Kontakta författare

Oavsett vilket verktyg du väljer att skriva med kan du använda dessa tekniker i din kommunikation.

Min historia som författare

Under de flesta av de senaste två decennierna har jag levt av kreativt arbete och webbdesign. Som en one-stop-creative-shop av olika slag fann jag mig själv att skapa en hel del kopior för kunderna. Många klienter skulle be mig skapa logotyper, fotografera, designa broschyrer och utveckla innehåll för webbplatserna jag byggde för dem. Så småningom lade jag till i smedning och innehållsgenerering som betalda tjänster som erbjuds till lokala företag.

Under dessa år såg jag också efter ytterligare inkomstströmmar, baserade kring kärnverksamheten jag hade etablerat. Bloggning blev ett legitimt sätt att tjäna pengar, förutsatt att en bloggare kunde locka tillräckligt med läsare och sedan sälja reklamutrymme på sin blogg. På senare år tjänade bloggare pengar genom att länka till affiliate-länkar på Amazon och få en remissavgift om tittaren köpte något under sitt besök. Dessutom dyker upp företag online som accepterade artiklar från frilansförfattare, om nästan alla ämnen, och skulle betala författarna enligt nivån för engagemang från sina läsare. Dessa webbplatser använde också reklam och affiliate-länkar för att tjäna pengar på artiklar som skickats in av frilansförfattare.

Och så skrev jag. Jag skrev mycket. Jag skrev webbkopia för hundratals webbplatser genom åren, för alla möjliga produkter, tjänster och organisationer. Jag skapade innehåll för utbildningskurser för fårhundar, gasbesparande bilagor, fastighetsmäklare och allt däremellan. Förutom att skriva originalinnehåll, tillbringade jag också en hel del tid på att hjälpa kunder att redigera sitt befintliga innehåll. Ibland hade de för mycket innehåll. Ibland organiserades det dåligt och behövde bättre struktur. Andra gånger var innehållet livlöst och behövde nytt språk eller en ny personlighet. Och ibland beskrev innehållet helt enkelt inte produkten som företaget sålde eller tjänsterna de tillhandahöll.

Vid olika tidpunkter under dessa år lanserade och författade jag olika bloggar i ett försök att bygga läsekretsen och i sin tur tjäna extra inkomster. Jag skrev bloggar om Apple-produkter, tips om tidshantering och till och med dabbade i coaching online-liv. Jag skrev recensioner för produkter som jag använde och länkade till mitt Amazon-affiliate-konto i hopp om att läsarna skulle uppskatta mina tankar och köpa de produkter jag använde. En av mina längsta bloggar var en daglig dagbok som beskrev min ansträngning att gå ner 50 kilo, komplett med min dagliga mat och träningsdagbok. Innan jag sålde mitt företag 2011 hade jag en personal på 5 andra författare som alla bidrog till bloggar jag etablerade för affärsändamål.

Även om vart och ett av dessa olika kommunikationsområden lägger till viss inkomst till verksamhetens slutlinje, kunde ingen stå ensam som intäktsproducerande strävan. Men alla färdigheter som utövas regelbundet förbättras vanligtvis, och min säsong med att skriva många ord ledde definitivt till effektivare skriftlig kommunikation.

Sanningen sägs, mitt favorit sätt att kommunicera genom att skriva är med penna, bläck och papper.

Utvärdera vad jag visste om effektiv skrivning

Under dessa år hade jag ingen avsikt att förbättra min skriftliga kommunikation genom dessa ansträngningar. Jag försökte helt enkelt generera intäkter. Jag har älskat att berätta historier så länge jag kan komma ihåg och till och med hade visioner om att bli författare när jag fortfarande gick på gymnasiet. Jag skrev för gymnasiet tidningen och försökte nästan en journalistik, innan jag bytte till musikskola i sista minuten. På grund av min kärlek till det skrivna ordet tänkte jag att det kan vara ett anständigt sätt att tjäna extra inkomst.

Att skriva innehåll för företagswebbplatser gjorde mig nervös. Jag hade inga problem att presentera mig som expert när det gällde grafisk design och webbplatsutveckling, men att skriva för vinst var annorlunda. Till en början var det svårt för mig att i princip säga: ”Jag vet hur man kan tala om ditt företag bättre än dig.” Eller så visste jag åtminstone de rätta orden att använda. Men de flesta kunder var mycket mottagliga för att någon skulle hjälpa dem med de ord som representerade deras företag. Med tiden började jag förstå att jag hade kunskaper i att skriva, och åtminstone kunde erbjuda perspektiv och konsultation om deras verbiage.

Bloggvärlden var fortfarande relativt ny på den tiden, och det verkade inte finnas något säkert eld för att lyckas. Det fanns till och med bloggar om hur man bloggar mer framgångsrikt och hur man kan tjäna på reklam och anslutna länksystem. Till en början var jag inte säker på om jag hade något att säga som det skulle vara värt att lägga till en blogg. Även om jag kände mig som om mina tankar var värda, skulle någon annan bry sig om att läsa dem? Skulle människor till och med hitta min blogg för att se mitt innehåll i första hand? Det fanns faktiskt viss tröst i kunskapen att kanske ingen någonsin skulle läsa mina ord, och på grund av den verkligheten skulle de inte hitta dem meningslösa. Naturligtvis, om ingen läste det jag skrev, skulle jag aldrig kunna generera intäkter, och så behövde jag naturligtvis läsare att hitta mig.

Jag var upphetsad över att något jag helt enkelt kunde skapa inom mig själv kan ha något konkret skattemässigt värde för det. Det fanns inget initialt utlägg av kontanter; Jag var helt enkelt tvungen att börja skapa. Jag minns hur en favoritförfattare, Stephen King, brukade göra samma observation när folk sa till honom att de alltid ville skriva. När en främling, eller en ny bekant skulle dela detta känslor, skulle han ofta retortera, "Du vet, jag har alltid velat utföra hjärnkirurgi." Hans poäng är att den ena tar hård utbildning - den andra kräver helt enkelt ett försök. Om du vill skriva, skriv sedan.

Jag minns att jag delade med min fru om ansträngningarna att tjäna pengar på att skriva via bloggar. Hela konceptet med dessa online-tidskrifter, om alla ämnen, var helt nytt för henne. Efter att ha tillbringat lite tid på att ge henne en allmän introduktion, sa hon, "Och vad kommer du att skriva om?" Jag sa till henne att jag kunde skriva om allt, inklusive ämnen som var personliga för mig. Viktminskning, cykling, musik, produkter jag gillade, platser jag besökte och flera andra potentiella ämnen. "Det låter ganska narsissistiskt, om du frågar mig, " sa hon. Och jag fylldes omedelbart med tvivel om hela utsikterna.

Så småningom insåg jag att även om vissa bloggar på Internet, och till och med några av artiklarna som jag författade verkligen var lite självcentrerade, fanns det ett syfte bakom mina ansträngningar på den tiden. Det finns många andra branscher där de som skapar måste kämpa med en viss självcentreradhet. Om jag skulle gräva ännu djupare kan jag hävda att denna introspektion är en del av varje konstnär och varje konstverk de skapar. Allt kommer från någonstans inuti, så det är vettigt att det de skapar kan innehålla en liten del av dem eller reflektera konstnären på något sätt. Skrivande skulle inte utesluta detta koncept.

När folk berättar för Stephen King att de alltid ville skriva, skulle han säga: "Du vet, jag har alltid velat göra hjärnkirurgi."

De fem nycklarna till effektiv skriftlig kommunikation

När jag började skriva oftare bestämde jag syftet med den skriftliga kommunikationen . Tidigare älskade jag ett TV-segment på ett av morgonens nyhetsprogram som heter Every Have a Story . Nyheterna valde en stad genom att kasta en pil på en karta och hittade sedan en slumpmässig person i staden för att upptäcka sin berättelse. Jag har länge trott att varje kommunikation också har en tydlig historia att berätta. Oavsett om det är verbiage på en webbplats, en blogg om en ny Apple-produkt eller en företagskommunikation om en intern omorganisation, finns det alltid ett syfte med det som kommuniceras. De flesta ineffektiva kommunikationer som jag har läst är oklara om vad detta fokus är. Under mina dagar i gymnasiet journalistik fick jag veta att detta var historien och att ineffektiva kommunikatörer inte definierar det. En skriftlig kommunikation kan innehålla hundratals ord och vara flera sidor lång, men författaren måste alltid kunna veta vad den ena meningen, lätt definierade, huvudpoängen är. Varje gång jag sätter mig för att skapa en skriftlig kommunikation, börjar jag med att upptäcka och definiera vad huvudsyftet är för kommunikationen.

Förutom att förstå mitt syfte med kommunikationen, skrev jag effekterna meningar och stycken . Jag är den självutnämnda kungen av påkörningsdomen, och jag är säker på att det till och med finns några i den här artikeln. Jag skriver ofta hur jag talar, och jag får höra att jag kan använda femtio meningar, där åtta skulle räcka. Jag trodde att jag använde så många imponerande ord som möjligt för tvingande läsning, men sedan har jag ändrat mig. Istället förstår jag att kortare meningar, som bara innehåller nödvändiga ord, läses med större inverkan. Till att börja med åstadkom jag detta genom att hugga av pågående meningar i två och kände mig som om jag hade gjort stora framsteg i mitt författande. Så småningom insåg jag dock att jag skrev många ord som inte var nödvändiga och till och med gjorde en mening svag. Nu strävar jag generellt efter korta stycken och starka meningar, med starka verb och substantiv, och mindre fluff totalt sett.

Eftersom jag skrev nästan varje dag utvecklade jag min skrivpersonlighet . Jag har också hört detta kallas en skrivröst eller en skrivstil. Bortsett från en tendens att skriva meningar som är alldeles för långa, tenderar jag att skriva på ett ganska avslappnat sätt. Om jag inte skriver ett formellt affärsförslag, skriver jag oftast som om jag pratar med någon jag känner väl. Jag försöker fortfarande att skriva ordentligt, men jag vill att min skrivning ska vara lätt att läsa och följa. När det är lämpligt kommer jag att sätta in humor genom självnedskrivande kommentarer eller genom torra referenser som en lojal läsare kan ansluta till. Även om jag ville gå på journalistskolan föreställde jag mig alltid att jag skulle vara bäst lämpad för att skriva en kolumn, snarare än att rapportera nyheterna, och jag känner att min stil är bäst inriktad på att skriva. När en läsare berättar att de tyckte att en kommunikation var lätt att läsa, trevlig eller att det fick dem att skratta, känner jag mig som om jag har skrivit i min sanningaste personlighet. Till och med i kommunikation över hela företaget har jag funnit att jag kan förbli relativt tro mot denna skrivstil, samtidigt som jag är professionell och informativ.

Kanske viktigast för min utveckling av effektiv skriftlig kommunikation, behärskade jag grunderna i engelska grammatikregler och användning . Jag kanske skulle säga, jag utvecklade en extremt hälsosam respekt för grammatik, snarare än att kräva behärskning. I alla fall har jag en särskilt stark önskan att använda det engelska språket på rätt sätt. Även om jag inte tappar näsan på människor på sociala medier som inte bryr sig om att veta om jag ska använda deras, där eller så är de, jag är smärtsamt medveten om deras misstag. (Jag var verkligen frestad att säga "det misstag", men grammatikkarma är okun, och jag vet att jag redan frestar att skriva experter med innehållet i den här artikeln.) Jag arbetar också hårt för att hitta det bästa ordet i någon mening, och försök att undvika överanvändning av det ordet i hela stycket eller kommunikationen. Det finns alltid en tesaurus på min bokhylla. Jag tror att stavfel är nästan oförlåtligt, särskilt under stavkontrollens dagar. Jag tycker också att en person verkligen bör se till att de förstår betydelsen av ett ord innan de sätter det på tryck. Enligt min uppskattning hjälper ingenting en författare att förlora trovärdigheten snabbare än felbehandling av grammatiska regler och användning.

Och när jag förstod att jag inte visste allt om att skriva, använde jag en redaktörs input så mycket som möjligt . När jag var yngre gillade jag mig ganska författaren. På gymnasiet hänvisade jag till och med en gång till mig själv som Louis L'amour för att skriva på gymnasiet, efter att ha lärt mig att L'amour skrev en enutkastad roman, var fjärde månad. Om ett grovt utkast var tillräckligt bra för ol 'Louis, var det bra nog för mig. När jag började skriva artiklar för en stor ideell organisation, erbjöd en sekreterare att redigera mina artiklar för mig. Jag använde min L'amour-linje som svar, och hon sa: "Jag har läst ditt arbete, du kan använda en redaktör." Trots att hennes uttalande var hård, var hennes känsla korrekt. Jag behövde en redaktör. Hon markerade min första artikel med mer rött bläck än någon av min gymnasielärare hade, och jag blev omedelbart förolämpad. Men när jag skrev om artikeln med hennes förslag var det bättre. Orden var starkare och mer övertygande. Jag ursäktade henne och låt henne markera varje artikel från den dagen framåt. När tiden gick såg jag mindre rött bläck på mina artiklar och jag började implementera hennes redaktionella förslag proaktivt. Även om en mening läst tydligt i mitt huvud, om en redaktör sa att det inte var klart, förstått jag att det inte skulle vara klart för en läsare.

I mitt nuvarande jobb skriver jag varje dag. Förutom att hantera allt marknadsföringsarbete, kreativt arbete och PR, övervakar jag all intern och extern kommunikation för företaget. Jag har använt det senaste halvannet året på att utveckla vår kommunikationsplan och standardmatris och har arbetat för att förbättra vårt sätt att kommunicera med anställda, intressenter, kunder och potentiella kunder. Allt är inte perfekt, men jag känner att vi har gjort stora framsteg som företag. Dessa lektioner som jag har lärt mig från olika kanaler för skriftlig kommunikation hjälper mig att kontinuerligt producera effektiv skriftlig kommunikation, och jag hoppas att de också kommer att hjälpa dig!