar är ett utmärkt tillägg till ett hemmabibliotek. Att observera ormar i verkliga livet är dock det roligaste sättet att studera dem.

referenser

  • En rapport om världens minsta orm från Reptiles Magazine
  • Retikulerad pythoninformation från Toronto Zoo
  • Information om den gröna anakondan från Vancouver Aquarium
  • Fakta om ormgift från University of Adelaide
  • Inland taipan fakta från Australian Museum
  • Fakta om den svarta mamba från National Geographic
  • Egyptiska kobrafakta från University of Adelaide
  • Information om den potentiellt dödliga boomslangen från Scientific American
  • Den dödligaste havslangen som beskrivs av Discover magazine
  • Hemligheter för flygande ormar avslöjade av BBC