De tidiga dagarna av Poteau

Från bildandet av det indiska territoriet till delstaten var östra Oklahoma förbjudet territorium. Efter inbördeskriget rapporterades många berättelser om brottslingar, rån och andra våldshandlingar i hela området. Mycket av detta innehölls av fyrmännen, men dessa infödda amerikanska advokater hade inte myndighet över handlingar som begåtts av amerikanska medborgare. Några amerikanska marshaler patrullerade det indiska territoriet, men många gånger var dessa marshaler lika dåliga som de förbannade.

Efter landöppningarna i västra Oklahoma och ankomsten av järnvägen i öster, började många inspirerade affärsmän att "köpa" mark från Choctaw. I vissa fall, särskilt med järnvägen, drev de helt enkelt kongressen att ta bort marken från Choctaw för att ge till dessa nya investerare. Poteau Switch bildades på detta sätt. När Frisco-järnvägen kom igen, köpte järnvägen en 300 fot höger väg längs kanterna på järnvägen för att hysa ett depå och flera företag.

År 1901 blomstrades staden Poteau Switch. Denna artikel, som tros ha skrivits av PC Bolger, gör ett bra jobb med att få en glimt av hur Poteau var under de första dagarna:

Poteau ligger vid basen av Kavanaugh [berget] och har utsikt över SugarLoaf-berget och den rika bergskedjan. Det är romantiskt beläget. Byggt på en bred platå mellan dessa berg, är naturen vacker. Poteau River slingrar sig längs den bördiga dalen och två järnvägslinjer korsar varandra inom företagets gränser. Frisco byggdes först och 1897 färdades Pittsburg & Gulf Railway från Kansas City till Port Arthur, Texas. Från det datumet tog den stridande lilla byn en ny tillväxt, och många fina bostäder och stora butiksbyggnader har uppförts. Kanske slog ingen stad i Indian Territory starkare av de "vilda och ylla västerländska dagarna" än Poteau, som låg i anslutning till berghastigheterna i Arkansas och territorielinjen, där "moonshining" ansågs vara en dygd och "få drop" på en man ansågs bevis på våld. I Poteaas tidiga dagar var det nästan omöjligt att använda en lampa efter nattfallet, eftersom inte bara desperata vita män utan även indier i berusad vanvidd skulle rida upp och ner på gatorna och skjuta ut ljus och rida in i butikerna på hästryggen och koppla bilder och mur -en brac på väggarna med deras revolver. Sådant var förhållandena i ett år eller mer efter att Frisco-vägen kom in i staden.

Av några av de tidiga invånarna informerades författaren om att panterar, björnar och vargar ofta stammade från sina bergslättar och transporterade kalvar, grisar och kycklingar tills försöken att räkna med lager var nära uppgivna. Melvin M. Flener, den äldre hotellinnehavaren, dödade en stor svart varg med en pinnspis i sin främre gård, och många en vildkatt och hjort dödades av honom inom gränserna för det som nu är det nuvarande företaget.

Sektionshuset var den första byggnaden och Melvin M. Flener blev dess innehavare. [Detta var beläget på Fleener Street (lägg märke till hur namnet senare stavades fel när gatorna fick namnet)] Han matade sektionens män och alla andra som kom på detta sätt som ville ha en måltid. Bud Tate byggde en liten mataffär [belägen nära College, mitt i det som skulle bli Broadway], och en kort tid därefter öppnade WA Welch en torrvaruaffär [belägen på hörnet av domstolgräsmattan, bredvid Broadway och Fleener ]. Han tog senare partnerskap Tom Forbes [senare ägare av Forbes Hotel]. Charles Wilburn byggde ett hotell där Lawson House nu står, och Dr. John Cooper, nu Howe, som ligger här [det är där Poteau Police Department nu står].

Curtis Wilburn var det första barnet som föddes i Poteau. Han var en fjärdedel blod Choctaw. Den första döden och förseningen var Will Kinkade, en Choctaw. De första gudstjänsterna hölls i det gamla skolhuset på kyrkogården, och fröken Nettie McElhanan undervisade den första skolan. Melvin M. Flener byggde det andra hotellet i staden, och detta var en noterad plats [samma plats som ovan]. Flener var en noterad jägare, och hans bord var alltid laddade med spel av olika slag. Resande män kom från alla håll till sup på venison och björnbiff, och i gammal tid var vilda kalkoner alltid på den vanliga biljettpriset. Detta hotell var stort och rymligt och gammaldansdanserna hölls i matsalen. Marion M. Bride och John Dennis, fortfarande invånare i Poteau, var de populära musikerna, och Flener agerade alltid som golvchef. Varje gång en bergsbestigare skulle bli för gay: det fanns ingen expostulation, men Flener gick tyst runt, slog kollegan och dra honom utanför där han kunde få frisk luft!

Tom Forbes var den första postmästaren och den första tidningen var Poteau Times, redigerad av en man vid namn Parker, som sålde den till Welch & Granby. Poteau News, nu på sitt fjärde år, redigeras väl av sin ägare och chef, RS Bridgeman.

Ed. McKinney [Korrekt stavad McKenna] byggde det första stenblocket i staden, på östra sidan av 'Frisco-spåret [1899]. Detta är en fantastisk tvåvåningshus med de stora förrådslokalerna på första våningen. Det finns andra bra byggnader och flera fina bostäder i denna pittoreska lilla stad, och två stora kolgruvor i närheten, med en järnväg som knackar på var och en. Det finns över tre hundra män anställda i dessa gruvor, de flesta är bosatta i Poteau. Staden införlivades 1898, och JH Witte, kolmagnaten, hedrades med det första borgmästerskapet. Förenta staternas kommissionsdomstol flyttades hit från Cameron sommaren 1900. Sex kyrkosamhällen blomstrar i Poteau, och sju hemliga samhällen håller vecko- och månadsmöten. En regeringstid för fred och god vilja invigdes för länge sedan, och månskinnarna och alla dåliga män lever bara i historien.

Gamla stan Poteau Switch; företag längs Broadway i slutet av 1800-talet.

Oklahoma / Arkansas gränser och det indiska territoriet

James Robert Barnes:

De gamla järnstolparna på Arkansas och den indiska linjen infördes för att lösa ett argument om hur långt öster det indiska territoriet gick.

Väst om Old Hartford var en livsmedelsbutik (Grog-butik). Denna butik var cirka två eller åtta mil från Old Hartford. Arkansas och IT Line sprang cirka 20 meter på västra sidan av byggnaden.

En gammal man ägde den, med namnet George Fostar. En natt 1861 kom ett gäng Choctaws från Indian Territory till denna livsmedelsbutik och blev berusad och fick slåss. En indian, vars namn var Pack Sweeney, skar en annan indianers hals och dödade honom. (Hans namn var Cumby). Gruppen, efter halsen skar sig, lämnade för att gå tillbaka till det indiska territoriet. De lämnade den döda Cumby med hans jugular vene ute på livsmedelsbutikens veranda. Jag såg honom nästa morgon när jag åkte dit. Den indiska territorielagen kunde inte bry Sweeney eftersom han dödade denna andra indian i Arkansas och nu i det indiska territoriet efter mordet.
Så Arkansas officerer vände bara tills Sweeney kom tillbaka till Arkansas. Inte långt efter mordet kom Sweeney över linjen in i Arkansas och de fick honom.

De förde honom förbi vårt hus när de fick honom. De tog honom till Greenwood, eftersom det här var länssätet. Där dömde de honom till fängelse. Han släpptes senare för att gå med i rebellarmén.

Gränsen mellan Arkansas och Oklahoma har förändrats många gånger under åren. 1819 inkluderade Arkansas territorium hela Arkansas och en stor del av Oklahoma. Det enda avsnittet som lämnades ute var panhandelen. 1824 skapades det indiska territoriet som bestod av mycket av Oklahoma. Gränsen då var cirka 40 mil väster om den är idag. Många städer som bildades före och under borttagningarna av Choctaw skulle ha lokaliserats i Arkansas. Detta var ett ämne med het debatt och orsakade vid många tillfällen mindre olyckor. 1828 ritades om gränsen, vilket förskjutade gränsen längre mot öster. Slutligen fastställdes en "permanent" gräns 1836. Denna gräns markerades slutligen med en serie järnstolpar.

Öster om dessa tjänster var en del av USA. Landet i väster, känt som Indian Territory, bestod av flera suveräna indianer. Dessa länder hade sina egna lagar och brottsbekämpande organisationer. Under dessa dagar tilläts inte whisky eller någon annan form av alkohol på det indiska territoriet. För att få whisky var människor tvungna att resa till Arkansas eller en annan gränsande stat för att få den. Många städer, till exempel Hackett City och Jenson, spratt upp för att dra fördel av denna handel. Eftersom de bildades för att vara värd för whiskyhandeln, var dessa städer typiskt mycket vilda, som i berättelsen som återkallades av James ovan.

Biträdande Marshals Plant Whisky

Detta kom från en berättelse skriven 1894 [okänd författare]:

Tre USA: s biträdande marshaler. De, för att göra affärer för sig själva, hade "planterat" whisky i vagnarna hos nybyggare som kom in i territoriet och sedan arresterat dem och givetvis konfiskerat all whisky.

En dag såg de en man komma in med två täckta vagnar; han körde den främre vagnen och sin dotter den bakre vagnen. Dessa suppleanter gled upp och planterade några flaskor whisky i den bakre vagnen. De åkte sedan upp till den främre vagnen, stoppade mannen och berättade för honom att de var USA: s officerare och skulle behöva söka efter sina vagnar efter whisky. "Tja", säger mannen, "jag använder inte sakerna och har ingenting om mig eller vagnarna". De sa till honom att de skulle behöva söka på vagnarna. Mannen gick ner ur sin vagn och med sin gevär också. Han berättade sedan igen för de tre vicemarshalerna att de inte behövde leta, han hade ingen whisky och att de bättre inte skulle hitta någon.

De sökte på den första vagnen och hittade ingenting där, gick sedan till den bakre vagnen och drog naturligtvis ut flaskorna.

Mannen öppnade sedan eld mot dem och dödade alla tre.

Detta hände söder om Ft. Smith, nära Poteau. Bill Fentress, en officer på Fort Smith, gick ut och såg männa innan de togs bort från platsen där de dödades.

Bosättaren fick en livstid i ett federalt fängelse, men dessa mord hjälpte till att rensa deputerade och hitta ett mer hederligt gäng män.