Kontakta författare

Chandos-porträttet av William Shakespeare

Av alla karaktärer i William Shakespeares Hamlet är Fortinbras kanske den konstigaste. Han ses knappt och pratar lite. Andra karaktärer talar ofta om honom i låga toner. Men konstigt nog är Fortinbras en stabiliserande kraft i stycket och han fungerar också som en inramningsanordning för själva stycket. Han gör sin närvaro känd först i början, mitten och slutet.

Först och främst är Fortinbras en soldat från Norge. Tidigt i spelet lär läsaren att det finns en historia med våld mellan Danmark och Norge. Horatio, när han ser den gamla kungens spöke, säger:

Vår tapper [gamla] Hamlet

(För så här om vår kända världens uppskattning honom)

Dödade denna Fortinbras, som genom en säl d kompakt

Väl ratificerad genom heraldilag,

Förlorade (med sitt liv) alla [de] i hans länder

Som han stod seiz d av, till erövraren [.] (1.1, lls 84-9)

Naturligtvis skulle Fortinbras sitta efter att hans far dödades; istället höjer han en armé. Horatio gissar att prinsen av Norge kommer att recover recover recover återhämta sig av oss, med stark hand / Och villkor obligatoriska, dessa förutbestämda länder / Så av hans far förlorade (1.1, 102-4). Horatio är bekymrad över Fortinbras s armé, och denna oro färger spelet eftersom det är en av de främsta bekymmerna för karaktärernas sinne.

Horatio är inte den enda som tittar på Fortinbras s rörelser. Claudius säger till domstolarna i Danmark:

Unga Fortinbras

Att hålla ett svagt antagande av vårt värde,

Eller tänker efter vår sena kära bror s död

Vårt tillstånd att vara osammanhängande och utanför ram,

Tillsammans med denna dröm om hans fördel,

Han har inte misslyckats med att plåga oss med budskap

Importerar överlämnandet av dessa länder

Förlorat av sin far [.] (1.2, 17-24)

Två viktiga detaljer avslöjas i detta anförande. Först finns det antydan att Fortinbras känner till situationen i Danmark. För det andra, i ett ögonblick av hyckleri, kallar Claudius prinsen för Norge en skamlös opportunist.

Dessa uppskattningar av Fortinbras bygger en förbindelse mellan honom och Hamlet, vilket gör honom till en folie för huvudpersonen. Båda männen har förlorat sina fäder och söker nu vedergällning. En skillnadspunkt är deras familjerelationer. Till skillnad från Hamlet har Fortinbras en stark relation med resten av sin familj. Detta är en kvalitet som Claudius använder för att undvika krig.

Vi har här skrivit

Till Norge, farbror till unga Fortinbras—

Vem, impotent och bedrad, hör knappt

Av det här brorsons syfte - att undertrycka

Hans ytterligare gång här [.] (1.2, 27-31).

I stället för att slåss skickar Claudius budbärare till Fortinbras sjukliga farbror och får honom att avskräcka Fortinbras från att söka hämnd. Ambassadörer från Norge kommer och förklarar situationen för Claudius.

På Fortinbras, som han i korthet lyder

Erhåller bestraffning från Norge och i böter,

Löfte inför sin farbror aldrig mer

Att ge vapenanalysen mot din majestät. (2, 3, 68-71)

Den här skärmen visar Fortinbras respekt för familjen och lojalitet till myndighet. Även om en krigare och en prins, Fortinbras vet att det finns styrkor med större myndighet dem själv, och han hedrar dessa styrkors vilja. Men hans off-scen handlingar i början av spelet sätter den politiska tonen och sammanhanget för hela verket.

Lojalitet är inte det enda som är viktigt för Fortinbras. Prinsen av Norge har också ära och ära med hög uppmärksamhet. Kaptenen i Fortinbras armé säger till Hamlet, "Vi går för att få en liten markplatta / som inte har någon vinst utan namnet" (4.4, 18-9). Han kommer att kämpa polska för ära, inte monetär vinst. Denna uppenbarelse leder Hamlet till att berömma Fortinbras:

Bevittna denna armé av sådan massa och laddning,

Leds av en känslig och öm prins,

Vars anda med gudomlig ambition pustade,

Gör munnen vid det osynliga evenemanget,

Att avslöja vad som är dödligt och osäkert

Till all den förmögen, döden och faran vågar,

Även för ett äggskal. (4, 4, 47-53)

Fortinbras är redo att engagera sina män och sig själv i graven för härlighet medan Hamlet känner att han inte har gjort någonting för att hämnas på sin egen far. Återigen kontrasteras de två prinserna för att utveckla Hamlets karaktär. Dessa passager låter dock läsaren veta att Fortinbras fortfarande lurar på pjäserna av stycket, och han framträder - eller åtminstone en representant för sin styrka gör - i centrum av stycket när situationen har blivit ännu djärvare nu när Hamlet har dödat en man.

En annan berättande kvalitet på Fortinbras är hans korthet. Denna dygd ställer honom också i strid med den mer introspektiva och långblindade Hamlet. Fortinbras visas bara två gånger i stycket, och han talar inte mer än nio rader på en gång. Denna kortfattadhet kan vara ett symptom på hans militaristiska natur, för han är en handlingsman mer än ord. Ändå är denna kvalitet beundransvärd, och nära döden, hävdar Hamlet att Prinsen av Norge troligen kommer att bli den nästa kungen (5.2, 355-6). Även om han två är folies av varandra, respekterar Hamlet djupt Fortinbras verkar det.

Även om mycket av hans tid konsumeras av kampsaker visar Fortinbras sig vara mer än en krigare. Hans affinitet för ära och ära gör att han låter ensartad eller kanske bara. Idén om honom som lagbrytare sammanfaller med hans slutakt som inramningsanordning när stycket stängs. Här levererar Fortinbras edikter och rättar vad som har tappats sedan mordet på den gamla kungen Hamlet. Även om tyngden av handlingen har bärts av Hamlet, är det Fotinbras som överlever att se saker fortsätta att återställas till rätt plats. På samma sätt vet Fortinbras skillnaden mellan död på slagfältet och mord. Han kommenterar:

Detta stenbrott gråter förödelse, O stolt död,

Vilken högtid är mot din eviga cell,

Att du så många prinsar vid ett skott

Så djärvt strool [. . . .]

En sådan syn som denna

Blir fältet, men här visar mycket fel. (5.2, 364-7)

Fortinbras kan vara en soldat, men han är ingen slaktare. Det finns ingen ära eller ära i den mordiska scenen före honom. Eftersom tragedin tar slut är Fortinbras den enda karaktären med kvar kvar styrka för att reparera alla skador som har gjorts.

Fortinbras är en komplex, nästan motstridande karaktär. Han är en soldat utbildad i krigsvägar, men ändå ger han ordning och stabilitet när allt har blivit kaotiskt. Drivet av idéer om ära och ära är Fortinbras också villig att underkasta sig institutionerna med större auktoritet. Eftersom Fortinbras sällan talar sitt sinne förblir hans resonemang lika svårt att veta som mörkret. Å andra sidan talar hans handlingar för honom. Som en folie för Hamlet förser han huvudpersonen med en typ av exempel att följa, och som inramningskaraktär omger Fortinbras handlingen i stycket medan han färgar attityderna hos de andra chatkarterna.