Kontakta författare

Böcker om Boer War och tidig SA History |

Bokrecension av Hill of Doves av Stuart Cloete

Det första Anglo-Boer War - En insikt från Boer Side

Boer Trekkers ankomst från Kap till det inre av södra Afrika och specifikt i Transvaal var ursprungligen resultatet av ett folk som lämnade Europa för att starta nya liv i Kapkolonin. Vissa var holländska kalvinister och andra franska huguenoter. År 1806 tog briterna över Cape Colony från nederländerna och nu lämnade samma människor i sina vagnar för att komma bort från engelska. De var enkla jordbrukare som trodde på Bibeln och bosatte sig på gårdar, först i området känt som Orange Free State och sedan längre norr och öster i Transvaal och Natal. De fick oberoende från Storbritannien i Sand River Convention (1852) och Bloemfontein Convention (1854). Området norr om Vaal-floden blev Transvaal-republiken.

Upptäckten av diamanter i Kimberley 1870 och öppningen av Witwatersrand Goldfields ledde till tillströmningen av många människor från Europa och någon annanstans som var kända för Boers som "Uitlanders". Storbritannien blev intresserad av detta område och under påskott av att skydda sina medborgare, även om de förmodligen var mer intresserade av de nyupptäckta rikedomarna i området. 1877 överlämnade Transvaal motvilligt till den brittiska myndigheten. Många Boers motsatte sig emellertid denna intrång och leddes av Paul Kruger och hans general, Piet Joubert, en stor församling av Boers träffades på Paardekraal den 10 december 1880 och beslutade att förklara oberoende. Detta ledde till en serie konfrontationer kända som första Anglo-Boer War med ett avgörande slag vid Laings Nek, Ingogo och Majuba.

Boken Hill of Doves, skriven av Stuart Cloete, är ett fiktion som beskriver Boers beslut att resa sig upp mot engelsmännen och bekämpa detta första Anglo-Boer War. Han använder berättelsen om en ung Boerkvinna som heter Lena för att berätta historien. Hon ser sin älskare, Dirk, och hans bröder och far lämna för att gå ut i krig. Hon och hennes mormor och farfar och Dirks blinda unga bror, tillsammans med sina tjänare, lämnas för att ta hand om gårdarna i frånvaro av de män som hade gått för att slåss. Den första konfrontationen med de brittiska trupperna äger rum på deras gård nära den fiktiva plattlandsstaden Brennersdorp. Här hjälper Lena att tillhandahålla första hjälpen till de många sårade briterna som är ett enkelt mål för Boer Commandoes som inte "kämpar rättvis" enligt krigsreglerna när de brittiska soldaterna övade dem.

Berättelsen visar de olika människorna i kriget med sina olika attityder, varierande från hat till förvirring och ömsesidig respekt, eftersom män dödar varandra i ett krig som de inte riktigt ville ha. Författaren gör ett utmärkt jobb med att beskriva känslorna hos sina karaktärer och omslaget till boken beskriver romanen som "allt damm och åska från det första Anglo-Boer War". Det är dock mycket mer än så. Den berättar om Lena, en ung kvinna som upplever sin första smak av kärlek och hennes frustration när Dirk lämnar för ett krig som han inte riktigt vill engagera sig i. Det berättar om den blinda unga pojken som blir en osannolik hjälte. Den berättar om stolthet och ära och vanära, om mod och feghet, om slöseriet med mänskligt liv som ofta är resultatet av politisk dumhet. Det skissar en livlig bild av Boerlivet i Sydafrikas tidiga historia. Men mer än så hanterar författaren många av livets frågor när han tar med sig en serie fascinerande karaktärer till sidorna i sin berättelse som brottas med viktiga frågor som vi alla står inför i våra egna liv och vår egen tid.

För alla som är intresserade av att förstå händelserna under första Anglo-Boer War är det en utmärkt läsning. Det kommer att få ett tår i ögat när det kommer till en livlig slutsats. Det hjälper dig också att svara på några av de viktiga frågor du kan ha om livet, kärlek och till och med döden.

Referenser: Hill of Doves av Stuart Cloete. Struik Förlag.1983

The Boer War by Field Marshall Lord Carver. Pan Books. 2000

Encyclopaedia of Southern Africa. Sammansatt och redigerat av Eric Rosenthal. Frederick Warne & Co Ltd. 5: e upplagan 1973.