En rosa rävklyve i blom |

Farliga och användbara blommor

Foxgloves är vackra växter som växer i både vilda och odlade former. De beundras för sina höga spiror som innehåller flera rader av stora, rörformade blommor. Foxgloves är dock anmärkningsvärt för mer än deras skönhet. De innehåller en kemikalie som kallas digitalis. Även om denna kemikalie kan vara farlig, används den i små mängder för att göra en hjärtmedicin.

Digitalis ökar hjärtslagets kraft. Denna effekt är användbar vid en störning som kallas kongestiv hjärtsvikt. Det hjälper också till att behandla en typ av oregelbunden hjärtslag som kallas förmaksflimmer. Det finns emellertid en värld av skillnad mellan att ta en föreskriven dos av digitalismedicin och intag av digitalis i en rävväxtväxt. Växten är giftig.

Det vetenskapliga namnet på den vanliga rävskalvan är Digitalis purpurea. Arten har lila, rosa, gula eller vita blommor. Den är infödd i Europa men har introducerats i Nordamerika. Växten är mycket attraktiv och beundras av många människor, trots farorna.

En grupp rävhandskar kan vara en attraktiv syn. |

Hur fick Foxglove sitt namn?

Det är osäkert hur namnet på rävväxtväxten härleddes, men det finns två huvudteorier.

  • En allmänt accepterad idé är att namnet kommer från den anglo-saxiska termen "rävar glofa", vilket betyder "rävens handske". Blommorna passar fint över ett mänskligt finger, som fingrarna i en handske eller som en fingerborg, men varför hänvisningen till rävar? Kanske på grund av legenden som sa att älvor gav blommorna till rävar så att de kunde sätta dem på tårna och sedan tyst närma sig och döda en familjs kycklingar.
  • Vissa utredare har föreslagit att växternamnet inte har något att göra med rävar. Istället tror de att ordet "räv" utvecklats från ordet "folk". Folk var ett annat namn på älvor.
Rävarna kanske inte har fått sitt namn efter rävar. Detta är en europeisk röd räv. |

Foxglove växter

Rävarna är ofta svåra att ignorera när de blommar, särskilt när de växer i en grupp. Spirerna kan vara så höga som sex meter. Blommorna är ofta rosa men kan också vara lila, lavendel, gul, persika, orange, rostbrun eller vit. Vissa växter producerar spiror som har blommor i mer än en färg. Blommornas öppning dekoreras ofta med fläckar i olika färger.

Rävarna antas vara infödda i Europa, Asien och Nordafrika. De har emellertid introducerats till många andra delar av världen. Det finns cirka tjugo arter, varav de flesta är tvååriga. Under det första året av sitt liv består en rävsjönväxt av en låg rosett av blad. Det blommar inte förrän det andra året. Bladen är ovala och har spetsiga spetsar. De är fästa vid blommstammen i ett alternativt arrangemang.

Inuti en rävklyvad blomma |

Bin lockas till nektar i rävhandskar och är vanliga pollinatorer av blommorna.

En giftig växt

Blommor, frön, löv, stjälk och saft av rävskalvar är alla giftiga. Mänsklig förgiftning är dock inte vanligt. Bladen smakar inte särskilt bra, så de flesta människor spottar växten snabbt ut om de provar den. Vissa människor har emellertid misstagit rävklyvblad för comfreyblad och har förgiftats när de har gjort en infusion eller te från bladen. (Comfrey är en kontroversiell anläggning och anses vara osäker av vissa utredare.)

Barn kan lockas till de intressanta, klockformade blommorna av rävar. De får inte tillåtas suga vätska från klockorna, men som ibland händer, och heller inte dricka vatten från en vas där blommorna har stått.

Toxiciteten för en viss rävklyvväxt beror på flera faktorer, inklusive hur mycket toxin som finns i den del som äts och den individuella känsligheten hos den som äter växten. Symtomen som orsakas av intag av rävskalvar varierar från milda gastrointestinala problem till allvarliga nervsystem och hjärteffekter som kräver akut medicinsk behandling.

Tidigare drack människor växtbaserade infusioner gjorda av rävsjälkblad och använde också bladen som en kompress för sår. Införandet av rävklyve var riskabelt, men det visade att växten kunde vara till hjälp i vissa situationer.

Foxgloves utanför en engelsk kyrka. Spiret i förgrunden bär blommor i två olika färger - blekgul och ljusrosa. |

William Withering och upptäckten av Digitalis

William Withering var en läkare och botaniker som bodde på sjuttonhundratalet. Han undersökte effekterna av rävarhane på droppig. "Dropsy" var det gamla namnet på ett tillstånd som vi kallar ödem idag. Ödem hänvisar till insamling av vätska i kroppens vävnader. Kongestiv hjärtsvikt åtföljs ofta av ödem.

Withering beslutade att göra sin forskning efter att ha sett framgången för en växtläkare vid behandling av droppig. Kvinnan ger sina patienter en blandning av många olika örter. Torkades tålmodig testade varje komponent i blandningen och fann att rävklyve var ansvarig för de gynnsamma effekterna.

Withering konstaterade att en infusion av rävklövsblad kunde bromsa och stärka hjärtslaget. Han fann också att en hög dos av bladen kunde stoppa hjärtslag i stället för att hjälpa det. Han namngav den aktiva ingrediensen i rävskalven "digitalis" efter det första ordet i växtens vetenskapliga namn.

Videon nedan ger tips om odling av rävhandskar i en trädgård. Någon med barn eller husdjur i familjen bör förmodligen undvika att göra detta.

Ingen bör äta digitalis i någon form utan läkares recept och vägledning. Kemikalien kan vara till stor hjälp men kan också vara mycket farlig.

Digitalis, Digoxin och Digitoxin: Vad är skillnaden?

Terminologin kring digitalis är ibland förvirrande.

  • När kemikalien är inuti en rävhandskar kallas det digitalis.
  • När digitalis från Digitalis lanata lämnas som medicin är det känt som digitalis eller digoxin. Digoxin är läkemedlets generiska namn. Ett vanligt varumärke är Lanoxin.
  • När digitalis från Digitalis purpurea är beredd som ett läkemedel kallas det antingen digitalis eller digitoxin. Digitoxin har också erhållits från vissa andra rävskalvarter.

Digoxin och digitoxin har nästan identiska kemiska strukturer. Digoxin har en hydroxylgrupp (OH) som digitoxin emellertid saknar. I Nordamerika föreskrivs generellt digoxin istället för digitoxin.

Digitalis lanata - den grekiska eller ylla rävaran |

Potentiella hälsofördelar med Digitalis

Digitalis är en typ av medicinering som kallas hjärtglykosid. Hjärtglykosider används för att behandla hjärtsvikt och en oregelbunden hjärtrytm (hjärtrytm).

Uttrycket "hjärtsvikt" betyder inte att hjärtat har slutat slå, men det betyder att hjärtat inte längre kan pumpa tillräckligt med blod för att tillgodose alla kroppens behov. Störningen är också känd som hjärtsvikt eller CHF. Det utvecklas efter att hjärtat har skadats eller försvagats. Som ett resultat av minskad effektivitet av hjärtslaget, samlas blod i blodkärlen och vätska från blodet släpps ut i vävnader, vilket orsakar överbelastning.

Digitalis hjälper hjärtsvikt eftersom det får hjärtat att slå starkare. Digitalis bromsar också hjärtslaget, vilket är användbart vid behandling av vissa hjärtsjukdomar.

Tre rävhandskar |

Hur stärker Digitalis hjärtslaget?

Digitalis ökar hjärtslagets kraft. Det gör detta genom att stimulera uppbyggnaden av kalcium i hjärtmuskeln. Kalcium är ett viktigt element i kroppen eftersom det gör att musklerna kan dras samman.

Hjärtat är tillverkat av muskelceller. Liksom andra celler täcks hjärtceller med ett membran, som innehåller proteiner som kallas receptorer. Kemikalier från cellens yttre och inre miljöer kopplas till receptorerna och utlöser vissa effekter när de gör det.

Digitalis stör verkan av två membranproteiner, vilket gör att kalcium kan byggas upp. Det gör detta på följande sätt.

  • Ett membranprotein kallad natrium-kaliumpump flyttar kalium in i hjärtcellerna och natrium ur cellerna. Denna aktivitet är en normal del av cellens liv.
  • Digitalis binder till pumpen och hindrar den från att göra sitt jobb, vilket gör att natrium kan byggas upp i hjärtcellerna.
  • Den höga natriumnivån i en hjärtcell förändrar aktiviteten för ett annat membranprotein som kallas NCX, vilket står för natrium-kalciumbytare. ("N" kommer från Na, som är den kemiska symbolen för natrium.)
  • NCX rör natrium i en riktning genom cellmembranet och kalcium i den andra riktningen.
  • Varje kemikalie kan transporteras antingen in i cellen eller ut ur cellen av NCX. Den dominerande riktningen för kemiskt flöde beror på miljöförhållandena.
  • Den höga nivån av natrium inuti cellen när digitalis finns närvarande gör att NCX ökar sin rörelse av natrium ut ur cellen och kalcium in i cellen
  • Dessa förändringar tjänar till att öka mängden kalcium i hjärtcellerna, vilket gör det möjligt för hjärtat att sammandras starkare.

Som visas i videon nedan existerar natrium (Na), kalium (K) och kalcium (Ca) faktiskt som joner i kroppen. En jon är en atom som har tappat eller fått elektroner och utvecklat en laddning.

En oregelbunden hjärtslag eller förmaksflimmer

Uttrycket "arytmi" hänför sig till den förändrade hastigheten eller hjärtrytmen. Hjärtat kan slå för snabbt, för långsamt eller oregelbundet. En vanlig typ av arytmi - den typ som digitalis ofta hjälper - kallas förmaksflimmer.

Förmakarna är de två övre kamrarna i hjärtat, som sammandras före de två nedre kamrarna, eller ventriklarna. Under förmaksflimmer rivnar eller fladder atrierna snabbt istället för att sammandras. Denna process stör blodflödet genom hjärtat.

Ett diagram över det mänskliga hjärtat

I den mänskliga kroppen tillämpas termerna "höger" och "vänster" ur ägarens synvinkel och inte tittaren.

Hjärtslagets ursprung

Sinoatrial nod, eller SA-nod, är en vävnadsplatta i den övre delen av det högra atriumet som utlöser hjärtrytmen. Noden är ibland känd som hjärtat pacemaker.

I en normal hjärtslag sänder SA-noden en elektrisk impuls genom förmakarna, vilket får dem att dra sig samman. Impulsen når den atrioventrikulära noden, eller AV-noden, som är belägen längst ner i det högra atriumet. AV-noden orsakar sedan sammandragningen av ventriklarna. När ventriklarna dras samman skickas blod från hjärtat till kroppen.

Hjärtfrekvensen som fastställts av SA-noden kan modifieras av nervsystemet. Sympatiska nerver påskyndar hjärtfrekvensen och parasympatiska nerver bromsar den.

Ledningssystem i hjärtat

1 = sinoatrial eller SA-nod; 2 = atrioventrikulär eller AV-nod |

Digitalis och hjärtfrekvens vid förmaksfibrillering

Digitalis bromsar AV-nodens aktivitet och bromsar därmed ventriklarnas sammandragning. Det ökar också den parasympatiska nervstimuleringen av SA-noden, vilket bromsar hjärtans sammandrag som helhet.

Även om digitalis ofta föreskrivs för att öka hjärtslagets styrka föredrar vissa läkare idag att använda andra mediciner istället för eller förutom digitalis för att behandla förmaksflimmer.

Rusty Foxglove Flower öppningstider

Digitalis Toxicitet

Digitalis kan vara ett extremt användbart läkemedel mot hjärtproblem, men det kan också vara mycket giftigt. Det kan rädda liv eller avsluta dem, beroende på dos. Skillnaden mellan en effektiv digitalisdos och en skadlig dos är ganska liten. Därför måste alla som tar digitalis övervakas av en läkare.

En patient behöver inte vara rädd för att ta digitalis om deras läkare föreskriver det. Medicinen kan vara en underbar hjälp för personens hjärtproblem. På grund av möjligheten till biverkningar och interaktioner med andra mediciner är det emellertid viktigt att digitalis tas med läkarens vägledning.

Ett exempel på en möjlig digitaliskomplikation är relaterad till användningen av diuretika och mängden kalium i kroppen. Eftersom digitalis stör störningen av natrium-kaliumpumpen minskar den mängden kalium som kommer in i cellerna. Personer med kongestiv hjärtsvikt tar ofta ett diuretikum, vilket ökar vätskeförlusten från kroppen i urinen. Kalium kan utsöndras i urinen, vilket ytterligare minskar kaliumnivån i kroppen. En läkare kan förskriva ett kaliumtillskott eller ett kaliumsparande diuretikum i denna situation. Kaliumsparande diuretika ökar vattenförlusten i urin men inte kaliumförlust.

Olika färger av rävskalvarblommor på samma stam |

Möjliga symptom på Digitalis-toxicitet

Följande symtom kan bero på digitalitetstoxicitet, även om de också kan uppstå på grund av andra orsaker. Alla som tar digitalis bör vara uppmärksamma på dessa symtom.

  • magbesvär
  • illamående och kräkningar
  • diarre
  • huvudvärk
  • aptitlöshet

Mer allvarliga förändringar kan vara:

  • synförändringar (såsom suddig syn, blinda fläckar och förändringar i färguppfattning)
  • oregelbunden andning
  • hjärtklappning
  • oregelbunden hjärtrytm

För många människor kommer digitalitetstoxicitet aldrig att vara ett problem. Om rävkryddor beundras men inte ätas och om medicininstruktionerna följs noggrant, kan växten uppskattas både för sin skönhet och dess hälsofördelar. Det är viktigt att alla som är involverade i rävhandskar eller digitalis förblir vaksamma och vakar för skadliga effekter.

Foxgloves i Sverige |

referenser

Information om William Withering från Linda Hall-biblioteket

Digitalis purpurea fakta från Royal Horticultural Society

Foxglove-information från WebMD

Fakta om behandling av hjärtsjukdomar med digoxin från WebMD

Digitalis medicininformation från Texas Heart Institute

Effekt av digitalisliknande faktorer på NCX från National Institute of Health

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.