I en artikel som tillkännagav utgivandet av Sylvia Plath s fullständiga dagböcker sades Plath vara tanke om en feministisk martyr (Associated Press 12). Om hon var feminist, skulle det bara vara vettigt att anta att hennes författare skulle läggas till kategorin feministisk litteratur, men man bör aldrig anta något. Bell Jar är en feministisk roman, inte för att den är skriven av en feminist, utan för att den handlar om feministiska frågor om makt, den sexuella dubbla standarden, jakten på identitet och sökning efter självhuv och krav på att vårda.

Tappa kontrollen

Bell Jar är en roman om en ung kvinna, Esther Greenwood, som befinner sig i en nedåtgående spiral som slutar i ett självmordsförsök och hennes utmaning att bli frisk igen. Esther blir alltmer fascinerad av döden. När hon känns som om hon tappar kontrollen över sitt liv eller tappar makten, börjar hon ta kontroll över sin egen död. Hon hade alltid varit en högpresterare i skolan. Hon var i toppen av sin klass och vann många priser. Hela denna höga prestation ledde till att hon fick en praktik med Ladies Magazine Day Magazine, i fokus för den första delen av romanen. Det var när hon arbetade på tidningen i New York där hon började tappa kontrollen. Sedan, när hon återvände hem, fick hon reda på att hon inte hade blivit accepterad till sommarskrivprogrammet som hon hade sett fram emot. Hon började verkligen förlora sin egen kraft och självförtroende. Hon kunde inte längre sova, läsa eller skriva. Hon behövde den kraften som hon alltid hade, men hon hade tappat all kontroll. Esther började planera sin egen bortgång vid denna tidpunkt; det verkade vara det enda hon hade makt över. Det verkar för mig att Esther liknar en person med en ätstörning. Människor som lider av ätstörningar tappar kontrollen över sina liv och kompenserar genom att kontrollera sitt livsmedel.

Sexuell dubbelstandard

Esters andra stora fascination i romanen verkar vara födseln. Hon hänvisar till bebisarna i burkarna på Buddy Willards medicinska skola flera gånger. Hon beskriver också fru Tomolillos uppfödningsupplevelse i detalj. I denna detaljerade beskrivning hänvisar hon till födselsrummet som en ”torturkammare” (Plath 53). Esther känner kravet på kvinnor att vara naturliga mödrar eller vårdare. Hon känner sig som om hon måste ge upp sig själv om hon bestämmer sig för att gifta sig och ha en familj. Hon uttrycker detta när hon säger,

Jag minns också Buddy Willard som sagt på ett olyckligt och vetande sätt att efter att jag fick barn skulle jag känna annorlunda, skulle jag inte vilja skriva dikter längre. Så jag började tänka att det kanske var sant att när du var gift och fick barn var det som att hjärntvättas, och efteråt blev du bedövad som slav i någon privat, totalitär stat (Plath 69).

Denna efterfrågan på att vara en naturlig vårdare binder till frågorna om den sexuella dubbla standarden och makten. Esther uttrycker ofta sina känslor att att ha barn är en mans sätt att behålla makten över sin kvinna.

Esther funderar ofta på de sexuella dubbla standarderna som hon möter i samhället. I synnerhet har hon ständiga tankar om sin sexuella status. Hon är en jungfru för det mesta av romanen, och detta tynger hela tiden hennes sinne. Som hon säger,

När jag var nitton år var renheten den stora frågan. I stället för att världen delades upp i katoliker och protestanter eller republikaner och demokrater eller vita män och svarta män eller till och med män och kvinnor, såg jag världen uppdelad i människor som hade sovit med någon och människor som inte hade gjort det, och det verkade som bara verkligen signifikant skillnad mellan en person och en annan (Plath 66).

Hon fördes upp för att tro att en kvinna fortfarande måste vara en jungfru när hon gifte sig. Hon antog att detsamma var sant för män. Sedan upptäckte hon att Buddy Willard inte var en jungfru. Han hade faktiskt sovit hos en servitris ett par gånger i veckan under en hel sommar. Esther upptäckte snart att det kan vara svårt att hitta en rödblodig intelligent man som fortfarande var ren när han var tjugo (66). Hon skulle inte kunna tänka sig att en kvinna måste ha ett enda rent liv och en man kan ha ett dubbelliv, ett rent och ett inte (66). Hon tyckte inte om den här sexuella dubbla standarden, så hon var fast besluten att hitta en man och förlora sin jungfrulighet. Om det var okej för en man att göra, så var det okej för henne, en kvinna att göra.

Söker efter själv

Romanen handlar särskilt bra om den feministiska frågan om en kvinna som söker efter hennes identitet eller själv. En av anledningarna till att Esther förlorar kontrollen över sitt liv är att hon trodde att hon visste hur hennes liv skulle växa ut. Hon började verkligen tänka på sin framtid, de enorma möjligheterna som är öppna för henne och de beslut hon snart skulle behöva fatta för sitt liv när hon gick in i New York. Hon blev överväldigad. Hon ville vara allt på en gång medan hon insåg att hon inte kunde vara allt på en gång. Esther hade alltid varit så högpresterande; misslyckande hade aldrig riktigt inträffat för henne. Plötsligt var hon utanför sitt spår. Hon fick detta förståelse när hon pratade med sin chef, Jay Cee. När Jay Cee frågade Esther vad hon ville göra i framtiden, frös Esther och tänkte,

Vad jag alltid trodde att jag hade i åtanke var att få ett stort stipendium till forskarskolan eller ett stipendium för att studera över hela Europa, och då trodde jag att jag skulle vara professor och skriva dikter eller skriva böcker och vara en redaktör av något slag. Vanligtvis hade jag alla dessa planer på toppen av tungan.

Jag vet inte, Jag hörde mig själv säga. Jag kände en djup chock att höra mig själv säga att eftersom jag sa det, visste jag att det var sant (27).

Esther kände plötsligt presset av att behöva veta vem hon skulle bli, och hon var inte beredd på resan mot denna upptäckt. När hon tittade på kvinnor som Jay Cee och Doreen trodde hon att hon automatiskt skulle veta det. Denna förlorade känsla fick henne att känna sig maktlös.

Har du läst "The Bell Jar"?

  • Ja, och jag älskade det!
  • Ja, men det var inte min favorit.
  • Nej, men jag vill.
  • Nej, och jag är inte intresserad.
Se resultat

Plaths feministiska agenda och fikenträdet

Jag tror att Plaths feministiska agenda i romanen sammanfattas i fikonträdanalogin. Esther föreställer sig detta fikenträd där varje fikon representerar ett val i hennes liv, till exempel en make, en karriär som poet eller en rad exotiska älskare. Inför alla dessa val kan hon inte välja. Hon säger,

Jag såg mig själv sitta i grenen på detta fikonträd, svälta ihjäl, bara för att jag inte kunde tänka på vilket av fikon jag skulle välja. Jag ville ha var och en av dem, men att välja en innebar att förlora resten, och när jag satt där och inte kunde bestämma, började fikonerna att rynka och bli svart, och en efter en, klappade de till marken vid mina fötter (63).

Sylvia Plath visar läsaren det dilemma som en kvinna möter i sitt liv genom historien om Esther Greenwood. En kvinna står inför frågan om makt. Hon kan ta kontroll över sitt eget liv, som Jay Cee verkar ha gjort, men möter kanske en ensam existens. Hon kan ge den kraften till en man och förlora sin identitet till moderskap och att vara hustru. Hon kan välja en karriär eller moderskap, men enligt Esters åsikt, inte båda. Genom fikonträdets analogi säger Plath att en kvinna inte kan ha allt, så mycket hon kanske vill. Till skillnad från män, som kan ha en familj, en karriär eller "allt", måste en kvinna välja en sak eller ingenting. Av den anledningen tror jag att The Bell Jar är en feministisk roman.

Citerade verk

Associated Press. ”Sylvia Plaths kompletta tidskrifter beskriver glädje, förtvivlan.” Keene Sentinel. 20 mars 2000: 12.

Plath, Sylvia. Klockburk. New York: Bantam Books, 1971.

The Bell Jar (moderna klassiker) The Bell Jar (Modern Classics) Köp nu