Kontakta författare

Introduktion

Berättelsen om Golem är en av de mest kända legenderna i den judiska religionen. I den skapar en rabbin en man från lera för att göra sitt bud, till exempel grundläggande hushållssysslor. Golem får så småningom för mycket styrka, och så tar rabbinen bort sitt liv. Även om många aspekter av denna berättelse har utvecklats kraftigt genom historien, är kärnan i berättelsen fortfarande densamma. Frankenstein eller Modern Prometheus, skriven av Mary Wollstonecraft Shelley, har många starka likheter med berättelsen om Golem. Många forskare har teoretiserat att Golem, speciellt berättelsen skriven av Jacob Grimm, direkt påverkade Mary Shelley s berättelse [1]. Utan tvekan finns det många likheter mellan de två berättelserna. Denna artikel kommer att analysera några viktiga likheter och skillnader mellan Shelley s Frankenstein och Grimm s berättelse, speciellt när det gäller hur de två religionerna, kristendomen och judendomen, påverkade variationerna. Dessutom kommer den att hävda att de flesta av de förändringar hon gjorde direkt påverkades av kristendomen.

Först är det viktigt att notera Mary Shelley s egen religiösa tro. Hon och hennes man var välkända ateister; man kan alltså ifrågasätta värdet av att observera kristen påverkan i Frankenstein . Många tror dock att Frankenstein är en satirisk allegori om Genesis, skapelseberättelsen [2]. Många andra aspekter av Frankenstein hänvisar också tydligt till kristendomen, både på positiva och negativa sätt. Enligt Robert Ryan tycktes Shelley erkänna kristendomens kulturella värde utan att stödja dess teologi, (Ryan). Oavsett Shelley s personliga åsikter gentemot kristendomen spelade det utan tvekan en roll i Frankenstein och att undersöka dess inflytande är viktigt och relevant.

För det andra är det värt att undersöka Jacob Grimm s korta Golem-berättelse. Texten nedan, översatt av Dekel och Gurley, kommer att bekanta läsaren med Grimms berättelse:

De polska judarna gjorde, efter att ha talat vissa böner och observerat fasta dagar, en figur av en man av lera eller ler, och när de talar det underverkande Schemhamphoras [3] över det, kommer figuren Levande. Det är sant att han inte kan tala, men han förstår rimligt väl vad någon säger till honom och befaller honom att göra. De kallar honom Golem och använder honom som tjänare för att göra alla slags hushållsarbete, men han får aldrig lämna huset ensam. På pannan står Aemaeth (Sanning; Gud). Men han ökar i storlek varje dag och blir lättare större och starkare än alla sina huskamrater, oavsett hur liten han var till en början. Därför är de rädd för honom att de förstör det första brevet så att ingenting återstår utan Maeth (han är död), varefter han kollapsar och upplöses igen i lera.

Men en gång, av slarv, tillät någon hans Golem att bli så hög att han inte längre kunde nå pannan. Sedan, av rädsla, beordrade befälhavaren tjänaren att ta av sig skorna och trodde att han skulle böja sig ner och att då befälhavaren kunde nå sin panna. Det här är vad som hände och den första bokstaven raderades framgångsrikt, men hela lerbelastningen föll på juden och krossade honom. (Dekel och Gurley).

Skapande

Vi kommer först att undersöka och jämföra skapandet av Frankensteins monster och Golem. Skapandet av Golem är starkt mystik: efter dagar med bön och fasta talar skaparen ett doldt namn på Gud och varelsen väcks till liv. Denna tro på den "övernaturliga kraften i namnet" är en mycket kabbalistisk idé (Bacher), även om den inte är begränsad till de som praktiserade Kabbalah: många judar trodde på alfabetets och det skriftliga ordets kraft (Levine).

Den kristna mystiken, oavsett om Mary Shelley var medveten om det eller inte, var ovanlig och inte så lika inflytelserik i samhället som Kabbalah har varit i judendomen. Skapandet av Frankensteins monster är, från vad läsaren vet, inte kopplat till någon magi eller böner alls: snarare är det Frankensteins vetenskapsprojekt. Victor Frankenstein lämnar specifikt upp detaljerna i sin skapelse så att läsaren inte kan återskapa monsteret, vagt med hänvisning till användningen av kemi. Han säger helt enkelt: ”Jag hade arbetat hårt i nästan två år för att endast tillföra liv i en livlös kropp” (81).

Även om denna skapelse kanske inte är mystisk, kan den fortfarande ses i termer av religion. Monsteret hänvisar till Victor som hans ”Skapare” och är medveten om Victorias roll i hans existens, något som Golem aldrig verkar få (124). Också detta påminner om kristendomen: specifikt skapandet av Adam av Gud i 1 Mosebok. Monsteret säger till Victor, ” Jag borde vara din Adam - men jag är snarare den fallna ängeln, ” (123). Om man tittar på skapandet av Frankensteins monster allegoriskt verkar det vara en något inverterad skapelseberättelse. Monstret, istället för att ha den medfödda perfektionen hos Adam och Eva, är ett "svårt insekt" (122). Frankenstein försökte agera som en Gud genom att skapa liv, men som en man själv kan han inte skapa den 'perfektion' som Gud kan. Hans skapelse blir således ett hemskt monster, en tvinnad version av Adam. Många forskare vid den tiden experimenterade med och utforskade kadavrar, särskilt när det gäller elektriska experiment [4]. Shelleys tydliga budskap är att försöket att "spela Gud" är både meningslöst och skadligt.

Att diskutera syftet med båda skapelserna är också ganska viktigt: även om Golems syfte ändras kraftigt från historia till historia, skriver Grimm att han används "som en tjänare för att göra alla typer av hushållsarbete" (Dekel och Gurley). Hans förenklade syfte har ingen djupare mening. Frankensteins monster skapades dock utan något specifikt syfte alls. Skapandet av liv och möjligheter till vetenskaplig utveckling och upptäckt lockade Frankenstein, och han blev så hängiven för sin skapelse att han inte insåg hur värdelöst och hemskt det var förrän efter att han hade gett det liv. Återigen verkar Shelley tydligt kritisera de som försöker spela Guds roll och ge liv på onaturliga sätt.

Karaktärisering och åtgärder

Frankensteins monster och Golem har många fysiska likheter, liksom skillnader. Shelley beskriver Victor's monster som "skräck ... [ett] eländigt monster" (81-82). Victor beskriver monsterets " inartikulära ljud " och udda med vilket det rör sig (82). Senare noterar Victor hur hans status "överskrider [människans] som människan", och hur han vill "trampa [monsteret] till damm", (122). Många av dessa beskrivningar efterliknar berättelsen om Golem, som från början inte kan tala men blir starkare och högre när han åldras. På liknande sätt är Frankensteins monster starkare och mer intelligent när Victor möter honom månader efter sin första skapelse. De två varelserna är båda imitationer av människan, men ändå tydligt inte mänskliga. Golem, tillverkad av lera, saknar helt klart det organiska materialet som består av människor. Frankensteins monster verkar dock vara sammansatt av mänskligt material, men han är så hemsk att han är helt omänsklig.

Ändå har monsteret också några markanta förändringar från Golem: han kan verkligen tala och han talar intelligent. Han påminner Victor verbalt om sin skapelse och kommunicerar sin önskan att vara "välvillig och god" (123) som visar tron ​​på frälsning, vilket helt klart är ett kristet inflytande. I själva verket skapar Shelley en aura av sympati kring Frankensteins monster. Efter att Victor springer från sin skapelse, hittar monsteret en familj och tjuvlyssnar på den och blir så småningom ganska utbildad och välskickad. Han känner en " överväldigande ... blandning av smärta och nöje " (134) när han såg den äldre farfar behandla sin unga barnbarn med omsorg. Han är ”djupt påverkad” (136) av all olycka de upplever och visar stor empati för familjen. Men när han så småningom närmar sig familjen, är de rädsliga för honom och de driver honom bort. Till skillnad från Grimms korta redogörelse för Golem, har Frankensteins monster ett stort karaktärsdjup.

Senare gör monsteret en begäran från Frankenstein: en kompis att leva med. Sedan, säger han, kommer de två att försvinna och aldrig ses igen. Victor förstör slutligen sin andra skapelse, även om han ursprungligen håller med om det, och cementerar därmed monsterets eviga ensamhet. Läsaren är tänkt att känna sig ganska medkännande för detta eländiga varelse, medan Victor börjar verka mer omänskligt än sitt monster. Trots hans motgångar försöker monsteret kontinuerligt att vara bra: en viktig pelare i den kristna tron. Han känner ånger för sina synder, är ödmjuk och ibland verkar som en nästan idealisk kristen. Victor springer emellertid bort från sin syndiga skapelse och vägrar erkänna vad han har gjort.

Efter förstörelsen av sin framtida kompis, även om Frankensteins monster ständigt önskar frälsning, får han det aldrig. På grund av sina omständigheter kastar han sig djupare och djupare i syndens värld och löften att hämnas på sin skapare. Vid ett tillfälle läser han Paradise Lost och jämför sig med Adam: ”hans tillstånd var annorlunda från mitt i alla andra avseenden ... Jag var eländig, hjälplös och ensam. Många gånger betraktade jag Satan som min montör; för ofta, som honom ... den bittera avunden steg in i mig, ”(155). Han kan inte hitta någon parallell för sig själv, och därför känner han hopplöst ensam. Trots hans önskvärda försök är det uppenbart att han inte har någon anledning att förvänta sig någon frälsning eller barmhärtighet: som han konstant har fått höra, är han ett onaturligt och ogudligt varelse. Han är en kristen vars tro inte kan ge någon frälsning. Shelley, i skapandet av denna karaktär, kan indirekt representera sina egna åsikter om kristendomen. Som tidigare nämnts såg hon förmodligen mycket av det samhälleliga värdet av religion och dess moral, men tyckte att den faktiska teologin och tron ​​var ganska värdelös. Medan Golem kan antas vara judisk eller kanske inte tillräckligt intelligent för att ha religion, har Frankensteins monster massivt karakteriserats som en kristen för att ifrågasätta vissa aspekter av tron.

Förstörelse

Golem förstörs genom att gnugga en bokstav på pannan, ändra det hebreiska ordet för "sanning" till "han är död." På samma sätt som hans skapelse baseras hans död i den mystiska judiska tron ​​på betydelsen av ord och bokstäver. I den specifika berättelsen som Grimm berättade tillåter en man att hans Golem blir för stor så att han inte lätt kan radera skriften på pannan. När hans skapare tar bort sitt liv smälter Golem till damm ovanpå sin skapare och dödar honom samtidigt. Även om det finns mycket tvetydighet kring specifikationerna för det judiska efterlivet, kan Golem antas vara omänskligt nog för att inte uppleva någonting efter hans förstörelse. Det finns således ingen moralisk oro över hans död: Golems kan förstöras ännu lättare än de skapas. Hans skapares förstörelse fungerar emellertid som en varning: inte en varning för att upphöra med skapandet av Golems, utan snarare en varning för att använda extrem försiktighet när de skapar dessa varelser så att de inte kan få för mycket makt.

Däremot har kristendomen en mycket tydligare bild av livet efter livet. I Frankenstein blir Victor sjuk efter att han nästan fryser i Arktis medan han letade efter sin skapelse, som han vill förstöra. Victor dör strax efter, och när hans monster upptäcker detta är han mycket sorgfull och han svär att han kommer att förstöra sig själv. Monsteret springer sedan bort, för att aldrig ses igen. Självmord betraktas som en synd i de flesta former av kristendomen och kommer att skicka självmordet till helvetet. Varelsen uppnår så småningom inte den frälsning som han så dåligt efterfrågade. Hans skapare och hans Gud är borta; han blir en gudlös varelse, fri från sin anknytning till och besatthet av sin skapare. Precis som hans skapelse var onaturlig, så var hans förstörelse.

Dessutom är det viktigt att notera att skaparen själv dör precis som i berättelsen om Golem. Men i Frankenstein har skaparens död ett mycket annat budskap. Frankensteins död är ett tydligt tecken på att försöket skapa liv endast kan sluta negativt. Han dog enbart på grund av sin fruktansvärda skapelse; hade han aldrig syndat genom att försöka spela Gud och skapa liv, skulle han, hans bästa vän och hans brud aldrig ha dött. Victor dog i huvudsak i sina synder [5], ett tema som nämns i Bibeln. Återigen är Shelleys budskap i förstörelsen av Frankensteins monster att försöket skapa liv på onaturliga och ogudlösa sätt är syndigt och bara kan sluta dåligt.

Slutsats

Det kan således dras slutsatsen att kristendomen påverkade många av de förändringar som Mary Shelley gjorde från Golem-berättelsen. Medan många judiska idéer, till exempel den mystiska tron ​​på betydelsen av ord, helt enkelt skulle vara okarakteristiska i berättelsen, ändrades andra aspekter målmedvetet för att Shelley skulle kunna förmedla budskap om kristendomen och utforska religiösa övertygelser. Hon fokuserade tydligt på skapelseshistorien, onaturliga mänskliga skapelser och idén om frälsning. Den inverterade versionen av historien om Genesis ger en hård kritik av det mänskliga försöket att skapa liv genom vetenskap. Förstörelsen av både monster och skaparen ytterligare detta meddelande. Frankensteins monster själv fungerar dock som en kristen som inte kan uppnå frälsning, oavsett hur hårt han försöker. Detta visar Shelleys kommentar till meningsligheten i de starka kristna övertygelserna som genomträngde samhället under hela hennes tid, särskilt att notera hur dessa övertygelser i slutändan inte kunde rädda en person.

Jacob Grimms berättelse om Golem, å andra sidan, förmedlar ett helt annat budskap. Trots att religion är mycket närvarande i berättelsen, fokuserar det faktiska budskapet inte på religion. Snarare verkar det vara ett meddelande om vikten av att ta hand om dina ägodelar och skapelser och att inte vara slarvig. Berättelsens korthet gör att det verkar nästan som om det var utformat för barn [6], och därmed är den förenklade lektionen vettig.

Avslutningsvis påverkades Mary Shelley tydligt av berättelsen om Golem. Men hon gjorde många förändringar i berättelsen och gav den naturligtvis mycket mer djup, eftersom hon producerade en roman istället för en enkel novell. Många av de förändringar som hon gjorde i berättelsen påverkades starkt av kristendomen och hennes egna övertygelser om religionen. Trots sina ateistiska ideal är det tydligt att hon insåg hur genomgripande kristendomen var i samhället och var medveten om både de positiva och negativa aspekterna av dess inflytande.

Dessutom är det viktigt att notera effekten av att ta en historia som är så starkt baserad i judendomen och omvandla den till kristendomen. Man kunde hypotetiskt se det som ett kulturellt anslag: att stjäla en berättelse som tillhörde judendomen och förändra den tillräckligt så att den inte har någon kvarstående koppling till religionen. Shelley ger ingen kredit till den ursprungliga berättelsen någon gång under hela historien eller under hennes liv. Ändå är detta inte alls första gången som den judiska kulturen har tagits utan samtycke: det finns ekon av judendomen influence influence influence s inflytande på andra kulturer som spolar över historien. Även om man lätt kunde se på denna kulturella assimilering i ett negativt ljus, är det viktigt att inse att kulturer ständigt lånar från varandra, ofta oavsiktligt. Denna upplåning kan återuppliva traditioner, påverka tankesätt och till och med revolutionera samhället. Kanske inledde Shelley inte en revolution, men det råder ingen tvekan om att Frankenstein var, och återstår att vara, en oerhört framgångsrik och påverkande roman som inte kunde ha skapats utan påverkan av judendomen.

fotnoter

[1] Se Gelbin för en utmärkt diskussion om sambandet mellan de två.

2 Se Ryan för ytterligare analys av kristendomen i Frankenstein .

[3] Betydande Gud, ett gudomligt namn, troligen inskriven på en amulett. Se Bacher för vidare läsning.

[4] Se Foley et al. för vidare läsning.

[5] Se Johannes 8:24.

[6] Många av Grimms-berättelserna blir faktiskt barns sagor, trots deras ganska ofta hemskt innehåll.

Citerade verk

Bacher, Wilhelm. Shem Ha-Meforash. JewishEncyclopedia.com, Jewish Encyclopedia, 2011, www.jewishencyclopedia.com/articles/13542-shem-ha-meforash.

Dekel, Edan & Gurley, David Gantt. "Hur Golem kom till Prag." Jewish Quarterly Review, vol. 103 nr. 2, 2013, s. 241-258. Project MUSE, https://muse-jhu-edu.dartmouth.idm.oclc.org/article/505656.

Foley, Lauren et al. Uppkomsten av populärvetenskap. University of Wisconsin-Madison, 2011, sites.google.com/a/wisc.edu/ils202fall11/home/student-wikis/group12.

Gelbin, Cathy S. Var Frankensteins monster judiska? Publikationer av det engelska Goethe Society, vol. 82, nr. 1, 2013, s. 16 25., Doi: 10.1179 / 0959368312Z.00000000014.

Levine, F. Historien om Golem. Praktisk Kabbalah, 29 april 2006, kabbalah.fayelevine.com/golem/pk005.php.

Ryan, Robert M. Mary Shelleys Christian Monster. Wordsworth sommarkonferens. Wordsworth Summer Conference, 1988, Grasmere, England, knarf.english.upenn.edu/Articles/ryan.html.

Seymour, Miranda. Mary Shelley . London: John Murray, 2000. Tryck.

Shelley, Mary Wollstonecraft. Frankenstein eller Modern Prometheus . Bodleian Library, 2008.

Shelley, Percy Bysshe. Den vandrande juden . Reeves och Turner, 1887.

Sherwin, Byron L. Golems bland oss: Hur en judisk legend kan hjälpa oss att navigera i Biotech Century . Ivan R. Dee, 2004. Tryck.