Kontakta författare

One For Sorrow

Skallen finner faktiskt det mesta av maten på marken, och bara sällan raider bon. |

Bakgrund

Om du läser den här artikeln har du antagligen redan en åsikt om frågan om skräp. Skötare polariserar åsikter, svart eller vitt. Om du är på den svarta sidan, kanske du vill att de ska avlivas - eller till och med bli av med dem själv. Om du är vit, har du förmodligen en hemlig beundran för dem. Om du är i det senare lägret, bekänn det bara i ditt eget hem med dörren låst.

Skidor uppmuntrar en anmärkningsvärd grad av hat och till en viss grad det tjänas. De är vanliga mördare av ägg och kycklingar av några små fåglar i trädgården. Det verkar som om de bedriver sin dystra affär med en viss hänsynslöshet och utför ofta sitt värsta framför förskräckta hushållers ögon. Trädgårdar med bosatta skräp kan tyckas ha en lägre population av fåglar än trädgårdar utan, och intrycket erhålls är att de terroriserar de mindre fåglarna att åka någon annanstans, antingen under avelsäsongen eller under vintern. Om denna iakttagelse är sant, måste de vara en utbredd hot, delvis ansvarig för den i stort sett uppfattade och till stor del verkliga minskningen av små fågelpopulationer under de senaste tio eller tjugo åren. Det är fallet med åtalet.

När man försvarar skiten måste man först höra dess bekännelse med ett öppet sinne. Detta är ett öppet och avslutat ärende, med endast mildring, inte frikännande, som i utfallet. Ingen låtsas att den lämnar andra fåglar ensamma och önskar dem väl, det gör det inte. Det är en fågel som har anpassat sig mycket väl till trädgårdsmiljön och inkluderar små fåglar och ägg i sin sommardag. Beviset är obestridligt. Endast de bredare konsekvenserna kan vara öppna för fråga.

Har du någonsin fått en biljett för fortkörning? Om du har det kommer du förmodligen att vara nöjd med att du var otur för att få det. För det mesta är du övertygad om att du kör så noggrant som du kan, vanligtvis inom hastighetsgränsen. Du är mycket bättre än många andra. Nu när du har blivit dömd kommer du naturligtvis att ha ett kriminellt register, men du är inte en kriminell.

En synlig Raider

Skott är kanske det mest synliga av de många trädgårdsdjur som kommer att ta häckande fåglar. |

Ett par intressanta artiklar

  • Skräp sorg över sina döda (och till och med dyker upp för begravningar) | Maila online
    En artikel som motbeviser den 'aggressiva' bilden av skata, en av Storbritanniens mest avskyvärda fåglar. Det ger bevis på solid moralisk intelligens hos skådespelare.
  • BBC NYHETER | UK | Magasin | Varför hatas skådor så ofta?
    Skott är nu en av de vanligaste fåglarna i Storbritannien. Men de har också blivit en av de fåglar som folk mest älskar att hata. Varför?

Markstyrka

Om du då fick höra att skata tillbringar det mesta av sin tid i lovvärda aktiviteter som att äta insekter och ta bort lik från vägar, vad skulle du säga till det? Under loppet av ett år är sjuttio procent av dess foderbearbetning markbaserad, och på marken kommer det osannolikt att stöta på några kränkande fjädrar som den kan riva isär. En annan procentsats av tid tillbringas högre upp i träd, där det fortfarande inte hotar för sina mindre grannar. Förstörelsen av yngre fåglar, verkligen även om det är, är en fransaktivitet som genomförs under en mycket kort period varje säsong. Under resten av året handlar inte skräp om att attackera och döda vuxna fåglar, för de flesta är de mindre fåglarna för snabba för att fånga dem. Enstaka mord inträffar men de är sällsynta, om obehagliga, händelser.

Det bör också sägas att skräp, om du någonsin skulle kunna klassificera dem som "brottslingar", är mycket fattiga. De fastnar nästan alltid, särskilt eftersom de riktar sig till bon och gör ägarna mycket nödställda och bullriga. Om skräp raider bo i din trädgård, är chansen stor att du antingen kommer att se dem göra det eller starkt misstänker dem för det. Men för varje skottangrepp finns det andra, mer subversiva som händer någon annanstans. Katter är många, farliga och hemliga mördare. Ekorrar, råttor, snöar och stora prickiga hackspettar är alla tystare och dödliga i deras hemlighet.

Och vad av den avgift som skräp minskar antalet sångfåglar i grannskapet? Tja, om du vill vara empirisk om det; när en skata dödar ett antal sångfåglar minskar det naturligtvis deras antal. Men bortsett från detta fungerar många andra faktorer alltid i fågelpopulationer samtidigt. Om populationerna minskar är det vanligtvis av olika skäl. Det kan vara ökande stadsdelar i området, mer föroreningar, en större användning av herbicider eller till och med ett naturligt antal fall som orsakas av dåliga väderförhållanden under tidigare månader. Det kan också vara sjukdom. Fågelbestånd är faktiskt väldigt komplexa och är alltid svåra att förstå.

I flykt

Skott är lätt att identifiera under flygning, främst av de vita banden på sina vingar. |

När jägaren blir jagad

En mer komplex bild

Trädgården är också i sig delvis skylden. Vi tillbringar alla mycket tid på hur underbara de är, men trädgårdar själva är sällan den översta, främsta livsmiljön för fåglar. Till exempel när blå tuttar föder upp i friskt skogsmark ligger de i genomsnitt cirka elva ägg; i trädgården, där mat är mycket svårare att komma med, tenderar de dock att lägga bara sex eller sju. Ett annat problem med trädgårdar är deras layout. De flesta är inte väsentligt bevuxna, och deras häckar och gränser är snyggt trimmade. De gör ganska enkla platser att hitta bon, även för dig och jag, så det är inte förvånande att skräp och andra rovdjur kan göra det också.

Så med tanke på att fågelantalet är känsliga och ogenomträngliga saker att förstå, vad av den avgift som skräp har påverkat fågelpopulationen i stort? Detta är den enda laddning som kan användas för att rättfärdiga en avbrott.

Det vi måste göra först är att skära ut vår egen upplevelse av skräp och låta forskarna fria tömmer. Det är extremt lätt att se en skata ta de häckande svartfåglarna från vår trädgård och extrapolera vår observation till hela landet. Ja, en skata har dödat fåglar i min trädgård - men betyder det att det händer någon annanstans? Kanske har du magvärk; kanske har flera av dina vänner magvärk. Betyder det att hela Storbritanniens befolkning har drabbats på liknande sätt?

Det finns också en fara i att sammansätta två och två för att göra fem. Under de senaste åren har det plötsligt minskat den nationella befolkningen av låtsång och samtidigt en ökning av antalet skräp i trädgårdar. Det är frestande att skapa länken, speciellt för att vi vet att de senare ibland byter den förstnämnda. Länken är dock inte nödvändigtvis giltig. Under de senaste åren har antalet dödade i trafikolyckor minskat medan antalet bilar på vägen har ökat. Betyder det att vi borde öka antalet bilar för att minska trafikdöden?

Eftersom det händer, har nedgången i låtarna troligen ganska lite att göra med magpies. Huvudproblemet för trasten verkar vara dödligheten hos vuxna, inte inbäddade eller nybörjade förluster, vilket sätter skräp helt ur bilden. För tillfället, mot bakgrund av rimliga bevis, har ingen koppling mellan skata och någon annan sångfågelpopulation bevisats. Det övergripande fallet mot skiten, som en decimator av fågelpopulationer, är tydligt trög.

Naturligtvis, om du hatar skräp, bryr du dig inte om det vetenskapliga argumentet. Det är ditt val. Om du ser ett skämtangrepp och är upprörd över det blir du härligt och oskamligt känslomässigt. Utan våra känslor skulle vi inte mata fåglar och sätta upp lådor och lägga pengar och ansträngningar på våra vilda grannars välfärd. I slutändan är all skämtsaffär verkligen något mycket upplyftande - att vi bryr oss.

Vad tror du?

Är skott verkligen dåliga

  • Ja
  • Nej
  • Vet inte
Se resultat

2014 James Kenny