Kontakta författare

Asien är den största, den mest befolkade och utan tvekan den mest mångsidiga kontinenten i världen. Detta gör att man försöker skriva en allmän historia om den intellektuella, politiska, sociala, ekonomiska och kulturella utvecklingen som har förvandlat denna stora massa mark som sträcker sig från de kalla vattnen i Beringsundet till den solnedgångna kusten inom synen av det forntida spires i Istanbul, från de svettiga och fuktiga djunglarna i Vietnam som kryper med liv, vatten och grönt, till de torra, torra, döda desserterna i Afghanistan och Centralasien, och över värden av nationer som faller mellan dessa ytterligheter över hela världen -en själv, nästan omöjligt att föreställa sig. Och ändå är det med denna ambition som Pankaj Mishra började skriva en bok om den intellektuella responsen av tänkarna, eliterna och författarna, som bodde i Asien under hela 1800- och 1900-talet, till intrång i europeiska och senare allmänt västerländska västerländska imperialismen in i detta land, och vad arven var av denna intellektuella mobilisering i form av strukturer, institutioner och historia som låsts upp av pennor, ord och teorier om en enorm kaste av historiska figurer som drömde, hypotiserade och planerade om hur att omforma Asien - eller om det ens var nödvändigt att göra det alls. På detta sätt stöter Mishra oundvikligen upp till begränsningarna för att försöka täcka en sådan enorm kontinent och en viss grad av lätthet från det sociala miljön som han härstammar från, såväl som sina egna områden med blindhet - men han producerar ändå en text som ger en bra ram för att förstå denna era, tid och de intellektuella tankar som han analyserar.

Vad är det exakta ämnet som behandlas i From the Ruins of Empire? I själva verket är bokens mål att undersöka de intellektuella figurer som var ansvariga för att skapa det asiatiska intellektuella svaret på europeisk imperialism. Detta förde honom till en rad nyckeltänkare, av vilka de viktigaste är Jamal al-Din al-Afghani, en fenomenalt flexibel och i slutändan mycket inflytelserik, persisk-född, shiitisk tänkare, som lyckades själv som en kameleon gå igenom en ett brett utbud av båda identiteterna, alternativt byta från sunni till shiit i sin offentliga presentation, och från persisk till afghansk, för att kunna presentera sitt budskap till världen - också detta, ett förändrande, som över tiden skiftade från en liberal, konstitutionist, framtidsutsikter, till en som alltmer växte till att betona pan-islamisk enhet och ett försvar av islam mot väst. Detta verkar ha varit ett vanligt tema bland många första generationens asiatiska tänkare som svarar på väst, som boken själv förklarar och fortsätter med sin undersökning av andra figurer som Tokutomi Soho, en japansk författare som på liknande sätt utvecklats från en liberal till en glödande försvarare av japansk militarism och pan-asiatism, eller Liang Qichao som bytte från en stark konfucianist till en kraftfull moderniserare och sedan tillbaka igen, eller mest känt Gandhi, den oklanderliga brittiska advokaten som i stället förkastade väst för Indien och skapade en ny tradition och en virulent comendemnation av den västerländska civilisationens materialism och skada på världen. Dessa var inga isolerade figurer, utan snarare en systemisk och allmän utveckling av västvärldens intrång, med initiala hopp om acceptans sedan ströks och ersattes med en tro på behovet av organisk kulturell återupplivning och motstånd. Indianerna i synnerhet, som nämnts med Gandhi men också kanske ännu mer framför allt med Rabindranath Tagore, en indian som var hårt kritisk mot västerländsk civilisation och istället avancerade den moraliska överlägsenheten i den indiska civilisationen och östliga tankar i allmänhet. Denna intellektuella utveckling är en som är markerad och väl analyserad vid undersökningen av intellektuella trender under mellankrigstiden, när svaret på överdrivna europeiska civilisationer, dess våld, död och blodlåtande ledde till en generell avskräckning med den europeiska "civiliserade" "ordning och en förnyelse av östlig tradition istället.

Vinnare av Nobelpriset för litteratur, Tangore tillhörde en inflytelserik ström av indisk tanke som hyllade dygderna av indisk spiritualitet och dekorerade överdrivet av västerländsk materialism.

Andra fördelar presenterar sig för läsaren. Boken är en som är överflödig med citat, i imponerande serried rang. Det kopplar övertygande de intellektuella argumenten som författarna har samlat in i med de tider där de bodde, och deras biografier tycker om att vara peprade med händelser som både tjänar till att illustrera deras liv och för att göra det till en mer läsbar text: Kinesiska intellektuella i Egypten svärms av Araberna gratulerar folket som de tyckte vara japanska med Japans avgörande seger över Ryssland, eller Jamal al-Din al-Afganis försök att locka den ryska tsarens uppmärksamhet genom bön i en av Moskvas teatrar, händelserna i det brittiska försöket för att anta ett monopol på tobak i Persien: boken är en som på grund av dess omfattning är en svepande, men tack vare införandet av ögonblick som denna gör den det möjligt för en mer autentiskt att ansluta till de verk och berättelser som visas i den. Och slutligen kopplar det också bra till idag: att analysera vad som verkligen har hänt från denna intellektuella jäsning från tidsperioden, och hur de påverkar oss idag, gjorde det särskilt bra när det gäller den islamiska världen men inte ignorerades för någon av indianerna eller kinesiska.

Det finns ett antal nackdelar som kommer från Mishras arbete. Det är rungande elitistiskt (och också maskulint) i sitt fokus: i själva verket undersöker det bara ett litet segment av samhället, några få intellektuella och deras intellektuella horisonter. Visst breddar han ämnet utöver de helt enkelt mest berömda intellektuella som är kända för sin antikoloniala agitation, som Mao eller Gandhi, och väljer figurer som, trots deras betydelse, har försummats - åtminstone i väst det är. Men graden av folklig agitation, och hur detta uttrycktes och kändes av massorna i Indien, Kina, Japan, berörs inte mycket - deras grad av anti-västerländsk känsla nämns med regelbundenhet, men hur exakt de tänkte och formulerade sin svaret på den västerländska ordningen är mycket mindre. Det har varit fascinerande arbete som har gjorts kring tusenåriga rörelser som använde magi, känslan av slutetider och andra "vidskepliga" praxis som en del av deras arsenal av motstånd mot västerländska intrång - kanske det mest kända exemplet, att vara Boxer-upproret, där revolutionärerna trodde att de med hjälp av vissa magiska recept skulle vara immuna mot kulor, immuna mot alla vetenskapliga vapen som finns i västens växande arsenaler. Det är kanske en ironi, för författaren uppmärksammar vid flera tillfällen sitt eget ämnes avstånd och främling från det vanliga folket och de stora massorna som var den verkliga styrkan i det anti-västerländska känslan, men han själv är ganska skild från dem och ger lite analys av deras ansträngningar, ideologi och logik.

Tyvärr för boxare skulle västra kulor inte stoppas av deras charm.

Hänvisningen till Asien är dessutom en som betonar tre, och kanske för om man är villig att tillåta en generös tolkning, nationer eller civilisationer. Dessa är den muslimska världen, särskilt med fokus på Egypten (från varifrån boken startas, med dess beskrivning av Napoleons invasion av detta land, postulerad som första gången Västern kom med sin mission civilisatrice i Orientens länder), Indien och Kina, med ett mer begränsat fokus på Japan. Mycket av resten av Asien ignoreras till viss del - Centralasien, utom Afghanistan, Kinas periferi, Sydostasien, mycket av den arabiska världen. Den asiatiska världen var det europeiska systemets periferi, men när man undersöker det, hugger Mishras blick till sina egna metropoler, sina egna centra för att undersöka dem. Detta är i viss utsträckning nödvändigt om man inte önskar att boken ska uppblåsa, och de flesta i allmänhet kan komma överens, eller så skulle jag föreställa mig, att det var från dessa idéer och ideologier som framträder de principiella tankestammarna som skulle förhålla sig det orientaliska svaret på västerländska intrång. Men samtidigt lämnar det vissa begränsningar och problem, med fokus som det gör på de som härrör från högkultur, från dessa folk, dessa civilisationer, som kan kräva tusentals y öron av tillgång och förankring som hjärtat i deras världssystem, snarare än de på utsidan, de som inte bara marginaliserades av västerländska intrång utan också för marginaliserade av den världsordning som funnits innan Europas män anlände.

Det är kanske en mild tvivel från min sida, men när en bok börjar bryta ut språket för avslappnad modernitet och globalisering, jämför folkets rörelse runt den islamiska världen under den islamiska guldåldersperioden med den enkla rörelsen från Harvard PHD innehavare, jag kan inte bara känna en liten oro över sådant skrivande och sådana som man gjort av länkar och jämförelser mellan gånger då det säkert var många fler skillnader än det som boken antyder. Men tack och lov, dessa dyker upp ganska sällan. Mer allvarligt är den vaga känslan av att spela till sympati för hans liberala läsare i Guardian: således Ottomanerna, till exempel, trots sina många brott, grymheter och skräck, framställs ganska gynnsamt, och boken kan ofta vara ganska platt och oinspirerad., känner sig blinkad och nästan fläckig: det finns inget försök att utöka dess intellektuella grunder utöver vad som spelar bra bland läsarna på tidningen som han skriver för.

Varje bok som strävar efter att täcka lika stor kontinent som Asien måste placera sig in i några kompromisser, för den kan inte hoppas helt släcka läsarens intresse för de olika och varierande svaren från land till land. Denna bok är inte annorlunda, och i sig är det oundvikligen inte tillräckligt för att ge fullständig förståelse för ämnet som är nödvändigt. Men när det gäller en allmän ram, en lista och en kort överblick över tänkarnas viktigaste och deras bidrag, för att placera dem i perspektiv, är boken en som är mycket användbar och möjliggör en allmän grund för idéerna och tankarna från denna tid. Av denna anledning är det en som utgör en bra del av alla bibliotek som ägnas åt att förstå asiatiska svar på europeisk inkursion och hur världen formades av den, och ett som ger ytterligare mark och terräng öppna för läsaren att fortsätta sin egen forskning i olika ämnen som väcker hans uppmärksamhet när han slutfört sidorna från från Ruins of Empire.

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 3 stjärnor för From the Ruins of Empire From the Ruins of Empire: The Revolt Against the West and the Remaking of Asia From the Ruins of Empire: The Revolt Against the West and the Remaking of Asia Buy Now