Kontakta författare

Två berömda fiktiva vildbarn

Mowgli, var ett vildt barn som framträdande i Rudyard Kiplings "The Jungle Book". |
De legendariska grundarna av Rom, Romulus och Remus som ammar från Capitoline-vargen. |

Introduktion

Berättelser om barn som på något sätt lyckats leva och överleva i naturen, bort från all mänsklig kontakt, har fascinerat oss i århundraden. Från den legendariska Romulus och Remus, de antagna grundarna av Rom som uppföddes av en hon-varg, till Mowgli, pojken som bodde tillsammans med vargar och björnar i 'The Jungle Book' och slutligen den ikoniska apan Tarzan.

Var och en av dessa så kallade vildmarks- eller vildbarn har lyckats lära sig djungelens sätt genom att successivt anta beteende och språk för deras adoptivfamilj. Genom att uppnå detta har dessa barn levt och överlevt i naturen i många år, utan att skimta någon annan människa.

Men är sådana historier verkligen sanna, eller är de bara ett tecken på våra ofta över bördiga fantasier. Kan ett barn verkligen överleva i naturen, utan att någon skulle ta hand om dem? Skulle andra djur verkligen ta på sig bördan att ta hand om ett mänskligt barn, snarare än att bara döda och äta dem. Men kanske den mest förvirrande frågan av allt, är om ett barn någonsin lämnats att sköta sig i naturen på riktigt, skulle de glömma sitt mänskliga ursprung och förvandlas till något annat, något som uppträder som ett vilddjur? Nedan ska jag beskriva flera historiska fallstudier av barn som har tillbringat en betydande del av sina liv antingen i naturen eller isolerat från all mänsklig kontakt. Deras erfarenheter bör ge oss en inblick i vad som exakt gör oss mänskliga; föds vi människor, eller formas vi till människor av vår miljö?

Victor av Aveyron

Detta är Victor, som visas på framsidan av en fransk bok skriven 1801. |
Och detta är Victor, som avbildades i en fransk film från 1970 som heter 'The Wild Child'. |

Mannen som försökte rädda honom

Jean Itard tog på sig att "rädda" Victor ur naturen och återintegrera honom tillbaka i det franska samhället, men i slutändan var hans ansträngningar förgäves. |

Victor av Aveyron

År 1799, på en molnig eftermiddag i Sydvästra Frankrike, strövade två jägare genom den täta skogen och sökte rådjur. Det hade varit en lång dag för dem, och de hade inte fångat någonting hittills. Men deras tur var på väg att förändras. Under flera år hade de lokala byborna talat om ett konstigt vildt barn som strömmade genom skogen som ett vilddjur. Byborna hade lyckats fånga honom två gånger tidigare, men varje gång hade han lyckats undkomma deras kopplingar.

Vid det tredje tillfället lyckades han dock inte komma undan och nyheterna om fånget av Aveyrons vilda barn spredde sig snabbt. På kort tid nådde de sensationella nyheterna Paris och stimulerade intresset för en ung läkare som heter Jean Itard, som ville studera pojken i detalj.

Det vilda barnet fördes till Paris, där de flesta av stadens läkare snabbt avskedade honom som en idiot. Men det var något som fängsade Itard om den unga pojken, nu känd som Victor. Han tog på sig att studera barnet på ett helt vetenskapligt sätt, och tillhandahöll mycket information om barnet i allmänhet och vad han gjorde när han försökte vissa saker. I grund och botten markerar fångandet av Victor och beslutet av Itard att studera honom, början på den vetenskapliga studien av vilda barn.

Itard var från början fast besluten att visa att Victor kunde integreras tillbaka i det normala mänskliga samhället. För honom fanns det två test som kvalificerade en individ som människa; förmågan att känna sig empatisk och förmågan att använda språk. Ursprungligen var Victor vild och svår att kontrollera, men gradvis Itards uthållighet och hans hushållerska Madame Guerain belönades när Victor blev mer civiliserat. Långsamt men säkert började Victor visa verkliga känslor för människorna omkring honom. Han blev särskilt nära Madame Guerain och hjälpte till att lägga bordet för henne, bland andra uppgifter. Men det verkliga genombrottet kom en lunchtid, då Madame Guerain plötsligt bröt samman och grät, medan Victor lade bordet. Hon hade nyligen förlorat sin man och otroligt Victor verkade förstå hennes smärta och tyst bort platsinställningen. Itard blev upphöjd, Victor hade gått sitt första test av mänsklighet, han kunde sätta sig själv i en annan människas position, något som verkade omöjligt när han först fördes till Paris.

Men när jag försöker få Victor att tala. Itard skulle bara uppleva frustration. Han försökte lära sig Victor-språk i form av ett spel genom att använda en trumma och en klocka för att försöka stimulera Victor att skapa vokaljud, byggstenarna i språket. Men för alla sina ansträngningar kunde Victor inte förstå lektionen bakom spelet och lärde sig aldrig att ljud som andra barn tar för givet. I och med att språktestet misslyckades försvann Itard s intresse för pojken, och resten av sitt liv bodde Victor under Madame Guerain i Paris. Han dog i en relativt ung ålder av 40.

Ett klipp från "The Wild Child"

Asleep In The Wolf Den

En bild av Kamala och Amala i ett varghus taget av pastorn Joseph Singh. Under en lång tid trodde man att flickorna verkligen hade uppfostrats av vargar, men det visade sig senare vara en genomgripande hoax initierad av Singh själv. |

Äta som en varg

Detta är Kamala som äter ur en skål på samma sätt som en varg eller en hund skulle göra. Enligt de senaste bevisen skulle Singh slå Kamala tills hon började agera som en varg. |

Kamala och Amala

En av de mest fascinerande berättelserna om vilda barn som dyker upp på senare tid var berättelsen om två unga flickor, Kamala, som sades vara 8 år gammal när de hittades 1920, och Amala som bara var 18 månader gammal. Båda flickorna hade enligt uppgift tillbringat större delen av sina liv totalt isolerade från mänskligheten och bodde i sambo med vargar i Midnapore, Indien. Trots att de två flickorna hittades tillsammans avskedades sannolikheten för att de var systrar, istället sades de att de bara övergavs samtidigt eller helt enkelt tas av vargar.

Snart spriddes berättelser som en löpeld genom de lokala byarna, med folket som talar om tvika spökefigurer som förföljer den Bengalska djungeln med vargarna. Flickorna förknippades snabbt med allt det onda och följaktligen kallades pastor Joseph Singh in för att försöka få mening om all hysteri.

För att undersöka ytterligare bosatte Singh sig i ett träd som växte ovanför grottan där flickorna förmodligen bodde med vargarna. När han såg vargarna gå ut ur grottan, såg han två människor som följde dem, hängande över fyra. Med sina egna ord beskrev han dem som täckt utseende med fot och kropp som en människa. Han sade också att flickorna inte visar något spår av mänsklighet överhuvudtaget.

Singh lyckades så småningom fånga flickorna och försökte rehabilitera dem trots sin bristande erfarenhet inom det specifika området. Han noterade att flickorna sov krullade ihop, knarrade och slet av sig alla kläder som han klädde dem i. Han beskrev också hur de föredrog att äta rått kött och älskade att tjuta; han nämnde också att båda var fysiskt deformerade och hade förkortade ben och armar, vilket gjorde möjligheten att lära dem att gå upprätt osannolik. Dessutom visade varken Kamala och Amala något intresse för att interagera med människor. Singh noterade dock att deras sinnen var exceptionella, särskilt deras syn, hörsel och luktkänsla.

Singh gjorde dock mycket små framsteg med Amala eftersom hon dog av sjukdom inte länge efter att han startade sitt rehabiliteringsprogram. Kamala tog hårt förlusten och dog nästan själv genom sorg, men hon lyckades överleva tills hon drog under för njursvikt 1929. Under tiden var hon under Singh s vård, hon lyckades lära sig att gå upprätt och tala några ord.

År senare avslöjade en mer djupgående undersökning av de konstiga flickorna som bodde med vargar det hela som en uttömmad hoax, begiven av Joseph Singh själv, som antagligen var desperat efter pengar för sin kyrka. Det visar sig att han faktiskt tog Kamala och Amala från ett barnhem och placerade dem i ett varghus, tog ett foto av dem som sov, för att tjäna som ett "obestridligt" bevis. Det finns pålitliga påståenden om att Singh skrev sina dagböcker och rapporter, år efter att båda flickorna hade dött, vilket gjorde det lättare att sensationalisera båda flickors deformiteter. Dessutom avskedade läkaren som ansvarar för barnhemmet alla de avvikelser som Singh har utformat, till exempel tjutande och som har skarpa tänder, istället tillskrivar hon deformiteter till en neuroutvecklingsstörning, känd som Rett s syndrom. Det visar bara hur svårt att studera vilda barn kan vara, särskilt om några av de mest berömda historiska berättelserna inte kan räknas som livskraftiga bevis.

Bunny Walk

Genie visar sitt nyfikna sätt att gå, med händerna hållna på samma sätt som en kanin. Denna märkliga form av promenader skedde som ett resultat av missbruket som hon lidit av sin far. |

Mer om Genie

  • Wild Child Speechless After Tortured Life - ABC News
    En djup artikel av ABC som utforskar Genies berättelse och vilken typ av kvinna hon är idag.
  • Genie - Berättelsen om det vilda barnet
    Berövad nästan all mänsklig kontakt fram till 13 års ålder ställde Genie en intressant fråga: Kan ett barn kanske lära sig språk efter den kritiska perioden var över?

Ande

1970, tjänstemän i Los Angeles förort till Arcadia, tog tjänstemän en 13 år gammal flicka i deras förvar. De rapporterade att flickan hölls i så extremt isolering av sina föräldrar att hon aldrig ens lärde sig att prata. När hon först hittades av en socialarbetare bar hon fortfarande en blöja och utbröt barnljud. Barnet, känd som Genie för att skydda sin sanna identitet, hade hållits inlåst i ett mörkt rum, fastspänt på en potträtt. Vid andra tillfällen var hon bunden ihop och placerades i en sovsäck i en spjälsäng av hennes kränkande far, en man som heter Clarke Wiley, en ensam som hade vänt ryggen till världen efter att hans mor hade dödats i en träff och olycka.

Den tragedin förvandlade både familjen och huset, grannar kommenterade ofta att huset alltid var i mörker och att de sällan såg någon. Wiley straffade Genie varje gång hon försökte tala genom att slå henne med en pinne och knarrade åt henne för att tyst. Han förbjöd till och med sin fru och andra barn att tala. Wileys hustru, Irene var blind av grå starr och var därför för rädd för att motstå, men hon grep sin chans att fly från huset, tillsammans med Genie medan Wiley var ute och köpte matvaror.

Så småningom hamnade båda Genies föräldrar i vårdnad om sheriffer på Temple City-stationen, där de försökte göra intervjuer. Irene talade, men nådde ingenting om sin familj. Wiley å andra sidan uttalade aldrig ett ord och erkände uppenbarligen inte ens att han förstod vad som hände. Men verkligheten var att Wiley visste att hans fruktansvärda hemlighet hade upptäckts och så beslutade att ta ärenden i sina egna händer och dödade sig precis innan till domstolen för att få anklagelser om övergrepp mot barn.

Trots att Genie var uppvuxen i ett sovrum i staden, innebar hennes extrema isolering att hon var lika vildbarnet, som om hon hade växt upp av vargar. Hon hade precis gått in i tonåren, men hon var precis på sex år. Men värst av allt hade hon aldrig lärt sig att tala ordentligt, hennes ordförråd bestod av bara 20 ord och enkla fraser som "stoppa det" och "inte mer" som ett svar på sin kränkande far.

Genies fall fascinerade forskare, eftersom hon nu fungerade som ett sätt att demonstrera om en människa berövade chansen att tala som ett barn, någonsin skulle kunna undervisas i senare liv.
När hon anlände till Barnasjukhuset i Los Angeles träffade forskargruppen för att undersöka henne, mötte en tjej som vägde bara 59 kilo och gick på ett sätt som påminde om en kanin, med händerna vända nedåt. Hon spottade ofta och kunde inte räcka benen och armarna. Hon var helt tyst, inkontinent och till och med oförmögen att tugga. Hon kunde inte känna igen några andra ord än sitt eget namn och ordet "ledsen".

Genie gjorde anmärkningsvärda framsteg mycket snabbt, och lärde sig snart hur man använder en toalett och hur man klädde sig själv. Under de närmaste månaderna utvecklade hon snabbt och framgångsrikt andra väsentliga motoriska färdigheter, men förblev dålig i det grundläggande kritiska språkområdet. På sin första språkliga bedömning gjorde hon nivån på ett år gammal, men under de kommande åren började hon lägga till nya ord till sitt ordförråd och började till och med strama två eller tre ord tillsammans. Men avgörande fick hon aldrig förmågan att använda grammatik, vilket är det som skiljer vårt språk från alla andra former av vokal kommunikation i djurriket. Genie, det verkar ge bevis på att det finns en kritisk period som täcker de första åren våra liv där vi kan förvärva språk, om vi inte gör det av någon anledning, kan vi aldrig lära oss att använda grammatik ordentligt.

Genies oförmåga att lära sig språket fullt ut innebar att hon ofta samlades från ett sjukhus till ett annat, när det uppstod tvister mellan olika forskare. Så småningom hittade hon ett stabilt hem hos sin terapeut David Rigler, som bodde där i fyra år. Rigler arbetade med henne varje dag och lyckades med framgång lära henne teckenspråk och uttrycka sig utan att behöva prata med konst som sin främsta metod.

År 1974 drog National Institute of Medical Health (NIMH) tillbaka sin finansiering och Genie flyttades från Riglers vård och återvände till sin födelsemor, Irene, i samma hus som hon missbrukades i. Men Irene fann uppgiften att att höja Genie ensam för svårt, så hon samlades till det ena fosterhemmet efter det andra, där hon led ytterligare missbruk och försummelse. Irene beslutade att stämma sjukhuset för överdrivna tester och vann en betydande lösning. När rättegången avgjordes togs frågor om huruvida den vetenskapliga forskningen störde Genie s terapeutiska behandling.

Idag bor Genie i ett vuxen fosterhjem i södra Kalifornien; lite är känt om hennes nuvarande tillstånd, även om psykiater Jay Shurley, som besökte henne på hennes 27: e och 29: e födelsedagar ger oss en inblick genom att beskriva henne som till stor del tyst och deprimerad. Genie s fall avslöjar och belyser både belöningar och risker som följer med att försöka studera och hjälpa ett barn, så dåligt behandlat och försummat av sin familj, till den punkt där hon kan beskrivas som vild.

Den ugandiska apapojken

Trots att John Ssebunya framgångsrikt har förts tillbaka i mänskligt veck, behåller han en stark affinitet med apor. |

The Monkey That Reared A Human

Den gröna apan bor bara i en liten del av Västafrika, men de hjälpte John Ssebunya att överleva i flera år i djungeln. |

John Ssebunya

Vid den åldra tre åldern flydde John Ssebunya, ibland känd som The Ugandan Monkey Boy från sin by in i den afrikanska djungeln, efter att ha bevittnat hans far brutalt mördade sin mor. En gång i djungeln verkar det som om han föll i vård av gröna apor, som adopterade honom som en av sina egna. 1991 hittades han gömd ett träd av en lokal stamkvinna som hette Millie. Klart förvånad rusade Millie tillbaka till sin by för att varna män som valde att gå in i djungeln för att fånga John. När de mötte den Ugandanska apan Boy befann de sig under attack av hans adoptivfamilj, och pelades därefter med pinnar. Men så småningom lyckades byborna gripa John och ta honom tillbaka till civilisationen.

En gång tillbaka i byns säkerhet var John städad, men märkligt var mycket av hans kropp täckt med hår, en återspegling av ett tillstånd som kallas hypertrikos, vilket resulterar i hårväxt på platser som vanligtvis inte producerar det . Som en följd av sina år i naturen, hade John fått ett fall av tarmmaskar som sägs vara över 1 och en halv meter lång, när de lämnade hans kropp. Han hade också en hel del skador, mestadels i form av strimling på knä från att försöka imitera hur aporna promenerade. John placerades sedan i vård av Paul och Molly Wasswa som drev ett barnhem som låg nära byn. Otroligt lyckades de lära honom att tala, även om många tror att han redan visste hur han skulle prata innan han sprang bort. Det viktiga är dock att John s berättelse har ett lyckligt slut, han är helt rehabiliterad och sjunger nu i Afrikas pärla s barnkör och visar praktiskt taget inget animaliskt beteende vid Allt.

En intressant länk

  • Molly och Paul Child Care Foundation webbplats - John Ssebunya
    Detta är webbplatsen för Molly och Paul Wasawas barnhem, som tog John in och så småningom lärde honom att tala och fungera som medlem i samhället.

Flickan som blev en hund

En intressant länk

  • Cry of a enfant sauvage - Telegraph
    En Daily Telegraph-artikel som berättar Oxanas otroliga historia i detalj.

Oxana Malaya

Vid en ålder av tre år var den ukrainska flickan Oxana Malaya inlåst ur sitt hem av sina alkoholiska föräldrar. Med dyrbar liten ansträngning tvingades hon söka skydd i en kennel i trädgården i sitt hem, där hon sökte hundens värme och kamratskap. Oxana plockade snabbt upp beteenden som vi vanligtvis tillskriver våra hundvänner inklusive skällande, knorrande och till och med skyddande förpackningen. Hon återvände till och med att gå på fyra på samma sätt som en hund och snifnade hennes mat innan hon konsumerade den. Intressant nog, när de ukrainska myndigheterna kom räddade henne vid åtta års ålder 1991, brummade hennes hundkamrater och försökte attackera dem, med Oxana som följde. På grund av hennes nästan totala brist på mänsklig interaktion bestod Oxanas ordförråd endast av två ord 'ja' och 'nej'.

Vid räddningen fick hon snabbt intensiv terapi för att återintegrera henne i det normala mänskliga samhället. Hon fick snabbt grundläggande sociala och muntliga färdigheter, även om terapeuterna säger att hon alltid kommer att ha djupa problem med att försöka kommunicera och uttrycka sina känslor på rätt sätt. För närvarande bor Oxana på Baraboy Clinic i Odessa, där hon tillbringar större delen av sin tid på att sköta korna på sjukhusets gård, även om hon fortfarande känner sig mer bekväm med hundar än antingen människor eller kor.

Mer om den kambodjanska Jungle Girl

  • BBC NYHETER | Asien-Stilla havet | "Vild Kambodja djungel-flicka" hittades
    Den ursprungliga BBC skriven 2007.
  • Sök efter 'vild man' när mysteriet fördjupas över kvinnan som förlorats i djungeln i 19 år | Världsnyheter | T
    Levde Rochom Pn'gieng med en "vild människa" den här artikeln spekulerar i det extraordinära påståendet.
  • Djungelkvinnan Rochom P'ngieng vill återvända till naturen - Telegraph
    En artikel som förklarar att Rochom Pn'gieng har kämpat för att anpassa sig till ett modernt liv och vill återvända till ett liv i naturen.

Rochom Pn'gieng

Den 23 januari 2007 framkom en extraordinär berättelse från Kambodja om en kvinna som hade uppstått från en djungellapp i Ratanakiri-provinsen i landet. Tydligen hade denna kvinna, Rochom Pn'gieng (den kambodjanska Jungle Girl) bott i djungeln i mer än 20 år. En familj som bodde i en by nära djungeln meddelade att djungelkvinnan var deras dotter och uppgav att hennes namn var Rochom Pn'gieng och hade saknats sedan 1979. Rochom upptäcktes efter att mat från en mans lunchbox hade försvunnit . Den mannen gick ut på en jakt för att hämta sin lunch med några vänner och fångade upp en naken och livrädd Rochom. Klart förvånad över hennes tillstånd kallade mannen in de kambodjanska myndigheterna.

Otroligt nog var huvudpolisen hennes far och uppenbarade henne tydligen genom framstående ärr på rygg och handled. Enligt hennes far hade Rochom och hennes syster förlorat sig i djungeln medan hon födde buffel, har systeren aldrig hittats och är således antagen död. Efter upptäckten gjordes försök att få Rochom att återinpassa sig till bylivet. När hon hittades var hennes ordförråd begränsad till ord som "magvärk", "mor" och "far." Dessutom förklarade en spansk psykolog för att studera henne och förklarade att hon ofta mumlade ord som var helt obegripliga för någon. När hon blev hungrig eller törstig skulle hon helt enkelt ange sitt behov av mat eller vätska genom att peka på munnen. Hon föredrog också att krypa på fyra, snarare än att gå upprätt och vägrade att bära kläder. Trots många försök att återintegrera henne tillbaka i samhället; Rochom flyr rutinmässigt tillbaka in i djungeln.

Slutsats

Fallstudierna ovan visar över allt rimligt tvivel om att vilda barn faktiskt existerar och kommer att fortsätta att existera så länge det finns försumliga eller misshandlande föräldrar, eller en möjlighet presenterar sig för ett barn att fly, eller om de på något sätt skulle oavsiktligt försvinna eller separeras från sina föräldrar. Den mest fascinerande aspekten om vilda barn är vad de avslöjar om människans tillstånd. Under många år har debatt rasat genom den vetenskapliga världen, vad gäller huruvida vi enbart är en produkt av naturen, eller om vi är en produkt av våra föräldrar och den bredare mänskliga världen; i huvudsak är det den gamla naturen mot vårddebat.

Vilda barn, för mig visar utan tvekan att vi inte är födda mänskliga, istället formas vi till människor, av vår familj och andra människor som vi delar vår miljö med. Bland däggdjur är vi ovanliga eftersom vi nästan är hjälplösa vid födseln och behöver nästan konstant vård under de första åren (0-12 år) i våra liv. Därför, om de första åren tillbringas isolerat från människor, eller i sällskap med andra djur, kan konsekvenserna vara allvarliga och nästan helt irreversibla.