Den nazistiska regimen etablerade Dachau som deras första koncentrationsläger den 22 mars 1933. Alla efterföljande läger skulle följa denna prototyp. Även om det inte främst var ett utrotningsläger, dog över 32 000 fångar där på grund av misshandel, hunger eller sjukdom. Ursprungligen var Dachau avsedd för tyska politiska fångar, men andra kom i tid: Jehovas vittnen, kommunister och brottslingar från hela Europa. År 1940 blev det också det centraliserade lägret för medlemmar av prästerskapen, varav 95% (2 579 ockupanter) var katolska präster, munkar och seminarier. Även om regimen beviljade vissa medgivanden, såsom firandet av den dagliga mässan, mötte prästerna ändå brutal behandling och trakasserier. Den här artikeln behandlar fyra präster från Dachau som har förtalats under senare år.

Välsignade Engelmar Unzeitig (1911-1945)

Denna präst utmärker sig som "Dachau ängel" för sin tydliga omsorg mot lidande fångar. Han föddes Hubert Unzeitig den 1 mars 1111 i Griefendorf, Moravia (nu Tjeckien). Han växte upp på en gård med sina fyra systrar och mamma. Hans far dog av tyfoidfeber i ett ryska fängelseläger 1916, samma sjukdom som skulle kräva Engelmars liv. Som ung kände han sig kallad till prästadömet, särskilt till uppdragen. Han gick med i Mariannhill Missionärer 1928 när han var sjutton år gammal. Han fick namnet Engelmar vid sina slutliga löften 1938 och ordinerades till prästerskapet den 6 augusti 1939, en månad före andra världskrigets utbrott.

Som ung församlingspräst i Glökelberg, Österrike, var han inte rädd för att försvara mänskliga rättigheter för judar och zigenare. Han förklarade också att Guds auktoritet var större än Führers. Dessa ord ledde till hans arrestation av Gestapo den 21 april 1941. Utan någon rättegång skickade de honom till Dachau, det "största klostret i världen", den 8 juni 1941. Trots de hårda svårigheterna Fr. Engelmar hade ett hjärta för andras lidande.

Således, med utsikt över sin egen hunger, ansträngde han sig för att samla mat för de mest försummade, nämligen de polska och ryska fångarna. Han lärde också ryska att tjäna sina andliga behov. Hans sätt var tyst och fredsamt, men också intelligent eftersom alla slags ministerier för att lägga fångar var strängt förbjudna. Han försökte dessutom att predika genom exempel, inte genom fanatisme.

Vad vi än gör, vad vi än vill är helt enkelt säkert den nåd som bär oss och som leder oss. Guds allsmäktiga nåd hjälper oss att övervinna hinder ... kärlek fördubblar vår styrka, gör oss uppfinningsrika, får oss att känna nöjda och inre fri.

- Fr. Engelmar i ett brev till sin syster

Typhoid Barracks

Två vågor av Typhus svepte genom Dachau. Den senare epidemin 1944-45 var utbredd och krävde allvarliga isoleringsåtgärder. Tyvärr tilldelade de fångar normalt dessa kaserner som chefer, omordnade sig till mindre förorenade områden. Detta lämnade ofta för tyfus i extremt försummelse, utan att någon var villig att hjälpa dem - utom prästerna.

Sammantaget gick 18 präster frivilligt att hjälpa till i dessa kaserner. Deras uppgifter handlade om att ta bort döda kadavrar, rengöra den smutsiga sängen, ge moraliskt stöd och att ge andlig hjälp till de fångar som önskade det. Deras beslut att hjälpa krävde extraordinärt mod och välgörenhet, eftersom det betydde nästan viss infektion. I själva verket var alla arton förorenade och de flesta av dem dog av sjukdomen. Bland volontärerna var fader Engelmar. Hans hängivenhet gjorde ett så varaktigt intryck att den sjuka gav honom den minnesvärda titeln, "ängeln av Dachau." Sjukdomen hävdade slutligen hans liv den 2 mars 1945, en dag efter hans 34-årsdag.

Välsignade Hilary Paweł Januszewski (1907 -1945)

Den här karmelitiska friaren var också bland de arton frivilliga i den fruktade typhus-kasernen. Han förstod väl att hans val innebar nästan viss död. När han bad farväl till en medinsamman, Fr. Bernard Czaplinski, sa han, "Du vet, jag kommer inte tillbaka därifrån, de behöver oss." Detta beslut var verkligen heroiskt när Tysklands kapitulation och lägrets befrielse närmade sig. Efter 21 dagar efter att ha serverat de sjuka, gick han under för sjukdomen den 25 mars 1945.

Välsignade Hilary föddes Pawe Januszewski den 11 juni 1907 i Krajenski, Polen. Han gick med i Carmelites of the Ancient Observance i september 1927 och fick namnet Hilary. Under sina filosofiska studier i Krak w, insatte hans överordnade sin potential. De skickade honom till Rom för att slutföra sin teologiska utbildning; där tog han examen högst upp i sin klass 1934. Hans medstudenter, inklusive Kilian Healy, den framtida generalen för Karmeliterna, minns det bestående intrycket av hans studerande, kontemplativa närvaro.

Fr. Hilary ordinerades till präst 1934 och återvände till Krak w, där han påtog sig ett antal uppgifter som samhällsbursar, sacristan och kapellan i en marian helgedom. Provinsen utsåg honom till överlägsen av klostret Krak w i november 1939. Tyskland ockuperade redan Polen vid denna tid och Fr. Hilary s lugna närvaro hjälpte till att hålla samhället i relativ fred. Han gjorde dessutom plats i klostret för fördrivna personer från Pozna .

Fängelse

Kanske som svar för att dölja civila, attackerade Gestapo klostret 18-19 september 1940 och arresterade flera medlemmar i samhället. Den trettiotvå år gamla Prior skonades och gjorde allt han kunde för att släppa sina bröder från Montelupi-fängelset de följande veckorna. Nazisterna återvände för att gripa en annan medlem, Fr. Konoba. Fr. Hilary övertalade Gestapo att Fr. Kanoba var gammal, medan han kunde vara mer användbar; Jag är yngre och kommer att kunna arbeta bättre för dig. De arresterade honom istället den 4 december 1940. Karmeliterna åkte först till Sachsenhausen sedan till Dachau.

Präster och civila arresterade i Bydgoszcz, Polen |

Medan han var internerad i Dachau under de kommande fem åren, Fr. Hilary avslöjade att han var mer än en forskare. Han var en optimist av naturen och spridde medvetet denna ande för att stärka moralen. Den fruktansvärda hungersnöden 1942 avslöjade också hans hårdhet när han gav bort sin magra bröddel till lidandet. Hans uppmuntringsord var bättre än bröd, som en medfångar intygar; Inte bara hade jag honom i mitt läger som vän; det var många bland prästerna som uppskattade hans godhet och hans hjälpsamhet. Han vägrade sin hjälp till ingen. Han var mild. Många samlades runt honom som ett behövande barn.

Med de allierade styrkorna som gjorde snabb framsteg orsakade nyheter om lägret prox prox s närmaste befrielse glädje bland de fångarna. Gestapo utmanade ändå prästerna en dag - om de verkligen levde vad de trodde, varför hjälpte de inte till i tyfus-kasernen? Arton präster erbjuds att hjälpa de hjälplösa, inklusive Fr. Hilary. 21 dagar senare var han död, 38 år. Han emulerade Kristi erbjudande; Större kärlek har ingen människa än detta: att en man lägger sitt liv åt sina vänner. (Joh 15:13)

Välsignade Titus Brandsma (1881-1942)

Som Fr. Hilary, salige Titus var en karmelit. Han föddes Anno Sjoerd Brandsma i Holland för föräldrar som var mjölkbönder. Han och hans fem syskon växte upp i ett fromt hem med alla utom en syster som gick in i klosterlivet. Anno gick med i Karmeliterna i Boxmeer, Holland 1899 och fick namnet Titus (efter sin far). Hans intellektuella förmågor blev tydliga och han fick slutligen en doktorsexamen i filosofi. Hans överordnade tilldelade honom att undervisa i olika skolor.

Han hjälpte till att grunda det katolska universitetet i Nijmegen 1923, där han undervisade i filosofi och mystik. Han blev rektor Magnificus på skolan 1932. Han reste brett och höll föreläsningsresor, inklusive USA och Kanada 1935. Trots att han var förstklassig, så kommer eleverna ihåg hans vänlighet och tillgänglighet. Han skrev mycket i katolska tidningar och var den kyrkliga rådgivaren för katolska journalister. Det var i denna kapacitet som han särskilt förtjänade nazistpartiets ire.

Tysk invasion, fängelse och död

Den tyska Wehrmacht invaderade Holland i maj 1940 och dirigerade den nederländska armén på fem dagar. Det nazistiska partiet försökte undertrycka alla kanaler för intellektuell bildning som skulle kunna hota deras ideologi, nämligen skolor, pressen och radio. Redan 1934 kom Fr. Titus kritiserade nazismen. Han var särskilt effektiv när han visade upp svagheten i en ideologi baserad på hat och rasöverlägsenhet. De tyska tidningarna kallade honom "Crafty Professor."

Efter den nazistiska ockupationen var han dock tvungen att utöva större försiktighet då myndigheterna noggrant övervakade hans ansträngningar. När nazisterna försökte annonsera i katolska tidningar motståndare redaktörerna. Fr. Titus skickade ett cirkulärt brev till alla katolska journalister den 31 december 1941 och berättade för dem att inte ge vika för trycket, även om det innebär förlust av arbete. Som en följd av detta greps nazisterna honom den 19 januari 1942. Rapporten efter förhören beskrev Fr. Titus som, "verkligen en karaktär med fast övertygelse ... [som] är i princip anti-nazist och visar det överallt; Därför ska han betraktas som en "farlig man" och begränsas i enlighet därmed. ”

Nazisterna trodde verkligen att han var en av de farligaste männen i landet och skickade honom till olika fängelser. Hans sista destination var i ett av de tre prästkvarter i Dachau. Vakterna slog honom ofta och efter en särskilt allvarlig julslagning var han innesluten på sjukhuset. De ansåg hans fysiska tillstånd hopplöst och gjorde honom till offer för grymma medicinska experiment. Han dog den 26 juli 1942 efter att ha fått en dödlig injektion.

Välsignade Karl Leisner (1915 -1945)

Denna präst utmärker sig som den enda personen som ordinerats i Dachau. Han föddes den äldsta av fem barn i Kleve, nordvästra Tyskland. När han blev äldre bildade han en ungdomsgrupp, Sankt Werner Gruppe . Deras aktiviteter kombinerade bön med utomhusaktiviteter som vandring och cykling. Karl visade sig vara en naturlig ledare. När nazisterna kom till makten tog han ofta sin grupp över den nederländska gränsen för att undvika konflikt med Hitler-ungdomen.

Han gick in i Münchens seminarium 1934. Den legendariska biskopen von Galen i Münster ordinerade honom till diakon 1939. Inte långt efter avslöjade en medicinsk undersökning att Karl hade tuberkulos. När han fick behandling på ett sanatorium fick han veta om ett misslyckat försök att mörda Adolf Hitler. En medpatient hörde honom säga, ”Synd.” Gestapo arresterade honom och skickade honom till olika koncentrationsläger tills han äntligen anlände till Dachau den 14 december 1940.

Denna tyska stämpel citerar Karl, "välsigna också, O Högsta, mina fiender." |

Internation, ordination och död

Under en inspektion slog två vakter honom medvetslös. Denna episod tillsammans med kallt väder och dålig näring förvärrade bara hans tuberkulära tillstånd. Efter att ha spottat blod skickades han till den fruktade sjukhuset, där patienter som ansågs obotliga avrättades. På något sätt lyckades han överleva och återvände till prästblocket.

Karl borde ha ordinerats 1939, men hans gripande förhindrade detta. Med så dålig hälsa och ingen biskop i Dachau dimmade hans hopp om ordinering. Denna situation förändrades oväntat med ankomsten av biskop Gabriel Paguet från Clermont-Ferrand 1944. Biskopen instämde lätt att ordinera Karl under förutsättning att han fick det nödvändiga tillståndet från biskoparna i München och Münster. En lekmän med namnet Josefa Mack skaffade mirakulöst dessa dokument och smugglade in dem. Som sådan ordinerades Karl den 17 december 1944. Han firade bara en mässa i sitt liv på grund av extrem svaghet.

Dachaus befrielse av amerikanska trupper - 29 april 1945 |

Trots oddsen, Fr. Karl överlevde sin internering. Hans familj förde honom till ett sanatorium i Planegg. Även om hans humör förblev högt, var hans hälsa alldeles förlorad. Han dog den 12 augusti 1945. Den välsignade Karl ger ett anmärkningsvärt exempel på konstans inför hårda prövningar.

Sann hjälte

När dessa präster först gick in på seminariet kunde ingen ha föreställt sig deras framtida prövningar. Hade de levt vanliga liv som pastorer eller lärare, skulle historien ha svalt dem i otydlighet. Som det är, placerade omständigheterna dem i en svår degel där de skinte som guld. Brutalisering och hunger bevisade deras tålamod, välgörenhet och konstans. Även om ingen av oss troligen kommer att tåla sådana prövningar, är det bra att ha sådana exempel i sikte. Det hjälper till att hålla våra dagliga kamp i proportion genom att fundera över sann heroism.

referenser

Priest Barracks: Dachau, 1938-1945, av Guillaume Zeller, Ignatius Press, 2015

Prophet of Fire, av Kilian Healy, O.Carm., Institutum Carmelitanum, 1990

Titus Brandsma: Friar Against Fascism, av Leopold Glueckert, O. Carm., Carmelite Press, 1987

En artikel om den välsignade Karl Leisner